Categories
熱門新聞

新冠疫苗:蓝色鲎血能起大作用吗 – BBC News 中文


跟其他生物不同,鲎有着神奇的蓝色血液。图片版权
Getty Images

Image caption

跟其他生物不同,鲎有着神奇的蓝色血液。

鲎(hòu,英文:horseshoe crab)是世界上最古老的生物,它们在地球上已经生存了3亿年以上,是真正的“活化石”。

你或许从未听说过鲎这种生物,但你很可能打过针或是接种过疫苗,那你应该感恩鲎血。

跟其他生物不同,鲎有着神奇的蓝色血液,正是它与众不同的血液让它具有独一无二的医用价值。

当然,鲎血的神奇并不在于其颜色,而是它的抗菌能力。

  • 肺炎疫情:中国禁食野生动物后仍然面临的挑战
  • 肺炎疫情:印度成为新冠疫苗领军者背后的原因

医用价值

图片版权
Getty Images

Image caption

人类利用鲎血的抗菌能力开发出了细菌检测剂——鲎试剂。

人类利用鲎血的这种抗菌能力开发出了细菌检测剂——鲎试剂。

几十年以来,人类采集鲎血并用其提取物来研制疫苗或新药试剂等。

目前,科学家又在用它帮助开发新冠病毒疫苗。

鲎试剂不但反应迅速且灵敏度极高,例如,在鲎试剂中滴入注射液,若试剂立即凝固或变色,就说明注射液内含有有害细菌。

因此,科学家用它来测试新药和试剂的安全性,因为即使药物中有一丁点危险细菌都能致人于死地。

而鲎血是当今地球上能满足人类这一方面需求的唯一一种生物。

为此,每年仅在美国就有大约50万只鲎被捕抓并带到实验室中去“献血”。

虽然被活体取血的鲎之后被放回野生环境,但没有人知道这会对它们到底产生什么影响。

可怕后果

图片版权
Getty Images

Image caption

虽然被活体取血的鲎之后被放回野生环境,但没有人知道这会对它们到底产生什么影响。

最初,专家们觉得“献血”后的鲎几乎可以全部存活,但近年的研究发现,估计高达30%的鲎会因此而死亡。

还有另外一些研究显示,献完血的雌鲎之后可能就不太容易繁衍后代了。

野生动物活动人士对此表示关注和担忧。

美国新泽西州自然保护工作小组的布鲁默博士告诉BBC,无人知道抽血后对鲎会有多大影响。

美国鲎的数量现在已经接近濒临灭绝的危险境地。

一些环保人士希望能停止这种抽鲎血行为。

但一些大制药公司称统计数字显示,这几年来鲎的数量基本没变。

找到可替代产品?

那人们是否可以不用鲎血这一自然资源,找到其他可替代产品,比如,人工合成的检测试剂呢?

2016年,科学家找到了一种被认为是没有问题的可替代产品,于是欧洲和美国的制药公司都开始纷纷使用。

然而,上个月负责美国制药安全标准的公司表示,他们无法证明这种替代产品效果良好。

而任何想要向美国出售药物的公司均被告知,他们需要继续使用鲎血这种传统方法进行检测。

有些制药公司称,他们既可以满足美国的这一新冠疫苗要求,又可以少从鲎身上抽血。

但布鲁默博士表示,她希望美国药物安全公司能对此进行重新考虑,因为毕竟世界其他一些公司正在使用可替代方法。

“这样也可以让我们摆脱对这种自然资源的依赖,”她说。

.