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健康威脅:烹飪和清潔暗藏令人震驚的危險


健康威脅:烹飪和清潔暗藏令人震驚的危險

  • 馬修·基岡(Matthew Keegan)
  • 自由職業記者
2020年10月3日

專家說,我們受空氣污染危害大部分可能是在室內。減少室內污染物最有效的方法是什麼?

今年早些时候,当全球都因为Covid-19大流行而封锁时,一个好处(可能只是暂时的)是室外空气污染减少了。从美国到中国,污染水平显著下降。然而,随着各国重新开放,污染已回升到疾病大流行前的水平。

但是這種對室外空氣污染的關注忽略了一個簡單的事實——我們受空氣污染危害大部分可能是在室內。根據美國環境保護署(Environmental Protection Agency, EPA)的數據,室內空氣污染物的水平可能是室外的2到5倍,而封鎖使這種情況進一步惡化。

2020年3月初至5月初,挪威智能空氣質量監測儀製造商Airthings對美國和歐洲的數據進行分析,發現在歐洲國家的1000多個家庭中,二氧化碳水平和揮發性有機化合物水平增加了15 – 30 %。同樣,戴森公司(Dyson)在四大洲11個城市蒐集的空氣淨化器數據表明,自封城以來,人們家中的有機化合物和二氧化氮水平有所上升。

“在發達國家,我們90%的時間都呆在室內,但當談到污染時,所有的焦點都集中在我們10%的室外時間,”約克大學(University of York)室內空氣化學教授尼古拉·卡斯勞(Nicola Carslaw)說,“人們暴露在污染物中,絕大部分都發生在室內。”

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當然,值得注意的是,內與外也不是完全隔絕的:室外的空氣污染也會進入室內,其中包括一些最致命的污染,比如氮氧化物和納米顆粒,也就是最微小的顆粒——小到能穿過肺壁進入血液,當然能繞過緊閉的門窗進入家中。

根據世界衛生組織的數據,每年約有380萬人死於家庭空氣污染。室內空氣質量差與一系列疾病有關,包括哮喘、肺炎、肺癌、慢性阻塞性肺病和心血管疾病。

室內空氣污染來源多種多樣。烹飪(特別是油炸和烘烤)、清潔、火和蠟燭都會釋放出微小的顆粒。在世界各地,估計仍有30億人使用明火,或以煤油、煤或生物質為燃料的簡易爐灶做飯,這會產生大量室內污染。但即使使用現代爐灶也會帶來風險。

一項研究發現,在廚房裡做煎蛋捲時,你接觸到pm2.5 (吸入後對人體健康有害的微小顆粒) 的機率比站在倫敦街頭還要大。另一項研究發現,週日烤肉或烹製感恩節晚餐產生的pm2.5水平可能高於德里街頭,德里是世界上污染最嚴重的城市之一。科羅拉多大學博爾德分校(University of Colorado Boulder)的環境工程師瑪麗娜·萬斯(Marina Vance)和同事進行了這項研究。她表示,這些顆粒對呼吸系統構成了特別的風險。令人驚訝的是, pm2.5濃度最高的時候是在做早餐的時候。

這就是為什麼專家強調人們在烹飪時應該使用排風扇或開窗的原因。

我們在家裡也使用很多可以空氣傳播的化學物質。它們包含在家具粘合劑、油漆、密封劑以及木材和建築材料中。家庭清潔產品、個人護理產品(如沐浴露、香水)、膠水、墨水和空氣清新劑也會釋放出揮發性有機化合物。個別而言,儘管幾乎所有的揮發性有機化合物都會與氮氧化物發生反應,產生地面臭氧,但某些揮發性有機化合物的危害要更大。

“如果你插入一個不斷釋放揮發性有機化合物的空氣清新劑,我們知道它們會在室內發生反應,形成顆粒,”卡斯勞說。 “如果你告訴人們,他們已經暴露在了戶外車輛產生的顆粒物中,他們會很惱火,想避開某些道路。但他們卻會很高興地使用空氣清新劑,而沒有意識到空氣清新劑也會產生顆粒物。”她說,如果你必須使用有香味的清潔產品或空氣清新劑,要適量使用,並讓房間通風。

