獨闢蹊徑的陶弘景,辭去侍讀之職卻成了有名的科學家


獨闢蹊徑的陶弘景,辭去侍讀之職卻成了有名的科學家

2021-01-06 蘇蘭愛家鄉

宋建(公元456年),我國古代著名科學陶弘景出世于丹陽秣陵,在那個動盪不安的年代,北魏屢次侵犯宋朝疆土,連年打戰。陶弘景一表人材,身長7尺4寸,神采奕奕,眉清目秀,細形長耳,生成一幅仙人福相。他曉得時候就十分聰明,10歲那年得到一本葛洪著《神仙傳》,手不釋卷,日夜研讀,小小年此而立志要養身修道,做一個神遊隱逸人。

陶弘景個僅讀書萬餘卷,而且精通琴棋書法,寫得一手漂亮的草書和隸書。齊高帝任丞相時,便看中了他的才華,那時他還不到20歲,就在宮中爲諸侯侍讀,其榮華富貴可想而知。

然而,陶弘景並不以此爲榮,永明十年(公元492年),他毅然提出辭去侍讀之職,陶弘景此舉震驚了朝野,人們一直認爲這是宋齊以來從未有過的事。

陶弘景隱居於句容(今江蘇省句容縣)的句曲山,「此山下是第八洞宮,名金壇華陽之天」,又名茅山,陶弘景在山中館,取館名「華陽隱居」,教授弟子。

除此,他使遍游名山。每經澗谷,必坐臥其間,吟詠盤桓,與山水融爲一體,達到出神入化的境界,以至不能自己。他的這種志趣曾感動了東郡守沈約,沈約多次寫信,邀請他去東陽,他索性修築起三層樓房來,高出雲端,與世人隔絕。

此樓房第一層爲賓客住處,第二層爲弟子住宿用,他居頂層,僅與家僮爲伴。他每日獨游泉石,以聽松風之聲爲樂趣,童年時讀《神仙傳》飄然升天的感覺盡在其中,養生之至得以實現,不認識他的把他當作神仙了。

以信佛崇佛倡佛爲本的梁武帝,對他自然有極度好感,即位前,早就與他結下了深厚的友誼。說起梁武帝的即位,還多虧了陶弘景神機妙算,陶弘景尤其通曉陰陽五行,風角星算,山川地理。

當蕭衍滅齊收復建康後,誰來即位成爲人們議論的焦點,陶弘景便以命相扶乩測算,結果多處出現「梁」字,弘景速令弟子將此消息傳送給蕭衍,果然如他所算,蕭行即位,建立梁朝,從此,梁武帝對他倍加關愛,書信往還不斷。大通初年(公元528年),陶弘景感念武帝厚愛,獻給梁式刀兩把刀,一把名爲善勝,一把名爲威勝。

陶弘景生性喜好著書立說,對一些奇聞怪事非常感興趣。如果遇到比較難懂的問題,他必定會追根究底,把難題解決。《詩經》中有「螟蛉有子,蜾蠃負之」的詩句。蜾蠃指桑上的小青蟲,螟蛉是人們通常說的鐵黑色的小蟲子。

古代有種傳說,蜾蠃,純雌無雄,所以要捉螟蛉去當兒子,它把小青蟲捉去封在窠里,自己就在窠外天天祈禱,希望小青蟲變成它的模樣。大約經過七七四十九天,螟蛉就變成了蜾蠃,陶弘景讀《詩經》,對此深有疑惑,後來又有人請他解釋這一傳說。

於是,他理頭查檢各種書籍,哪知說法全是一個樣,疑團無法解開,陶弘景下決心要弄個明白,便走出書商,來到田野,找到一窩蜾蠃,他輕輕挑開蜾蠃的窩,發現窩裡確實有被蜾蠃銜來的螟蛉,奇怪地是還有一條條小肉蟲,這小肉蟲到底是什麼呢?

陶弘景邊看邊想,就在此時飛來幾隻蜾蠃,他忽然發現,這幾隻蜾蠃都是成雙成來的,留心一著,他們既有雌的,也有雄的,由此便解開了蜾蠃無雄的說法,陶弘景高興異常,決心進一步觀察是不是蜾蠃之子?等啊等啊,他猛然看到一條小肉蟲去咬條螟蛉,不多一會兒,就被它吃掉了一半。

陶弘景頓時明白這小肉蟲才是蜾蠃之子,蜾蠃捉螟蛉是給自已的孩子找來的食物,這個結論是否正確,還得看小肉蟲是否能長成蜾蠃,過了兩天,他又去看這窩蜾蠃,發現窩裡的螟蛉都沒有了,小肉蟲變成了蛹,再過了兩天,等他再去看時,蛹已化成小蜾蠃,而且成雙成對地飛來飛去。陶弘景終於證實了「螟蛉義子」的誤傳,糾正了民間根據這一傳說。

後來,又有人證實,蜾蠃是用自己尾巴上神奇的毒針,向螟蛉的運動神經球一整,使其麻痺爲半死半活狀態,再將它銜回窩中,供自己的幼蟲當食物吃,正因爲螟蛉處於半死半活狀態,其肉新鮮不腐敗,營養極其豐富。可見,螺贏是既自私又殘忍的殺手。

這千古之謎也就解開了。陶弘景正是以這種在科學上來不得半點虛假的嚴謹治學態度用在煉丹和冶煉技術方面,成功地研究出了一種「灌鋼法」的技術,在當時,堪稱爲世界先進煉鋼法。這種技術是把生鐵和熱鐵混合在一起,進行冶煉,煉出的鋼叫「灌鋼」。這就是另闢蹊徑的陶弘景,他的卓越成就在當時被人們廣爲稱頌。