Categories
熱門新聞

肺炎疫情与“飞机坟场”:航空业不景气造就沙漠奇景 – BBC News 中文


世界最大“飞机坟场”:美国亚利桑那州戴维斯—蒙森空军基地(资料图片)图片版权
Getty Images

Image caption

沙漠地势平坦、气候干燥,十分适合长期停放飞机。

新冠肺炎疫情下,各国的商务往来以至旅客数字大减,进而令航空交通需求也减少。航空公司削减航班班次后,另一个头痛的问题,就是找地方安置它们暂停服务的飞机。

澳洲航空公司(Qantas)上月宣布正式把旗下的波音747(Boeing 747)客机退役,旗下最后一架退役的747客机从悉尼出发,飞到美国莫哈韦航空航天港(Mojave Air and Space Port)退役拆解。澳航使用波音747系列客机服务旅客将近50年,接载超过2.5亿人次,包括1984年以来历届澳大利亚奥运代表队、英女王和罗马天主教教皇。

澳航同时宣布把旗下的空中客车(Airbus;又译“空中巴士”)A380巨型客机停靠在莫哈韦沙漠到最少至2023年。澳航表示原定六个月后才把A380退役,但受COVID-19新型冠状病毒疫情影响,必须提前计划。

航空公司一般会把短暂不使用的飞机停靠在机场,但BBC记者比斯沃斯(Soutik Biswas)的报道指出,如果一架飞机长期停靠,一些位于沙漠的停靠场可能更适合。

肺炎疫情与“飞机坟场”:航空业不景气造就沙漠奇景 - BBC News 中文 1

你的器材不支持播放多媒体材料

新型冠状病毒疫情刹停中国民航交通,天空变得静寂。

为什么要找地方停靠飞机?

航班追踪网站flightradar24编辑伊恩·佩琴尼克(Ian Petchenik)说,停靠在这些设施的飞机会有不同的命运:一些会在保存一段时间后找到新买家,一些飞机的零件会被拆出来转售,一些飞机就会被完全拆毁。因此它们又称“飞机坟场”(aircraft boneyard)。

业内人士指出,航空公司把飞机停靠在这些停靠设施,每架飞机费用每月5000美元。

图片版权
Getty Images

Image caption

莫哈韦航空航天港是美国其中一座知名“飞机坟场”。

图片版权
EPA

Image caption

澳航(Qantas)最后一架747从悉尼起飞往莫哈韦沙漠“终老”——澳大利亚媒体形容欢送仪式过程伤感。

这些设施通常都位于沙漠。除了美国的莫哈韦沙漠停放场,世界其他地方的停靠场位于澳洲中部的爱丽斯泉(Alice Springs)、美国亚利桑那州等。

佩琴尼克解释,沙漠十分适合长期停放飞机,因为它“地势平坦,气候又会减慢飞机锈蚀的速度”。

航空业界人士指出,受新冠肺炎疫情影响,目前停靠在这些“飞机坟场”的飞机数量是近期最多。一些长途客机也被提早退役,其中,英国航空公司上周宣布将会提早把旗下31架波音747客机全数退役,占它英航旗下飞机数量10%。

肺炎疫情与“飞机坟场”:航空业不景气造就沙漠奇景 - BBC News 中文 2

你的器材不支持播放多媒体材料

肺炎疫情:病毒如何改变了我们的飞行旅程?
  • 疫情时期的艰难回家路 这些中国公民为何被困香港机场数周
  • 香港游客摩洛哥逃离记:“有一点后悔去旅行”

今年年初新冠肺炎疫情扩散前,全球只有1900架飞机停飞,但至今这个数字已经倍增至1.4万架。国际航空运输协会(IATA)的数字又显示,单是今年1月至7月,全球已经有约750万班航班被取消,令航空业界损失约840亿美元。

商业航运过去会受不同的事件影响,包括2001年9·11袭击后,全球有约13%的飞机停航。2008年全球金融海啸也重创航空业,至2009年中,全球约有11%的航机都停靠在“飞机坟场”里。

总部位于英国的航空数据公司西留姆(Cirium)首席顾问莫尼斯(Rob Morris)透过电邮向BBC形容,新冠肺炎令许多国家关闭边境,商务和一般旅客对航空交通的需求大减,商业航空业界正面对有史以来“最大规模的飞机停航”。

“过去事件后停飞飞机的比例,跟2020年的数字完全不可比较。”

图片版权
AFP

Image caption

受新冠病毒影响,许多航空公司抽起旗下的客机,暂停服务。

随着新冠肺炎疫情进入第四个月,部份航空公司开始恢复部份服务,截至7月17日,全球各地共有1万架飞机服务,运行约3.48万趟航班。但西留姆公司的数字显示,仍然有约7600架飞机停止服务,约相等于全球飞机总数三分一。

目前存放在长期停靠场的飞机最终命运如何,仍然是未知之数。最坏的计划,是把它们拆毁,卖悼当中有价值的零件。莫尼斯介绍说,一些引擎中有贵金属,可以卖到好价钱,但碍于环保法规,简单地把飞机拆毁要便宜得多。

当中也许有部份飞机会重新投入服务。佩琴尼克说工程师会定期维修这些飞机,在它们重新投入服务之前,也会先检查它们的系统和试飞。

但这只是少数。许多在这些飞机停靠场的航机,永远都不会再接载乘客。前《纽约时报》专栏作家夏基(Joe Sharkey)说,他曾经与一位亚里桑那州飞机停靠场的高级经理聊天,引述对方的一个经历:“不久前,一架747客机抵达我们的停靠场。机舱内的放着整齐的报纸和杂志,座位上也放着毛毡和枕头。”

“气氛很奇怪,就像鬼船一样。”

.