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武漢新型病毒可能“已感染上千人”


目前已知能感染人體的冠狀病毒有六種。
目前已知能感染人體的冠狀病毒有六種。 ©Getty Images

科學家向BBC說,研究顯示,在中國感染這種神秘病毒的人數遠遠超過官方數據。

目前已有41例經中國專家組確診的新型病毒病例,但英國研究者估計,實際數字接近1700例。

去年12月在武漢出現的這種病毒被認為是一種新型冠狀病毒,可能引發肺炎,目前已致2人死亡。

“與一周前相比,我現在更為擔心,”傳染病學家尼爾·弗格森(Neil Ferguson)教授說。

此項研究在倫敦帝國理工學院的MRC全球傳染病分析中心(MRC Centre for Global Infectious Disease Analysis)進行,該中心為包括英國政府和世界衛生組織在內的機構提供諮詢。

新加坡和香港一直對來自武漢的乘客進行檢查,美國當局也宣布從周五(1月17日)開始,在舊金山、洛杉磯和紐約三個主要機場採取類似措施。

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體溫掃描或許能幫助檢測出受感染的人。 ©Getty Images

這些數字如何計算得出?

新型病毒傳播規模的關鍵線索在於其他國家發現的病例。

雖然疫情集中在湖北武漢,但在泰國和日本分別確診了2例和1例。

“這讓我很擔心,”弗格森教授說。

他說:“武漢已向其它國家輸出3例病例,這意味著病例數量將遠遠超過報告數量。”

儘管不可能得到準確數字,但基於病毒、當地人口和航班數據的疫情模型可以提供一個思路。

武漢有1900萬人口,但每天只有約3400人通過該城市的天河國際機場前往國外。

在該研究發表在一份科學期刊前,詳細的計算方式已發佈在網上(您可以點擊這裡查閱)。最終預估數字是1700例。

這意味著什麼?

弗格森教授表示,現在“還沒有必要杞人憂天”,但他“遠比一周前更擔心”。

中國官員說,目前還沒有證據表明該病毒可以“人傳人”。

但他們說,病毒跨越了物種界限,來自武漢一個海鮮和野味市場受感染的動物。

此次肺炎主要爆發地集中在湖北武漢。
此次肺炎主要爆發地集中在湖北武漢。 ©Getty Images

弗格森教授認為,人們現在應該更認真地考慮人際傳播的可能性。

“鑑於我們對冠狀病毒的了解,在我看來,動物接觸不太可能是造成這麼多人感染的主要原因。”

了解一種新型病毒是如何傳播的,是評估其風險的關鍵部分。

這是什麼病毒?

研究者已經從病患身上提取病毒樣本,並在實驗室中進行了分析。

中國和世界衛生組織的官員已經得出結論,這種病毒是一種冠狀病毒。

冠狀病毒是一個廣泛的病毒家族,但已知的只有六種(新病毒將成為第七種)可以感染人類。

最輕微時,它們會導致普通感冒。但是被稱為“嚴重急性呼吸道綜合徵冠狀病毒”的SARS(即沙士、非典)於2002年在中國爆發,導致了8098名感染者中的774人死亡。

對這種新病毒的遺傳密碼分析表明,它與SARS的關係比任何其他人類冠狀病毒都更為密切。

該病毒已導致一些患者患上肺炎,其中兩人死亡。

其他專家怎麼說?

惠康醫學研究基金會(Wellcome Trust)總監傑里米·法勒(Jeremy Farrar)博士認為,這種流行病可能導致更多感染者。

爆發疫情的湖北武漢海鮮市場已經關閉。
爆發疫情的湖北武漢海鮮市場已經關閉。 ©Getty Images

“不確定性和分歧仍然存在,但很明顯存在某種程度的人際傳播。”

“我們開始在中國和其他國家聽到更多病例,而且很可能就像這個模型顯示的那樣,在許多國家還會有更多病例。”

諾丁漢大學教授喬納森·鮑爾(Jonathan Ball)說:“除非有廣泛的實驗室檢測,否則很難給出真實的病例數。”

“但除非有其他結論,我們應該認真對待這個數字。41個‘動物傳人’的‘溢出效應’正在擴大,潛在感染者可能比目前發現的要多得多。”

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