從以色列牧羊人的生活反思:基督徒做工的責任和擔當


從以色列牧羊人的生活反思:基督徒做工的責任和擔當

2020-12-13 基督教資訊平台

一,何爲以色列牧羊人

在聖經舊約時代,從亞伯、亞伯拉罕開始到以色列國家的形成,他們賴以生存的生活想必就是遊牧的生活,因爲我們在新約中依然能看到有牧養人生活的影子。當以色列民在迦南地定居,到被擄回歸,他們都沒有失去他們祖先所流傳下來的生活習慣;雖然到迦南地很多的以色列人開始做起了農夫,但他們卻從未完全放棄他們的牧羊生活。

或許他們從遊牧生活中可以更多體會到他們是在世寄居、客旅的生活,因爲帳篷會隨著牧養羊羣的需要而挪移,生活是漂泊的,帳篷久了也會朽壞。

在聖經中,印象較爲深刻的牧羊人有亞伯、亞伯拉罕、以撒、雅各、摩西、大衛等。會發現一個值得注意的點,就是神訓練使用一個人,都會讓他在羊羣上學習功課,如何去管理、照顧、餵養、保護等問題成爲牧羊人的首要任務。

同樣的,神也是以牧羊人的身份來到每個選民(選民即爲神的羊羣)中間,在詩篇中多處提到每個選民都是神草場上的羊(詩79:13;95:7;100:3),在約翰福音中耶穌說「我是好牧人」(約20:11、14),在希伯來書中提到,賜平安的神就是那羣羊的大牧人(來13:20)等等。

牧羊人不僅僅是一種職業,更爲重要的是保護羊羣生命的守望者,其次牧羊人也是不分個人身份高低年齡大小的,所看重的乃是愛護羊羣的心。

在巴勒斯坦的文化中,家庭中最小的男孩就可以是羊羣的牧者,特別是當一個阿拉伯平民是牧人又是農夫時,家裡年齡大的孩子都會去幫助父親播種、犁地和收割農作物,而把牧養羊的工作交給家裡年幼的孩子。

其實從耶西的家庭就可已看出,雖然當時家中一些孩子參加掃羅招募的軍隊,但大部分年齡稍大的孩子都沒有去牧養羊羣,因爲當時耶西有八個兒子;當掃羅被棄絕後,撒母耳聽神的命令去膏末耶西的兒子,成爲下一任以色列王,撒母耳來到了耶西的家,對耶西說,你的兒子都在這裡嗎,他回答說,還有個小的(這最小的就是大衛),正在放羊。

大衛在家中年齡雖然最小,但他照看羊羣上是盡職盡責,因爲他去挑戰歌利亞時曾對掃羅說,自己殺死過獅子和熊(撒上17:36)。大衛在牧養羊羣上,是一個顧念羊羣生命的人,他可以不顧自己的性命與獅子和熊搏鬥來保護羊羣,這不是單純的勇敢,這是他對神的信心和依靠所產生的結果。

按當時的習俗,以色列牧羊人都會準備一個小袋子,裡面會放食物、乳酪,當然也會有牧羊的仗或竿,還有保護羊羣的武器(大衛攜帶過的機弦甩石)。在牧養人的功課中有一個尋找水源的功課,非常重要,因爲良好的水源可以滿足羊羣的需要。所以在給羊羣尋找水源的時候,必須要尋找安靜平緩的水流,因爲很多綿羊怕喝急速流動的水,或被攪動的水,如同大衛在詩篇說,你領我到可安歇的水邊,也就是描述優質的水源。當然還有飲羊時要去到井旁,但那時的井口往往有一塊大石頭,在飲羊之前要挪開石頭。

從以色列遊牧的文化中得知,牧羊人是一個繁忙且注重細節的工作,這不但要求牧羊人有足夠的經驗和方法,也要求牧羊人是一個正直、勇敢、敬畏神的人。

二,給基督徒帶來的榜樣

從以色列牧羊人身上真的能學到不少的功課,這些功課不僅可以應用到我們的家庭,更可以應用到侍奉中。

從牧羊人的生活來學習牧羊人該有的品格、裝備和爲人特點。

如果眼下我們正是一名牧者,這正好可以幫助我們去明白牧養神的羊羣要具備的條件:首先是要敬畏神,其次是要有愛心,然後是願意舍己,再來是爲人端正。

但作爲牧者同樣要明白自己只是神的器皿,羊羣是神的羊羣,不可以分門別類,更不可以拉攏人心,高舉自己。

牧養中,擔當和責任至關重要。擔當是在教會的事工里,牧者要起到帶頭作用,不能臨陣退縮;當教會出現各樣問題時,牧者不是去指責別人的問題,而是當先反省自己牧養的態度和方式。當羊羣在靈里得不到滿足時,牧者應該多審查自己,在講章上預備的夠不夠充分?靈修上有沒有懈怠?與神的關係上有沒有疏遠?在日常生活中是否缺乏對羊羣的探訪和切實的關懷?

我們常會談到一個話題:「薅羊毛」。牧者一方面自身的裝備和生命光景不足,滿足不了羊羣的渴慕,另一方面又強調羊羣奉獻。其實生命的流露是自然而然的,成熟老練的生命,在對神的奉獻上是沒有吝嗇的,但他們對於牧者所分享的要求非常高。當然這並不是說成熟的基督徒挑三揀四,乃是說他們想要在神的話語上更多進深。

如果牧者不常常讀經、閱讀屬靈相關書籍,勢必會炒冷飯,所分享的內容沒有擴展,或者說太狹隘(因爲不學習,會落後)。當然在這裡並不是批評人,乃是渴望每個牧養神教會的人,可以花更多的時間在神的話語上,在神學上多多裝備,在生活上多做出實際的榜樣,避免自己落後。

綜上所述,從以色列牧羊人身上,我們學習到了很多的內容,認識到自己的不足,促使我們更加嚴格要求自己。在個人生活與團契生活上,我們都需要有秩有序,站好自己的崗位,做好自己手中的工作。是神的牧羊人就多多裝備,切實的愛惜羊羣和羊羣一同面對危機;是神的羊羣就學習順服,謙卑,熱心愛主。

三,總結

因爲他是我們的神,我們是祂草場的羊,是祂手下的民。惟願你們今天聽祂的話。詩95:7

參考書籍:
韋捷,《聖經風俗習慣》香港:天道書樓出版社,1993年初版。
註:有興趣了解更多猶太風俗文化,建議閱讀本書。