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微型塑胶污染:大西洋上的塑胶废料总重“或达2100万吨” – BBC News 中文


塑胶使用量最大的领域是包装——这种用途通常都是一次性,之后便丢弃。图片版权
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塑胶使用量最大的领域是包装——这种用途通常都是一次性,之后便丢弃。

科学家发现,目前在大西洋上漂浮的微型塑胶碎片共计重1200至2100万吨。

由英国国家海洋学中心领头的一个项目,在大西洋中部进行考察研究,探索了海面至200米(650英尺)深的区域。

得出的发现是,2100万吨这个量级的塑胶,可以完全装满近1000艘集装箱船。

该发现已经刊登在期刊《自然通讯》(Nature Communications)上。

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National Oceanography Centre

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研究人员使用了一个装置,在海水中筛出他们能找到的最小塑胶碎片。

英国国家海洋学中心领导此次研究的卡茨亚·帕波尔茨亚娃博士(Katsia Pabortsava)表示,通过测量海洋最表层5%范围深度内的极小型塑胶碎片,她和同事们估算,“整个大西洋的塑胶量”比此次估计的数字要“大得多”。

“之前,我们没有能够平衡计算我们在海里找到的塑胶量与我们认为自己投入海中的量,”她说。

“那是因为我们当时并没有测量那些最小型的粒子。”

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NOC

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关于塑胶的研究是通过探索大西洋来进行。

在他们从英国到福克兰群岛的考察途中,她和同事们在每立方米海水中探测到多达7000个碎片。

他们从样本中分析三种最常用也最常被丢弃的聚合物——聚乙烯、聚丙烯和聚苯乙烯,它们都经常在塑胶包装中使用。

研究团队希望,这个发现对未来测量塑胶碎片造成的生态和环境破坏有所帮助,因为它提供了一种更加“有力的测量手段”,来了解塑胶在远洋区域的堆积。

曼彻斯特大学的塑胶污染专家詹米·伍德沃德(Jamie Woodward)向BBC表示,这项发现证实了较早前的一些研究结论,海洋的微型塑胶量“比此前估计的要多得多”。

“这次研究的地理范围令人印象深刻,”他说。

“报告作者们推算的是65年里的输入量。这很重要,因为微型塑胶涌入海洋已经有好几十年了。”

“我们现在需要了解这种污染在海洋各处造成的生态影响,因为它们在海洋各个深度上存在已经很长时间了。”

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塑胶可能要经过数百年才能降解。

在新型冠状病毒全球大流行疫情期间,一些环境保护组织已经报告,可丢弃的口罩现在成为最常见的塑胶丢弃品之一。

总部在坎布里亚郡的慈善机构莫克姆湾合作伙伴(Morecambe Bay Partnership)致力于组织海滩清理工作,该组织的苏珊娜·布里克利(Susannah Bleakley)向BBC表示:“我们现在找到的口罩要多于塑料袋。”

“我们真正要问的是,人们能不能尽可能减少使用一次性的塑胶,以及在丢弃的时候小心一些。”

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