爲理念而獻身:貞女們爲何要選擇自殺爲未婚夫殉節?


爲理念而獻身:貞女們爲何要選擇自殺爲未婚夫殉節?

2020-11-08 歷史小廢鐵

我們現在很難理解,爲什麼當貞女們聽聞自己的未婚夫去世後,會有那麼大的悲痛,甚至會導致精神崩潰。她們有的人甚至因爲過於悲痛而陷入昏厥。她們在自己的未婚夫失去後,有很大的一部分人選擇自殺殉情,發誓忠誠於自己的未婚夫。這並不是單一的行爲,而是有不少的存在。那麼她們爲什麼會產生這種情況呢?到底是什麼因素決定了貞女的這種行爲,決然地走上這一條道路?

貞女的自殺分爲三種。第一種是當貞女聽到自己的未婚夫去世後立刻就自殺。第二種是貞女要求去弔唁死去的未婚夫,被父母拒絕後自殺。這一種情況,也許貞女本來不準備尋死,如果她的願望能夠得到滿足,她大概還能活下去。第三種是在貞女的要求被滿足後,已經守節了幾天或者幾年不等的一段時間後,由於各種因素而導致自殺。這三種自殺的背後都有著其各種各樣的因素。

首先,可能是因爲愛情。很多人都認爲,既然還未結婚,那麼就不太可能產生比較深刻的情誼。其實不然,中國古代男女之間的訂婚一般比較早,很多情況下在男女幼年就訂婚了,他們在多年後才會舉行婚禮。那麼,在漫長的婚姻禮儀中,就會加深年輕的女子對自己作爲未來夫家一員的身份的意識。從訂婚儀式的第一步起,她的身份就開始被重新定義,她就開始了從女兒到妻子、兒媳的身份轉換。在訂婚與結婚之間的年月里,貞女也許見過夫家的人,甚至她與未婚夫還是青梅竹馬,那麼他們之間的情誼也許是很重的。

其次,可能是爲義。「義」是大多數貞女爲自己的行爲辯護的主要理由,她們堅持要有「義」。貞女們認爲,她們一旦與自己的丈夫確立了婚姻關係,就有責任完全獻身於該關係。很多貞女都具有比較好的儒學教育,她們來自於精英家庭,儒家的道德信念感在她們的思想中深深地紮根。她們自豪地宣布做貞女有助於維護社會道德,她們認爲她們爲未婚夫殉節是在履行重大的責任,體現了信守承諾的基本美德。

再者,還可能是爲名,這一點是不可否認的。當時就有一部分人對於貞女殉節的事情表示批評,他們認爲年輕女性追求做貞女是爲了出名。毫無疑問,自殺可以使一個平凡的女孩子變得家喻戶曉,獲得當地名人的稱讚,還有可能得到政府的獎勵。當然,我認爲貞女們追求好名聲是無可厚非的,追求好名聲的另一面所反映的是許多貞女堅固的信念,她們認爲自己的名聲是堅決不能被玷汙的。但是把貞女自殺都歸咎爲爲名,是有失偏頗的。

第四點,相信來世也是貞女殉節的一種原因。在我們看來這似乎有點荒誕,但是在那裡是確實存在這種現象的。有些真女相信來世,相信自己的靈魂在死後尚存,在來世就能夠和未婚夫最終團圓,那麼死亡並不可怕,反而是一種解脫。這從一些貞女死亡時或者死亡後出現奇特的現象可以表現出來。此外,一些女子殉節時會穿著自己的婚服,佩戴著未婚夫的聘禮,也可以看出來。表明她希望死後可以與她的未婚夫在另一個世界相遇。

第五點,就是其她貞女鼓勵與榜樣的力量。在那個時期,貞女本身組成緊密的網絡爲其她貞女提供羣體的支持。到了清朝,貞女現象已經非常普遍了,榜樣的力量可以激勵當地其她婦女追隨她們的腳步。加上她們可能從小就聽一些貞女的故事,令她們非常的敬佩。尤其是明清時期大衆娛樂的發展,形成了貞女理想傳播的另一渠道,無數貞女的故事讓人熟知,貞女們的德行讓她們心生嚮往。

當然,貞女殉節還有很多其他的原因,比如說:父母的不理解,對貞女進行強迫;夫家的不承認,與夫家其他人產生爭執;立嗣方面的衝突等。都會導致貞女的殉節。總而言之,貞女殉節的情況出現於多種客觀環境之下,是對多種不同情況作出的反應,應該放在當時的歷史背景中去考察。