除非使用合適的高級過濾器,吸塵也是室內空氣污染的另一個原因;用某些清潔產品拖地也會增加空氣中化學物質的含量。

其他污染物還包括潮濕和凝結產生的黴菌孢子和黴菌碎片,由取暖爐和煤氣灶釋放出來一氧化碳、二氧化碳和氮氧化物。蠟燭、油燈和吸煙也造成了這些氣體。雖然像二氧化氮這樣的氣體也會在室外產生,但它們在室內的濃度會高得多。

“烹飪和清潔是室內污染的兩個主要來源,”卡斯勞說。 “做飯的時候會產生氮氧化物和顆粒,這些污染物和你在戶外體驗的是一樣的,只是來源不同而已。”

氡是一種自然產生的、無氣味的放射性氣體,也可以通過地面或牆壁裂縫進入建築物,並在通風不足的室內積聚。在美國,氡接觸是不吸煙者肺癌的主要原因。

室内空气污染专业机构Airtopia去年发布的一份报告表明,近一半的英国家庭室内空气污染严重。来自伯明翰、伦敦和伦敦周围各郡的47个家庭的数据显示,五分之一的家庭甲醛含量超过安全水平的两倍;45%的家庭挥发性有机化合物水平显著过高,其中28%的家庭中成员出现多种呼吸困难。

葡萄牙的研究人員最近進行了一項學術研究,對新生兒及其母親居住的家庭的空氣質量進行了評估。他們發現,四分之三的家庭pm2.5水平超過了世界衛生組織認定的限值;41%的家庭超過了pm10污染物的限值。

然而,雖然室內空氣污染水平偶爾會相當高,某些化合物可以達到有毒水平,但每座房子是不同的,每個人根據他們的生活習慣以不同方式影響室內的空氣。這就意味著,研究室內空氣污染的難度可能比室外更大。

“在戶外,我們每天都能看到空氣污染的影響,”英國國家大氣科學中心(UK’s National Centre for Atmospheric Sc​​ience)的科學主任阿拉斯泰爾·劉易斯(Alastair Lewis)說,“在通風條件差、有大量污染源的房屋中,室內顆粒物濃度比室外要高得多。”

“在我們自己的研究中,我們觀察了英國家庭中的揮發性有機化合物,發現相鄰兩個家庭之間的差異可能高達1000倍。”

專家認為,要減少室內空氣污染,去除污染源和通風都是關鍵。

“在大多数情况下,控制室内空气污染,有两种效果显著的解决方案,”伦敦帝国理工学院(Imperial College)环境与公共健康高级讲师本•巴勒特(Ben Barratt)表示。他说,“首先是消除污染源,使用电热炊具而不是明火炉。另外,谨慎使用清洁产品,谨慎使用蜡烛和熏香,这些都不能过度使用。无论如何,如果你意识到你在室内制造了空气污染,那么就打开窗户通风。”

但如果你住在繁忙的公路附近或城市中心,打開窗戶可能只會給室內帶來更多的污染。在這種情況下,專家建議使用高效微粒空氣過濾器,它可以有效去除0.3微米及更大的微粒。儘管如此,0.3微米的微粒仍然比氮氧化物或納米顆粒大很多倍,所以高效微粒過濾器並不是萬靈藥。

然而,空氣淨化器公司宣稱的功效也是一個問題。 “讓我擔心的是,這些空氣淨化器的標准在很大程度上沒有受到監管,”卡斯勞說。 “因此,任何公司都能投放某種空氣淨化器產品到市場上、說它能過濾掉99%的污染物。”

為了提高能源效率和減少碳排放,許多建築師傾向於設計更加密封的建築。但專家說,在這樣做的時候,我們應該小心,不要損害室內空氣質量。

“必須非常清楚,我們不想生活在密封的盒子中,” 巴勒特說,“有了更密封和隔熱的建築,我們可能就不用太多的加熱設施,可能也不會那麼容易受到室外空氣污染的影響。但我們確實需要了解濕度、黴菌孢子、室內空氣污染等問題,確保良好的通風。”

我們已經有90%的時間是在室內度過的,隨著在家工作更加普及,我們在室內的時間會更長,因此室內空氣質量比以往任何時候都更加重要。

建築內部的污染物濃度往往高於外部,但令人擔憂的是,室內空氣在很大程度上仍然未受重視和監管。顯然,我們需要讓更多人意識到室內空氣質量和健康狀況不良之間的關聯。

請訪問BBC Future 閱讀英文原文。