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香港六四烛光会被取消:英国限聚令下的集会自由与警方对策 – BBC News 中文


伦敦示威图片版权
Reuters

香港持续30载的年度维多利亚公园“六四”纪念活动,今年成为新冠病毒疫情的另一个“受害”者。港府援引防疫“限聚令”,禁止了维园的万人烛光晚会。

同期,在疫情远比香港更为严重的英国也面临了“限聚令”难题;近日在包括伦敦在内的几所大都市发生多起大规模集会和示威游行。

英国法律怎么说?英国警察又是怎么应对的?

首先,现在在英国集会和游行合法吗?

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AFP

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伦敦,通往美国驻英国大使馆的道路人潮涌动,保持社交距离根本没有可能

英国的新冠病毒防疫条例没有明确提及人们是否可以抗议集会、示威游行。

但是,英国《2020卫生保护(新冠病毒,限制)条例》第七条明确指出:(事态)紧急期间,任何人不得参与两人以上在公众场所的聚会。

现在英国防疫措施已经放宽,聚会上限调到六人。

英国的防疫法案为聚会下的定义是:包括“彼此社交互动或共同从事任何其他活动”的人员集结。

BBC内政事务记者卡西亚尼分析,由此看来,非常明确,现阶段,集会示威和其他可能增加病毒传播几率的活动一样,都是违法行为。

非法集会将受到怎样的惩罚?

疫情期间,英国警察一贯的做法是,劝说、鼓励公众守法、听从防疫要求,警察可以驱散聚会人群。

在“佛洛伊德之死”引发大规模抗议集会和游行之前,这一般限于警员下令聚会人群解散,要求他们各回各家。

警察可以向聚会者当场开罚单,任何违背防疫条例的人罚款起点是100英镑。严重违禁者,警方可以逮捕、提出控罪。

综合来看,警察有权以疫情期间维护公共健康为由驱散集会、示威人群,并向他们开罚单。

英国公民不是有集会、示威的自由和权利吗?

确实如此。但在这一点上,问题比较复杂。因为,集会、示威的权利经常被误解,疫情紧急使事态更为复杂。

伦敦的御用大律师摩根(Audrey Cherryl Mogan)向BBC解释,《欧洲人权公约》(在英国法律中称为《人权法案》)规定,公共部门必须遵循人权法案,尊重公民集会、言论的自由和权利。

但是,这两个权利并不是绝对的,政府或其他的公共部门如果有合适的法律原因可以干预。

摩根认为,这要取决于如何平衡。“如果是为了执行公共卫生条例,那么可以说,阻止(集会、游行等)是合理的、妥善的。”

“但是,这样考虑的话,我们现在所处的大背景就更重要了。我们并不是刚刚开始封城。很明显,现在人们可以外出、可以聚会,尽管不能超过六人。”

摩根认为,警察对付集会游行时,应该采用与应对一大群聚在公园日光浴的人群一样的手法。

“公园里常出现小型的人员聚会,很难说,他们不是为了一个共同的目的来公园的。所以,如果阻止集会游行,执法必须公正。对游行的人和公园里晒太阳的人要一视同仁。”

她还警告,如果用为防疫而限聚的说法制止眼下“黑人的命也重要”集会和游行,可能被视为执行防疫条例“不公正、力度不宜”。

那英国警察是怎么做的?

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Getty Images

英国多名警长3日表示,(为示威)“提供便利”是警察的公共义务,只有在出了麻烦必须平息时才会发力–比如出动防暴警察。

现在看来似乎很明显,警方不会驱散“黑人的命也重要”和平集会、游行,尽管至少从书面看,这些人破坏了防疫法。

大都会警察局局长迪克(Cressida Dick)和英国“全国警长理事会”其他成员一道,3日签发了一份措辞强烈、非常罕见的声明,希冀预防示威者和警察发生紧张和冲突。

声明说,“合法示威的权利是民主的重要组成部分,英国警方定会坚守、提供便利。”

声明还说,六人以上的集会仍属“限聚令”禁止范畴,“困难时刻,请大家继续配合警察工作。”

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