Categories
熱門新聞

全球人口减少可能带来的六大教训和好处 – BBC News 中文


今天出生的孩子比过去更健康图片版权
Fatcamera/Getty Images

Image caption

今天出生的孩子比过去更健康

生育率下降意味着到本世纪末,全球大多数国家的人口都将会减少。

世界将不得不开始考虑人口减少和老龄化的后果。

但其实它也未必全是坏事。

1. 对贫穷国家可能是好消息

通常,生育率下降与经济发展是同步的。

女性在教育、就业机会、避孕手段等方面的改善,加上婴儿死亡率降低,都意味着每位女性平均生孩子的数量在减少。

因此,对那些低收入国家而言,生育率降低可能意味着生活水平的改善。

当然,对那些生育率已经连续多年减少的国家,人口近一步缩水可能会带来更多问题。

其中之一,就是如何解决不断增长的老龄化社会养老问题。

2. 退休期待值更高

人口减少意味着对退休可以有更多期待,但是人们可能需要工作更长的时间。

而且,也不像之前所担心的那样它可能为医疗保健系统带来更大压力。

图片版权
Getty Images

Image caption

生育率低的现象在许多国家普遍存在

许多担心其实是基于老龄化社会,人人到老时都会生病,因此需要照料的原故。

但跟预期寿命一样,世界在“健康预期寿命”方面也在改善,即所谓健康老年。

除叙利亚之外的几乎每个国家,新生儿的健康状况都有望比2000年出生的孩子更高,平均高出5年。

在英国、美国和德国这样的高收入国家,老年人口的健康预期寿命已经增加了1-3年。

英国牛津人口老龄化研究所的哈珀教授表示,必须要正确对待人口老龄化的担忧。

她说,今天老年人的健康已经比过去改善了许多。

而且,哈珀教授指出,即便几十年前老年人也能“积极、健康”地生活,养活自己。

牛津大学的另一位专家里奇博士表示,我们无从得知50年后的工作情况会是怎样的。

3. 政府可能必须要开放边界

看一个国家的人口是增长还是降低除了看其生育率和预期寿命之外,其实还可以有第三元素:移民。

那些缺少年轻人口的国家可能需要考虑从别的国家引进年轻移民。

里奇博士表示,届时世界可能更是一个由不同文化和种族组成的大熔炉。

4. 政府支付人们休产假

一些国家曾采取强制手段限制或提高本国的生育率。

但也有一些国家,例如,北欧国家则通过慷慨的产假和育儿奖励措施等来提高出生率。

因此,里奇认为将来一些富裕国家可以采取类似的措施来提升他们的生育率。

图片版权
Getty Images

Image caption

联合国早就提出健康老年的说法,活得久还要活得健康。

哈珀教授表示,当前一些富裕国家的人们虽然想多生孩子,但因为生活费用昂贵觉得要不起。

她建议,未来政府可以允许人们休长期产假,专门给他们生儿育女的时间,之后再提高退休年龄把修产假的时间补回来。

5. 护工将与医生同等重要

伦敦政治经济学院的利昂博士认为,未来看护老人的工作将与医生同样重要。

因为无论健康预期寿命增长的幅度有多大,最终老人还是要离世的,总要有人承担高龄老人的临终护理工作。

利昂博士警告说,人口老龄化的国家在健康和社会护理方面会面临危机。

因此她表示,需要从现在开始就培训这方面的人员,因为未来人们可能对儿科和妇产科医生的需求有所下降。

6. 对环境可能更有利

哈珀教授说,人口减少对环境是“一件好事”。

但是里奇博士指出,同人口增长相比,经济增长其实对气候变化影响更大。

但现在很难预测未来长期的经济状况。

如果人口虽然减少,但随着世界愈加富有,消费反而增长了,则无法保证人口减少给环境带来的好处。

同样道理,虽然上个世纪财富和污染相互关联,但近年来,也正因为富裕国家有能力通过技术投资而减少了二氧化碳的排放,同时这种模式可能还会继续。

.