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SpaceX太空任务:美国太空总署“载人龙”船舱成功返回地球



SpaceX太空任务:美国太空总署“载人龙”船舱成功返回地球 1
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随着两名美国太空人以“海面溅落”形式回到地球,人类第一次由商业机构载人升空前往国际空间站(International Space Station)的任务成功完成。

由私人机构SpaceX提供的“载人龙船舱”(Dragon Capsule)运送太空人道格·赫利(Doug Hurley)和鲍勃·班肯(Bob Behnken)在美国佛罗里达州彭萨科拉(Pensacola)南面的墨西哥湾海面降落。

一艘回收船前往该海域接收了返回地球的“载人龙”,并帮助太空人离开太空舱。

此次海面降落标志着阿波罗号指挥舱最后一次太空任务之后,45年来首次有载人太空舱在美国领海降落。

赫利和班肯的船舱于北美东部夏令时约14时48分(格林尼治标准时间18时48分)抵达海面。

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“这实在是我们的荣幸,”赫利在抵达地球的一刻这样说道。

SpaceX的任务指挥团队则回应说:“代表SpaceX和太空总署(NASA)团队欢迎你们回到地球,感谢你们使用SpaceX飞行。”

两个月前出席了太空舱升空的美国总统特朗普,对此次成功返回大加赞赏。

“感谢所有人!”他在推特(Twitter)上写道,“太空总署太空人在两个月非常成功的任务之后回到地球,非常好。”

Presentational white space

为政府省下数十亿美元的任务

BBC科学事务记者乔纳森·阿莫斯(Jonathan Amos)分析

班肯(左)和赫利(右)在5月底升空,前往国际空间站。
班肯(左)和赫利(右)在5月底升空,前往国际空间站。 ©NASA

此次载人太空任务的圆满完成,为美国太空总署开启了一个新的时代。

未来,太空总署的近地载人航天任务的运输部分将会通过从SpaceX等私人企业购买服务的形式完成。

作为政府机构的太空总署表示,以合约形式将运输服务外包给私人提供商,将会为政府节省数以十亿美元计的费用。节省下来的钱可以转而用于运送太空人登月,而登月以及其后的登火星项目,都是美国“月亮女神计划”(Artemis programme)的一部分。

载人龙船舱是在5月底出发前往太空站,当时运载它的“猎鹰9号”(Falcon 9)火箭也是由SpaceX提供。

赫利和班肯的任务是为该公司的太空人“运载服务”作一次从头到尾的展示。这家由科技创业家伊隆·马斯克(Elon Musk)拥有的公司,从现在起将会向太空总署出售这种服务。

波音公司也在为太空站开发一种“运送服务”,但是在其“星际航线”(Starliner)船舱遭遇软件上的问题之后,不得不推迟它的问世。

Presentational white space

当四个主减速伞打开,太空舱在墨西哥湾上空缓缓飘落的画面出现时,就意味着太空舱已经成功度过了高速穿越大气层的阶段。

减速伞之后将船舱的速度从大约时速350英里(560公里),降到海面溅落时的大约15英里(7米/秒)。

之后太空舱是通过绳索牵扯被拉出水面,并拉到回收船上。打开舱门之前,技术人员还对太空舱周围表面进行了“残留蒸汽”的检测。

两名太空人经过医疗人员的检查之后,才乘坐直升机回到陆地。

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载人龙

他们飞行的“载人龙”太空舱将会进行修复,明年再度投入使用。

太空总署署长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)表扬了参与此次任务的每一个人,并且谈及了他主管的这个机构在运营哲学上的转变。

“我们不想用和过去一样的方式去购买、拥有和运营这些硬件设备,”他说。

“我们想要成为近地轨道航天这个充满活力的商业市场众多客户当中的一个。不过,我们也想要有很多在成本、革新以及安全性上彼此竞争的供应商,并且切实营造经济发展和性能方面的一个良性循环。”

SpaceX的总裁格温·夏特维尔(Gwynne Shotwell)表示:“今天是伟大的一天。我们应该为我们在这里成就的事情而庆祝,我们将鲍勃和道格带了回来,但是我们也应该将此看作是一个跳板,为‘月亮女神计划’完成更高难度的事。然后,当然,还要去火星。”