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航空旅行:新冠疫情过后机票定价背后的学问 – BBC News 中文


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新冠病毒疫情对全球航空业造成重大打击,在疫情逐渐趋缓航班恢复之后,机票会不会变贵?

新冠病毒疫情期间,几乎所有航空公司都停飞好几个月,只有一些航空公司维持零星航班将滞留国外的国民接送回国,也有些航空公司将客运转为货运暂时维持生计。

向航空旅行业提供信息服务,包括订票系统的科技公司阿马德乌斯(Amadeus)的肯尼(Benjamin Cany)表示,所有的航空公司都想要尽快恢复航班,也希望能吸引乘客恢复搭飞机旅行,因此短期来讲,航空公司会降低票价吸引消费者。

但是接下来几个月过后,航空业仍有一些不确定因素可能会将机票票价推高,这些不确定因素可能包括一些航空公司关门倒闭,这样会导致机票供应减少,航线竞争也变少,票价可能会变贵,一般预料航空旅行业可能要等到2022,2023年甚至更久以后才能恢复到新冠疫情之前的水平。

定价机制

肯尼表示,航空公司机票的定价机制极其复杂,是各种科学算法模型的组合,其中包括消费者的搭乘飞机的需求和愿意付出的代价,再加上航空公司的运载量等各种因素。

这个定价机制是以科学数据,加上人为操作所获的结果,价格模型和算法等方面属于科学数据,这包括航空公司不同的舱位等级,不同的航线和飞行时间,加上历史数据,季节变化和市场指标等。

收集这些科学数据之后,航空公司会有定价和收入管理的专门人员,这些专门人员会针对数据进行调整做出准确的预测。

但这一切在新冠病毒疫情爆发之后都改变了,没有人能清楚确定过去数十年来的定价机制现在会出现什么变化,尤其是在疫情仍然处于变化的时刻。

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低价促销是否能快速吸引消费者上门还是未知数

机位需求

在大多数的情况下,供应曲线和需求曲线是航空公司票价最基本的决定因素,航空公司掌握有供应曲线。一般来说,如果航空公司要刺激需求,就会降低价格。

但是现在并非一般情况,因为新冠病毒疫情,消费者担心搭乘飞机。航空公司及其供应商组成的Apex行业协会首席执行官李德(Joe Leader)表示,短期内航空旅行需求仍然不高,航空公司会在票价上做相应调整吸引消费者,希望低价策略加上新冠病毒安全措施能鼓励旅客搭乘。

在马来西亚航空(Malaysia Airlines)和easyJet等公司担任过高管的西蒙斯(Paul Simmons)表示,现在很难预料低价策略能不能奏效,也许它不如以前那么有吸引力,现在人们有更大的忧虑,不愿坐飞机。

一般预料国内航空会比国际航空恢复得快,国际航空运输协会(IATA)预料,商务飞行和探访亲友会带动航空需求,燃料费用不太可能造成影响,因为燃料供给短时间内比市场需求更多。

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世界各地很多航空公司都停飞

供应下滑?

如果说航空需求有不确定因素,那么在供应方面也有影响票价的变动因素存在。

其中最让人担忧的就是航空公司停放在跑道上成排成排的飞机,一些老旧和效益不高的客机会被提前淘汰。不过西蒙斯指出,大多数停飞的飞机是暂时存放,而不是废弃。

Apex行业协会首席执行官李德表示,即使有很多飞机提前退役,航空公司还是有足够的飞机应付需求,一开始需求比较低,航空公司有足够的客机能飞行,波音和空中客车都宣布降低产能,但如果需求增加,飞机制造商也能提高产量。

另外就是有些航空公司撑不过这个危机而关门倒闭,疫情过后也不会恢复营业而是彻底消失。这将导致竞争减少,对消费者来说不会是好消息。但其他航空公司会相应扩大承接航线,管控机构也会出手干预防止公司垄断。

但是这个过程需要时间,经过一段整合重组,从中期来看航空机票将会上升。

航空关键字

新冠病毒疫情后,全球航空业面临的关键词是“不确定”的未来,会不会有新一波的感染,疫苗治疗会不会出现突破,各国防治疫情措施会有什么变化,全球经济前景如何都会影响航空业的未来发展。

但是可以预料的是,首先是国内航空恢复运营,随后是邻近国家间的区域性航空回复,最后是长途飞行启动。

哈萨克斯坦的阿斯塔纳航空公司(Air Astana)首席执行官佛斯特(Peter Foster)表示,营运长途航线的航空公司也会从降低票价开始恢复飞行。

他相信,虽然新冠病毒疫情是前所未有的,但按照过去20多年的经验,不论是1998年亚洲金融危机,9/11事件,全球金融危机等,在危机过去之后,航空旅行的需求最终都能恢复,这次也不例外。

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