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中美贸易战:会谈与否模棱两可 大选越近变数越大 – BBC News 中文


前柏林墙的街头艺术画,画面显示美国总统特朗普和中国国家主席习近平戴着防护口罩在接吻。图片版权
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中美日趋激烈的冲突中,原定于上8月15日举行的贸易协议评估会被视为罕见的沟通场合。本周二(8月19日),特朗普称是他推迟了与中国的会谈,并称“我现在不想和中国谈。”随后白宫幕僚长又澄清这不意味着放弃贸易协议。

这场视频会议经历一波三折,依然未能举行,为贸易协议的前景画下巨大问号。

中美两国今年1月15日签订第一阶段贸易协议,2月15日正式生效。两国原定于生效半年后(8月15日),共同举行会议对协议执行情况进行评估。

然而这半年间,新冠疫情在多国爆发,全球经济陷入泥沼,香港《国安法》加剧中国与西方的对立。一系列事件,使贸易协议从中美博弈的核心议题,沦为特朗普口中的“微不足道”。

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美中关系:超级大国的危险对决

谈还是不谈?

上周六(8月15日)贸易协议评估视频会宣布推迟后,路透社援引熟悉会谈的消息人士称,推迟是因为中共高层继续在北戴河举行会议。

本周二,美国亚利桑那州尤马的竞选活动上,特朗普表示,“我推迟了与中国的谈判。大家知道为什么吗?我现在不想和他们打交道。”

特朗普称他这么做的原因是责怪中国对疫情的处理。“中国对世界做的事情简直无法想像。他们原本可以阻止(病毒)的。”

特朗普这一颇为负面的表态,使贸易协议前景堪忧。

而同一天,白宫幕僚长马克·梅多斯(Mark Meadows)则向记者澄清。“我不认为他(特朗普)说过要放弃贸易协议,他说他正在评估。”

梅多斯承认,还没有安排新的高级别中美贸易谈判,但双方仍就第一阶段贸易协议的执行情况保持接触。

此后,《华尔街日报》则引述中美官员透露,两国谈判代表计划未来几天举行视频会议。

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2020年1月15日,特朗普与刘鹤见证第一阶段协议签署。当时新冠肺炎仍未成为两国的矛盾焦点。

放弃协议没有赢家

在开会与否的问题上,两国模棱两可。但都没有明确的言论或行动放弃该协议。分析人士认为,因为如果放弃协议,对两国都没有好处。

对中国而言,放弃协议会进一步激化两国矛盾。香港中文大学房地产及金融助理教授胡荣认为,目前中美关系已经处于历史相对低点,中方此时如果硬碰硬,无限制地扩大两国争端,对中国确实没有任何益处。

相反,若中国主动在贸易问题上“开倒车”,有可能加剧美国农民和能源等相关行业的反华情绪,有利于特朗普在11月的选情。根据美国国家反间谍和安全中心(NCSC)的说法,中国并不希望特朗普当选。

对于美国而言,贸易协议虽然已不是中美间的核心议题,但放弃可能招致民主党的攻击。前美国贸易代表处官员瑞德(Claire Reade)表示,如果政府放手让第一阶段协议死亡,那就很难去解释为什么要忍受漫长的贸易战所造成的痛苦。

拜登已经批评特朗普的贸易政策,称上台后会“重新评估”。他认为应该就不公平贸易向中国问责,但是并不是以单边关税的手段。

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最近几个月,美国和中国在贸易、新冠病毒和香港问题上屡屡发生冲突。

大选越近,变数越大

在新冠疫情爆发之前,美国刚发起贸易战时就认为,通过迫使中国实施知识产权保护,为美国企业创造一个更公平的竞争环境,那么贸易战的短期损失会被更长远的利益所抵消。

从经济角度分析,疫情为美国经济带入深重的危机,考虑自身利益,应该摒弃贸易战,想尽办法挽救当前经济,通过率先复苏的中国市场来刺激美国经济走出泥潭。

香港科技大学经济系首席教授朴之水(Albert Park)近期向BBC中文表示,面对当前的经济危机,重点应转向短期而非长期,这点会吸引人们倾向于限制贸易战而非升级。然而,这些都是经济上的计算,很可能会被政治上算计所主导,而倾向于继续攻击中国。

随着大选临近,这种倾向会越来越明显。

胡荣表示,疫情之前,特朗普政府应该是更注重于贸易保护,希望在与中国的贸易谈判中获得好处,从而为自己的外交和经济政策加分。但疫情冲击下,对特朗普而言,迫在眉睫的是如何为大选拉票,如何控制疫情,如何重启经济,这些事项的重要性都已经远远大于中美贸易协议。

有分析人士认为,随着大选临近,当特朗普认为,需要进一步凸显他对华强硬的姿态,而抛弃协议可能更符合他的政治利益时,这份协议可能终结。此外,双方会低调宣传,实际上继续执行。

随着中国经济复苏,中国的采购力度逐步加大。美国农业部上周五公告显示,美国对华出售2.6万吨大豆,为连续第八个工作日与中国买家完成大额出售。对华原油销售也有所上升。

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