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英超终止中国大陆转播 疫情之下版权费用分歧难解


Premier League ball at Emirates Stadium
中国是英超联赛最高额的海外电视版权市场。 ©Getty Images

在新冠疫情对各项体育赛事造成持续影响之下,英格兰足球超级联赛宣布,已立即终止与中国版权合作商的5.64亿英镑转播合同。

中国是英超在海外最高额的版权市场,英超联与中国网络串流平台PPTV于2019年签订三个赛季的中国大陆地区转播协议。

尽管最近数月中英关系不时出现紧张,但是此次终止合同被认为是由于商业而不是政治分歧。

BBC体育部了解到,PPTV原定要在3月支付最新一轮版权费用1.6亿英镑,但该平台没有支付。

英超联在周四(9月3日)发表的简短声明中表示:“英超联证实,已于今日终止了与中国地区特许方达成的该地区联赛转播合约。”

“英超联于现阶段不会进一步就此事置评。”

PPTV属于苏宁控股集团(Suning Holdings),该公司同时拥有意大利足球甲级联赛球队国际米兰的控股权。

PPTV体育部则在英超宣布决定后发表声明,称与英超联的分歧与全球疫情有关。

“经过多轮会谈,PP体育与英超在版权价值方面存在分歧,非常遗憾目前我们未能与英超达成协议,”PPTV的声明说。

“虽然PP体育已依照协议向英超联赛超额预付版权周期费用,但PP体育仍将终止与英超的合作。”

最赚钱联赛备受疫情冲击

英超联赛是英国国内最赚钱的世界级赛事,也是英国最知名的出口商品之一。

在新冠疫情的影响下,2019-20赛季的最后阶段不得不在没有观众的球场进行比赛,切断了英超一个重大的收入来源。

除此之外,作为全球收视率最高的体育联赛,英超的很大部分收入来自于海外转播商。美联社去年曾报道,英超目前已出售的2019-22年期的转播权合同总值92亿英镑,其中近一半来自海外转播商。

疫情之下,过去的一个赛季英超一度停摆,恢复进行后亦不得不空场比赛,英超联已经不得不向一些英国国内和海外版权转播商退还部分费用。

中国媒体则报道,PPTV未能与英超联就相同的待遇达成协议。

PPTV此前已支付了商定费用总额的一半,而在疫情持续的不确定性令英超版权价值大幅下降的情况下,PPTV希望能与英超进行谈判,但没有就此谈妥。

PPTV与英超联的合同签订时,正值中国资金大举投资世界足球各项赛事和资产的高峰期——苏宁与英超联在2019年达成的协议,金额比英超在中国的上一份转播版权合同提升了6倍。

英超一直将中国视作潜力巨大的商业市场,不过英超与中国市场的合作过程一直存在各种挑战。

去年12月,英超球员梅苏特·厄齐尔(Mesut Ozil,奥斯尔)就中国对待穆斯林的方式发表“个人言论”之后,中国地区一度停播他所在的球队阿森纳(Arsenal,阿仙奴)的比赛。

今年7月,在中英关系出现紧张之际,部分转播英超比赛的中国官方中央电视台停播了原定播放的少量比赛。

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分析:终止合约令人震惊

BBC体育部主编丹·罗恩(Dan Roan)

英超电视版权价值在英国本土有所下降的时候,对于英格兰的20个顶尖足球俱乐部来说,中国就成了一个极其重要的增长市场。

PPTV的丰厚协议,在2019至2022年间海外电视版权预期的40亿英镑营收中占了很大部分,而数家英格兰俱乐部如今也有中国投资者的赞助支持。

于是,这次终止合约似乎是一件令人震惊的事;而且,在新冠疫情已经令各俱乐部损失数以亿英镑计的门票和商业收入之下,这宗协议的崩盘又是一次巨大的财务打击。

消息源坚称,一切都是来自于中国的版权转播商未能在3月支付那1.6亿英镑,导致与英超卷入法律纠纷。尽管英超联已经向PPTV提出可以新条款延长合约,但PPTV认为,在赛程受到干扰以及未来一段时间仍需在半闭门环境下比赛的情况下,这个产品的价值已经不再值得他们付出原定协约的价钱。

但是,除了财务原因之外,这个决定当中会不会还有政治的因素?

毕竟,这个消息正值中英关系紧张之际。英国政府在安全考虑下决定阻止电讯巨头华为(Huawei)参与英国的5G网络业务;而英国政府在香港国安法的威胁出现后,向300万香港人提供居留权的做法,也使得关系进一步紧张。