本來是印度人發明的數字,爲什麼我們卻稱作是阿拉伯數字


本來是印度人發明的數字,爲什麼我們卻稱作是阿拉伯數字

2021-01-17 騰訊網

在每個人的童年時代,0、1、2、3、4、5、6、7、8、9這十個數字,是最先接觸和學習的數學知識。起初你一定認爲,它們是咱們華夏祖先的智慧結晶。直到有人告訴你,這些數字叫阿拉伯數字,這才明白它們並不屬於我們的創造。

既然叫阿拉伯數字,那肯定是阿拉伯人發明的吧。如果這樣認爲,那麼你又錯了。其實這些爲世界通用的阿拉伯數字,是由古代印度婆羅門人發明的計數符號。

既然數字是由古印度人發明的,應該叫印度數字才對,爲什麼卻被稱作阿拉伯數字呢?

(能征善戰的雅利安人)

一、阿拉伯數字的發明者。

我們知道,早在雅利安人東遷的公元前1600年之前,世界上存在著四大文明,它們分別是兩河流域的古巴比倫文明、尼羅河流域的古埃及文明,以及璀璨的黃河流域古華夏文明和桓河流域的古印度文明。

公元前2000年左右,由於極寒天氣影響,發源於烏拉爾山脈的雅利安人,從黑海沿岸向南遷移,寄望於尋找到更加溫暖和肥美的草場放牧。憑藉先進的馬拉戰車和利劍,它們向南向西向東遠征,先後消滅了古埃及和古巴比倫王國,建立起新的雅利安人統治。

公元前1500年左右,南下的這支雅利安人分支進入印度次大陸,迅速占領了土地肥沃的旁遮普地區,印度土著們只得向印度腹地的桓河流域遷移。

此後雅利安人繼續擴張。最終,古印度文明被消滅,取而代之的是以雅利安人爲尊貴的種姓文化和制度。

公元3世紀時,印度的一位婆羅門科學家巴格達,爲了貴族和軍隊計數的方便,發明了阿拉伯數字。最初的計算數字從1到10,爲對應數量的手指表示。後來,爲了書寫方便,對4及以上的數字才進行了簡化。

從今天印度教的經典文獻中,也能看出,當年印度的婆羅門統治階級中,不乏具有優秀數學天賦的人。所以,阿拉伯數字不是古印度文明的產物,而是入侵的雅利安人創造發明的。

(求知的阿拉伯人)

二、文化交融的阿拉伯帝國。

阿拉伯帝國崛起後,不斷征服世界,其疆域東起印度,西至西班牙,而巴格達則成爲傳承中西方文化交融的中心。阿拉伯人將西來的希臘文化和東來的印度文化吸收,轉爲獨特的阿拉伯文化。

很快,阿拉伯人發現印度旁遮普地區的數學水平要遠遠高於自己,印度的數字和計數法既簡單又方便,遠超其它計算方法。

所以阿拉伯帝國就把印度北部的數學家,全抓到了巴格達,讓他們教授這些數字符號和計算方法。此後處於中西交匯點的阿拉伯,在對西方的貿易中大量採用這種數字符號和計算,從而帶動了歐洲的數學家、商人們也開始採用這些數字,在義大利數學家費波拿契倡導和推廣之下,歐洲人開始全面使用這種新的計數符號。由於它們來自阿拉伯帝國,於是稱其爲阿拉伯數字。

(洋務運動)

三、阿拉伯數字傳入中國。

公元8世紀左右,印度數字和佛教一同傳入古代中國,但由於當時古人已有傳統的數字系統和書寫習慣,所以並沒有被人們所接受。

直到19世紀末和20世紀初的近代,隨著洋務運動興起,西方的科學在中國得以傳播和普及,阿拉伯數字的便利性才逐漸爲人們所認可。在1885年發行的數學啓蒙書籍《西算啓蒙》裡,才開始教授和使用阿拉伯數字。

最初,人們只有在數學計算時,才需要使用阿拉伯數字,在標題編號,日期等表達方式上,還是會使用中華文化中的大寫文字壹、貳、叄等,或是更爲簡潔的一、二、三。此後隨著社會不斷進步,教育的普及,加上阿拉伯數字確實書寫要簡便得多,學習和工作效率極高,它們才開始在中文書寫系統,及其它各個領域得到推廣和使用,成爲人們學習、生活和工作中最爲常用的數字。

雖然阿拉伯數字很早就傳入我國,但是真正得到推廣和應用,也不過一百多年的歷史。這一方面緣於中華文化很早就有著自己完善的數字和計算系統,另一方面也反映了我們在歷史上,和西方世界交流的缺乏。

綜上所述,阿拉伯數字起源於印度,但是卻是經阿拉伯人傳向四方的,這也是人們忘記了它的創造者印度,稱它們爲阿拉伯數字的原因。

參考資料:《關於”阿拉伯數字起源”的探索》