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英国禁购华为之后: 抛弃自由放任产业政策的时候到了? – BBC News 中文


华为和英国国旗图片版权
Reuters

对于英国的电信行业来说,至少目前的前景清晰了许多。未来华为不会参与我们的网络构建,即使这将让5G网络推行推迟好几年。

问题是,为什么会出现这种情况?为什么我们会如此依赖一个高风险的供应商?这对我们未来管理本土科技公司有什么启示?

英国政府通讯总部(GCHQ)前主任罗伯特•汉尼根(Robert Hannigan)曾负责监督华为设备多年,对此他有自己的看法。

汉尼根对BBC表示,西方产业政策的失败可以追溯到20世纪90年代。

特殊问题

“基本上,我们让中国在5G技术上独占鳌头,”他说,“我们放弃了那片领域。”

汉尼根还说,现在危险的是,中国可能在人工智能和机器人领域也将取得类似的领先地位。

对于整个西方世界来说,这显然是一个问题。

美国没有5G设备大型供应商,这让美国对华为担忧更多。而英国有一个特殊问题。

自由放任的政策

在过去25年里,英国或许比其他西方国家都更奉行自由放任的产业政策:对外资收购放松管制,不愿在科技公司中挑选赢家,即使它们可能对英国的未来至关重要。

举两个例子。20世纪80年代末,当我开始做商业报道时,英国通用电气是英国最强大的科技公司,业务遍布国防、电子和电信领域。到2005年,公司更名为马可尼(Marconi),陷入困境,但仍然是主要的电信设备制造商。

那年,马可尼最大的客户英国电信为一项耗资100亿美元的“21世纪网络”项目挑选供应商,被选中的公司包括日本富士通、瑞典爱立信、德国西门子以及名不见经传的中国公司华为。

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Getty Images

马可尼未被选中,它被排除在外敲响了公司的丧钟。

一名工会官员呼吁政府进行干预,并且对《卫报》表示:“没有其他发达国家会允许这样的战略投资决定,把影响国家基础设施的投资承包给外国供应商。”

托尼·布莱尔工党政府并未进行干预,并且让马可尼淡出了人们的视线。一直否认得到国家支持的华为,后来成为了世界领先的电信设备制造商。

政府干预

进入2006年,英国杰出的科技企业是安谋控股公司(ARM公司),它没有像马可尼那样陷入困境,而是像全世界几乎所有智能手机芯片制造商那样蓬勃发展。

英国脱欧公投后不久,日本软银出价240亿美元收购该公司。

保守党政府称赞这是对英国的信任票。一些人认为,只要研发部分仍在英国,所有权不再重要,看看蓬勃发展的外资汽车行业就知道了。

但是ARM公司联合创始人豪泽(Hermann Hauser)对此次收购有不同看法。他认为,这是又一家英国科技公司令人遗憾地失去了独立性,英镑疲软让公司变得很便宜。

目前,软银似乎很想转手ARM公司,要么让它重回股市,要么寻找买家。

同时,另一家芯片设计公司已经取代ARM公司,成为英国本土科技公司的最大希望。

周三(7月15日),总部位于布里斯托的人工智能芯片科技公司Graphcore公司发布了一款据称是全球最复杂的处理器,旨在加速发展从医保到自动驾驶方面的机器学习应用程序。

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Graphcore

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Graphcore芯片

制造专门为人工智能设计的芯片是中美争夺技术霸权的新领域,现在英国也可能参与其中。

Graphcore已经吸引了来自美国大型风投基金的投资,现在一定已经被外国掠食者们盯上了。但这次,政府可能更倾向干预。

国家安全

英国正在酝酿新措施,允许对人工智能等关键行业的收购进行干预。

过去30年,许多西方政府的信条是自由市场、自由贸易和全球化。目前在美国的带领下,各国纷纷退守在壁垒之后。

随之而来的是各国更主动采取干预措施,保护本土优秀企业,并将华为等被视为国家安全威胁的企业拒之门外。

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