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生育率之惑:研究显示本世纪全球将面临新生儿数量全面下降 – BBC News 中文


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生育率,即平均一名女性生育的孩子数量,正在下降。

有研究显示,全球生育率的大幅下跌将肯定会对社会造成“令人咋舌”的冲击,而全世界远没有为此做好充分准备。

生育率的下降意味着至本世纪末,几乎每一个国家都可能出现人口萎缩。

包括西班牙和日本在内的23个国家的人口,预计到2100年的时候将会减半。

多个国家还会出现高度的老龄化,进入80岁年龄段的人口将会和出生的人数一样多。

全球生育率将接近减半

生育率,即平均一名女性生育的孩子数量,正在下降。

如果这个数字下降到2.1以下,人口的总规模就会开始下降。

1950年时,每个女性一生的平均生育率是4.7个小孩。

而华盛顿大学健康指标评估研究所的研究显示,全球生育率至2017年已经将近减半至2.4。研究人员在学术期刊《柳叶刀》(Lancet)发表的报告预测,这个数字至2100年会跌至低于1.7。

研究人员预计的结果是,全球人口总数将会在2064年左右达到最高峰的97亿,之后会在世纪末时下跌到88亿。

“那是颇大的一件事:世界的大多数地方正在过渡至自然的人口下降,”研究人员之一克里斯托弗·穆雷教授(Prof Christopher Murray)向BBC表示。

“我想,要想通这一点,并且认识到这件事有多大,是极其困难的;这超乎寻常,我们必须要对社会进行重构。”

生育率为什么下降?

这和精子数量或者其他在谈论生育率时通常会想到的问题并无关系。

相反,它更大的驱动力是来自女性的教育程度和工作,以及更多的避孕方式,使得女性选择少生孩子。

在很多方面,生育率的下降代表着一种成功。

这些国家最受影响

研究预计,日本的人口将会从2017年1.28亿下降至世纪末的5300万以下。

意大利也预计会在同样的时间段出现同样比例的人口萎缩,从6100万下降至2800万。

包括上述两国在内的23个国家——其中还包括西班牙、葡萄牙、泰国和韩国——人口都预计将会减少一半以上。

“那是令人咋舌的,”穆雷教授告诉我说。

目前全世界人口最多的中国,预计将会在四年内达到14亿的峰值,然后至2100年将会减半至7.32亿。印度将会取代中国成为人口第一大国。

英国则预计会在2063年达到最高峰的7500万人口,2100年将下降至7100万。

然而,这将是一个真正的全球性难题,因为195个国家当中有183个的生育率将会低于能够取代死亡人口的水平。

真正的问题在此

你或许会觉得,这对于环境来说是好事。人口减少就会减少碳排放,也会少一些森林被改造成农地。

“如果不是颠倒的年龄结构(老年人比年轻人多)以及由此带来的一整套负面后果的话,这将会是事实,”穆雷教授说。

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全球将面临人口结构从年轻化到老龄化转变。

该研究还预测:

  • 五岁以下的人口数量将会在2017年的6.81亿下降至2100年4.01亿。
  • 80岁以上的人口数量将会从2017年的1.41亿上升至2100年的8.66亿。

穆雷接着说:“它会制造出巨大的社会转变。这令我担心,因为我有一个八岁的女儿,而我不知道世界将会变成什么样。”

在一个大规模老龄化的世界里,谁来缴税?谁为老年人的健康保险买单?谁来照顾长者?人们还能不能退休?

“我们需要软着陆,”穆雷说。

有办法解决吗?

包括英国在内的多国都用移民来增加他们的人口,补偿下降的生育率。

然而,一旦几乎所有国家的人口都在下降的时候,这就不再是解决的办法。

“我们可以选择是否开放边境的时代将过去,迎来的是对移民的争夺,因为人根本就不够,”穆雷教授说。

一些国家尝试过一些政策,比如增加产假和陪产假,免费的育儿服务,财政激励和额外的雇佣福利等,但是并没有明确的办法。

瑞典已经将生育率从1.7拉升到1.9,但是其他为对抗“婴儿荒”而作出巨大努力的国家却举步维艰。新加坡的生育率仍然只维持在1.3左右。

穆雷教授说:“我发现人们会一笑置之;他们无法想象这可能是真的,他们觉得女性就是会决定生更多的孩子。”

“如果你没办法(解决),那最终就会绝种,那只不过是几个世纪之内的事。”

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研究人员警告,在女性受教育和避孕途径等事情上的进步是不能倒退的。

斯泰恩·艾米尔·沃尔塞特教授(Prof Stein Emil Vollset)说:“应对人口下降很可能将会在多个国家里成为一个压倒性的政策重点,但是必须不能损害女性生育健康和女性权益方面的进步。”

非裔将成主流?

非洲萨哈拉以南的地区人口预计在2100年的时候将会是现在的三倍。

该研究指,尼日利亚将会成为世界第二大人口国,达到7.91亿。

穆雷教授指:“在这个过程当中,我们会在更多的国家有更多的非裔人口。”

“如果在很多国家都有大量非洲血统人口的话,全球对于种族主义难题的认知,将会是至关重要的。”

2.1是生育率的临界点

你或许会以为,生育率的临界点应该是2.0——每两个人生育两个小孩,于是人口就保持同等数量。

但是,即使在最好的卫生医疗条件下,也不是所有的小孩都能存活到成年。同样,男婴的数量总是会多那么一点点。这意味着,发达国家的人口替换率应该是2.1。

儿童夭折率较高的国家,生育率也需要更高。

专家:移民将成为各国必须

伦敦大学学院(UCL)的易卜拉辛·阿布巴卡教授(Prof Ibrahim Abubakar)表示:“假使这些预测有一半正确,移民对所有国家来说都不再是选择,而是一种必须。”

“要成功的话,我们就需要从根本上重新考虑全球政治。”

“工作年龄人口的分配,对于人类的兴亡将是决定性的。”

*关注詹姆斯·加拉格尔(James Gallagher)的Twitter

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