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中美关系:美国认定孔子学院为外国使团 与中国官媒同等待遇 – BBC News 中文


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世界多国对中国在国际学术校园内日益增长的影响力表示担忧。

美国国务院宣布,要求孔子学院注册为外交使团。这标志着美中关系又出现一道新裂缝。

国务院负责亚太事务的助理国务卿史迪威(David R. Stilwell)在电话简报会上表示,在美国的孔子学院需要登记人员、租赁或拥有的物业资料,若购买新的房产将需要美国政府的许可。

“我们不是要求它们全部关闭,” 史迪威说,“我们是要求他们告诉我们,他们在这里做些什么。”

孔子学院还被要求定时向美国政府递交含财务、人员、运营信息的报告。

早前,美国国务院分两批将九家主要的中国媒体机构列为“外国使团”。孔子学院的新认定意味着,它与中国官媒都被华盛顿认定为中国政府所有及控制,为北京的宣传工具。

国务卿蓬佩奥在声明中指,美方举措的目标是确保美国教育家和学校管理层能做出明智的选择,是否继续推进中国共产党支持的项目。

“美国希望确保美国校园的学生能够接触到中国语言和文化的课程,但不被中国共产党和其党羽操控。”

围绕孔子学院的争议

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孔子学院是中国教育部在美国校园资助设立的文化中心,主要教授汉语及中华文化。

孔院自我定性为非营利教育组织,然而,其资金来源主要来自中国教育部下的国家汉办。

近年来,美国政界批评孔子学院是中国政府的宣传机构,打压校园言论自由和学术自由,甚至用于监控中国学生。去年,美国政府承诺对孔子学院加强监控。

目前,在美国约有孔子学院75所,其中65所与美国大学合办,另有约500个孔子教室,设于美国幼儿园至高中的课堂。

2004年,美国第一家孔子学院在马里兰大学成立。在2017年前后,孔子学院在美国的发展达到顶峰,与大学合作的空院总数达到约一百所,但随后数十所高校因担忧孔院破坏学术自由,决定停止合作。

史迪威向记者举例称,有美国高校因孔院反对而取消邀请西藏精神领袖达赖喇嘛前来演讲;经孔院施压后,有校园演讲人的简历上关于台湾的内容被移除。

同时,亦有人担忧,美国学校目前普遍面临外语培训资金短缺,关闭孔子学院将让美国年轻一代接触汉语及中华文化的渠道进一步减少。

中国可能的反制措施

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孔子学院及中方并未对美方的最新认定作出回应。

中国外交部此前表示,所有美国孔子学院都是由美国大学自愿申请,并指责华盛顿将孔院政治化,是“典型的冷战思维”。

北京曾采取反制措施,报复美国定性中国官媒为外国使团,要求多家美国媒体上交在华人员及房产名单。

史迪威称,报复行动的确有可能发生,并指很多在中国有分支的美国学校目前“都面临运营困难”。

在中美关系急转直下之际,即使是在以往被认为易于达成合作的教育领域,两国亦在“脱钩”。

今年1月,历史悠久的美国和平队(Peace Corps)项目宣布撤离中国。和平队为志愿组织,在中国主要在校园提供英语教育服务。国会参议员卢比奥(Marco Rubio)当时发表声明称,和平队的决定证实中国不再是一个发展中国家。

今年7月,美国宣布中止中国内地和香港的富布赖特(Fullbright)交流项目。该项目是由美国政府推动资助的国际教育、文化和研究交流项目。

与此同时,有海外的中国研究者表示,越来越难获得赴华签证以及与中国同业坦诚交流的机会。

人权组织“人权观察”去年曾发表报告称,中国当局长期监督和实施针对中国学生、学者以及世界各地中国研究者的监控。

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