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新冠肺炎:台灣“媽祖繞境”因疫情暫緩的決定為何艱難 – BBC News 中文


媽祖信仰被聯合國教科文組織確認為“世界非物質文化遺產”。圖片版權
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媽祖信仰被聯合國教科文組織確認為“世界非物質文化遺產”。

台灣的宗教盛事“媽祖繞境”每年吸引百萬人參加,活動為期九天,全程共約340公里,原本預計3月19日舉行,但廟方2月27日宣布因新冠狀病毒疫情而暫緩。

“媽祖繞境”活動舉辦與否,近日成為台灣社會討論焦點,台灣產學界更有百人發起連署呼籲暫緩舉辦,他們擔心疫情迅速傳播之際,“媽祖繞境”活動人擠人,可能會提高感染風險。

美國《旅游生活頻道》曾將台灣的“媽祖繞境”與“麥加朝聖之行”及“梵蒂岡耶誕彌撒”並列為世界三大宗教活動;美國媒體《CNN》也形容媽祖遶境是”全世界最受歡迎的健行活動”。

官方、民間陷入停辦與否的兩難

台灣的“媽祖繞境”活動,總是吸引百萬人潮共襄盛舉,全程共340多公里,信徒會以徒步方式橫跨台中等四個縣市,是一年一度的宗教文化盛事。

今年因新型冠狀病毒疫情,民間傳出暫緩的聲音,台灣當局則呼籲廟方考慮延期。台灣衛生福利部長陳時中更呼籲:“不要讓媽祖憂心,互助互利,做一個讓大家都接受的結果,疫情不可輕忽。”

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“媽祖繞境”每年吸引上百萬人參與,其中不乏國際遊客(資料照片)。

2月26日,主辦方鎮瀾宮的董事長顏清標宣布繞境照常舉行,但規模縮小,並取消萬人的大型活動,並強調“媽祖會保護”,請大家不要過度恐慌,這個說法遭到許多網友及學者抨擊。

今天(2月27日)廟方通過臉書改口稱,“繞境活動將延期舉辦,等到疫情穩定再舉行”。

停辦或延期,過去幾天讓主辦方陷入兩難,因為這個決定除了牽涉民俗信仰,背後更隱藏龐大的經濟利益。

有百年曆史的“媽祖繞境”活動已發展成文化活動,隨著參與人潮眾多也帶動觀光商機。據統計,每年“媽祖繞境”創造新台幣30億(約人民幣7億)的商機,其中包括文創商品、攤販、金紙店、餐廳等,這尚未包括數千萬新台幣的香油錢收入。

顏清標在記者會上指出,希望台灣衛生福利部做出專業判斷,讓宮廟有所遵從。

台灣當局始終並未針對繞境活動作出舉辦與否的決定,只稱“大型宗教活動應依疫情發展考慮延期”,主管宗教團體的內政部則強調“無法禁止宗教活動”。

“媽祖繞境”是否停辦?官方遲遲未有定案,甚至與地方宮廟有互踢皮球的意味,新加坡《聯合早報》更稱,“這不不但讓龐大信眾著急,也讓外界對執政當局產生負面觀感”。

繞境活動舉辦與否,民間也有正反聲音,一方希望能照常舉辦,一方則因韓國新天地教會發生群聚感染而呼籲取消,更有上百名醫師、教授及產業界人士連署呼籲暫緩。也有不少網友湧入蔡英文的臉書希望她下令停辦繞境活動。

媽祖研究專家、台中教育大學台灣語文學系副教授林茂賢通過臉書表示,疫情期間,大型活動舉行與否不應仰賴“神明將會保佑”或憑“自己感覺”,應聽從專家建議。

他並指出,民俗活動取消或延期並非首例,以往台灣也曾經因二次大戰和“二二八”事件、蔣公(蔣中正)逝世取消辦理。

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信徒參與“媽祖繞境”活動(資料照片)。

另一名文化學者黃偉強則認為,很多產業都仰賴每年的繞境進香活動生存,只要能維持境最核心的儀式,縮小規模或延期都是可以考慮的方式。

他並表示,有些宮廟因為每年農曆1月到3月太多進香活動,而刻意選擇在年底舉辦進香活動。

“媽祖繞境”的魅力

究竟“媽祖繞境”進香為何總能吸引百萬人參與,且徒步行走上百公里,有人就算走到腳起水泡仍要繼續走進下去,到底“媽祖繞境”的魅力何在?

台灣民間宗教信仰文化興盛,宮廟眾多,其中媽祖是最普遍信仰的神明之一。媽祖信仰在2009年被“聯合國教科文組織”(UNESCO)確認為“世界非物質文化遺產”(Intangible Cultural Heritage)。每年農曆3月媽祖誕辰,全台各地的媽祖廟都會舉行大型的祭祀、進香及繞境等慶祝活動。

其中,台中大甲鎮瀾宮的“媽祖繞境”活動規模最為盛大,繞境途中皆人山人海且鞭炮聲不絕於耳。最著名的是信徒會跪趴在神明出巡或繞境的路上,讓“神轎”從身上穿過,代表隊神明的尊敬及謙卑,進而乞求庇佑達成信徒的心願。

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媽祖是台灣最普遍信仰的神明之一。

參與繞境的民眾在為期九天八夜的行程中,會行經彰化、雲林、嘉義等地的宮廟,途中還會有民眾自掏腰包辦“流水席”,讓參與的民眾可以品嚐在地佳餚。

隨著時代演進,配合媽祖繞境,廟方和廠商還會推出文創商品,甚至還有手機應用程序衛星定位,可以通過該程序追踪“媽祖繞境”的路線。

台灣中央研究院人文社會科學研究中心、從事宗教研究的博士後研究員洪瑩發曾向媒體表示表示,不同於有些宗教活動必須是信徒或具備一定神職位階才能參與,“媽祖繞境”不同,走路及準備飲食是算是參與其中,因此“在這個過程,很容易變成一個參與者”。

信仰媽祖的文化遍布中國東南沿海

因為地域、文化相近,過去台灣”媽祖繞境”也吸引許多大陸游客參加,像是2017年就有上百名廈門的媽祖信徒參與繞境活動。

不過,台灣當局為防止疫情已禁止中港澳公民入境。

近幾年,台海兩岸曾多次舉辦與媽祖有關的交流活動。

2019年6月,來自天津天后宮一行80多人,帶著五尊媽祖到台灣參訪10座媽祖宮廟,吸引大批民眾參與。

更早前,2017年來自福建的湄洲媽祖也曾到台灣繞境17天,巡訪北部和中部的多處廟宇,受各地信眾盛大歡迎。

受疫情影響的活動

除了“媽祖繞境”確定暫緩舉辦,台灣許多大型活動也因為新冠狀病毒疫情而暫緩。

台灣總統蔡英文表示,為了全力投入防疫工作,將暫停五月總統就職活動的籌辦工作,只要疫情仍有疑慮,5月20日就職當天將不會舉辦大型群眾活動。

另外,有許多年度馬拉鬆活動也因為疫情而取消,新北市政府取消具有國際知名度的萬金石馬拉松,並將保留所有選手賽事資格至2021年,另外台南古都馬拉松也宣布延期舉辦。

每年眾所矚目、原定3月中旬在台東舉辦國際鐵人三項賽事,主辦方考量外籍選手近千人需轉機來台,為避免搭機群聚傳染風險,將賽事延後到今年9月舉行。

台灣有多個縣市政府都宣布延後中小學的畢業旅行,高雄市政府日前宣布“500人以上室內大型活動一律取消”,包括當地駁二的假日市集,富邦馬拉松和國際管樂節都延期或取消。

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