真性情的清代文人袁枚,倡導「人慾當處,即是天理」


真性情的清代文人袁枚,倡導「人慾當處,即是天理」

2021-01-09 薩培喇談藝錄

宋代的名儒程顥、程頤提出了讀書人應該遵守的一系列道德標準,概括起來就是「存天理,滅人慾」。保留忠義仁厚這些正確的天理,消滅個人私慾,才能成爲正人君子。這樣的主張具有一定的進步意義。但是隨著時代的發展,個人私慾的含義逐漸擴大,甚至影響到了感情表達,人們發現「二程」的理論也未必正確。此後,關於「人慾」與「天理」之間到底是何種關係,歷代都有精彩的論述。

有一個清代文人,他叫袁枚,有一次他給朋友寫信分享學術觀點時,提到了「人慾當處,即是天理」。他把看似矛盾的兩個極端巧妙地融合起來。袁枚認爲,先有感情,才有世俗禮教。如果不探討感情產生的原因,或者一個人沒有感情,那麼談論「天理」就是個僞命題。進而他提出一個觀點,宋代理學家們應該也有私慾,如果他們沒有學術研究中的探索精神,爲什麼要辨析「人慾與天理」的關係呢?在信件的結尾處,袁枚提出了,承認有正當的欲望和追求天理沒有矛盾。

袁枚的膽量實在太多了,他竟然對宋儒的理論提出反對意見,真是令人刮目相看啊!要知道,宋代是文化發展的高峯時期,宋代學者的很多觀點,都被古人當成「真理」,可以直接引用而無須驗證。袁枚相當於推翻了前人的觀點,他自己要創立學說。除了膽量,他還需要有深厚的學養。

在他給朋友寫的另一封信中,袁枚說,「人慾」和「天理」像「瑕」和「瑜」之間的關係。大家一定聽說過「瑕不掩瑜」這個成語。瑕就是玉石上面的斑點,瑜就是美玉的意思。有斑點的玉石依然是玉石,不能因爲有了斑點,就失去了玉石的屬性和特徵。同樣,有人慾不影響去追求天理,不能固執地認爲,兩者是對立關係。是不是覺得袁枚很有辯論的天賦,探討問題的時候深入簡出、一語中的。

也許有人看到這裡會想到一個題外話,袁枚爲什麼總是寫信探討問題啊?看似這個問題離題,其實了回答了這個問題,就能弄明白袁枚在學術研究中一直這麼叛逆的原因。袁枚當了10年官,而後隱居家鄉,在小倉山上蓋了一座「隨園」。袁枚在文學創作中強調「性靈說」,進而主張在治學過程中也要有真情實感。他爲了證明自己學術觀點的正確性,對宋代禮教觀念發出了挑戰。由於他的思想有些超前,他特別需要尋找和他學術觀點一致的朋友。

有一個很有意思的現象,袁枚在隨園中常常授課,他的弟子中還包含女弟子。就是這樣一個與衆不同的學者,跨越禮教思想的束縛,敢於直接宣傳自己的學術思想。

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