我國成人平均身高公布!與「身長八尺」的古人相比,我們很矮嗎


我國成人平均身高公布!與「身長八尺」的古人相比,我們很矮嗎

2021-01-12 第一讀者

閱讀一些古代典籍,我們不免對古人的身高感到吃驚。小孩的身高一般爲5尺,如《孟子·滕文公上》中說:「雖使五尺之童適市,莫之或欺。」西晉李密在《陳情表》中訴說他家「無應門(看門)五尺之童」。

孩童如此,成人就更高了,一般的高度是7尺。《荀子·勸學》:「口耳之間則四寸耳,曷足以美七尺之軀哉?」南朝梁代的沈約在《齊太尉王儉碑銘》中稱讚王儉「傾方寸以奉國,忘七尺以事君」,「方寸」指心,「七尺」指身軀。若按今天的尺度來算,7尺就是2.33米。這還只是古人普通的身高。

《漢書·霍光傳》中說:「(霍)光爲人沈(沉)靜詳審,長財(才)七尺三寸。」這是嫌霍光長得有些矮,儘管他超過了7尺。若是大個兒,非得八九尺不可。《戰國策·齊策一》中記載說,齊國的宰相鄒忌「修八尺有餘」,因而自我感覺很好,整天在鏡子裡照來照去。《論衡·齊世》中說漢代的張湯也是「八尺有餘」。8尺按今天的尺度,高達2.66米,何況還「有餘」。

《史記》描寫孔子:「身長九尺六寸,人皆以長人而異之。」差一點兒就夠一丈了。《三國志》描寫諸葛亮:「身高八尺,每自比於管仲、樂毅。」孔明先生竟然也是一個巨人。更可怕的是《孟子·告子下》裡提到文王和商湯的身高:「文王十尺,湯九尺。」周文王高達一丈,商湯距一丈差一尺。

讀過古典小說《三國演義》的人都應該有印象,書中很多地方,對三國名人的身高都有交代。劉備「生得身長七尺五寸」 ;張飛「身長八尺」;關羽「身長九尺,髯長二尺」。如果以現代的尺米度制來換算,他們的高度應該是:劉備身高2.50米,張飛身高2.66米,關公身高達3米,他們個個是超過「小巨人」姚明2.26米的「大巨人」。

類似的描寫在《水滸傳》上也有,如魯智深「身長八尺,腰闊十圍」;武松「身長八尺,一貌堂堂」;綽號「險道神」的青州郁保四「身長一丈,腰闊數圍」……只有武松的哥哥武大郎的個子矮,「身不滿五尺,面目醜陋」。

但是,從《三國演義》所記來看,關羽的「身長九尺寸」還不是最高的。

古代把成年男子稱爲丈夫,顧名思義,就是身長一丈的人。這並非誇張之辭。唐馬總《意林》卷四引東漢應劭《風俗通》:「《禮》云:十尺日丈,成人之長也。……故曰丈夫。」《論衡·氣壽》:「百歲之命,是其正也。不能滿百者,雖非正,猶爲命也。譬猶人形一丈,正形也,名男子爲丈夫,尊公嫗爲丈人。不滿丈者,失其正也。」《論衡·齊世》中還說:「王莽之時,長人生長一丈,名日霸出。」可知真有一丈高的人。

古代一個叫「烏戈國」的國主兀突骨,「身長丈二」。兀突骨的身高已夠嚇人了,但書中所記人物中最高的還不是他,當年襄武縣曾天降一人,「身長二丈余,腳跡長三尺二寸」。身長兩丈多,就是6米多高,簡直是「通天塔人」,這可能嗎?顯然不可能。

但是,不管怎麼說,項羽那1.89米的身材是夠高大魁梧的,那麼,古人是不是都是這般的高大呢?當然不是。正如姚明的身高不等於現代人的平均身高一樣,項羽的身高也不能代表古代人的身高。

此外,我們在了解古人的身高時,不但要注意到古代的尺子要比今天的小,還須注意古典小說中對人物身高的描繪往往有人爲的褒貶,即便是史書中所記載的也需要分析對待,因爲,年代不同、量尺不同和測量的方法不同,所以就會有很大的出入。

文獻中記載的身高之所以顯得很高,主要是因爲那時尺度太小。河南安陽殷墟出土過商代的骨尺,一尺只有15厘米長,還不到現代尺度的一半。河南洛陽金村古墓出土過周朝的銅尺,一尺只有17厘米長。照此標準計算,周文王的一丈身高也就等於1.7米而已,放到現代中國成年男子的世界裡,那是很普通的個頭。

從商周到明清,尺度不斷變化,其基本趨勢是越來越大。例如商代一尺有15厘米,西周一尺有17厘米,秦朝一尺有20厘米,東漢一尺有23厘米,南北朝時一尺在23厘米到30厘米之間,此後唐、宋、元、明、清的尺度絕大多數都在30厘米以上。按照現代考古學界和經濟史領域的主流觀點,尺度之所以會變得越來越大,是因爲官府對百姓剩餘生產力的榨取力度越來越大。比如說歷代官府都要徵收布匹,前一個朝代每戶每人徵收一匹,後一個朝代想多征,又怕人民抵制,只好繼續按照每人一匹的標準徵收,可是卻把量布的尺子改長了,這樣就能在實際上多征幾尺布。

尺度越來越大,反映出來的身高數字也就越來越小。《孟子·滕文公上》將未成年人的身高定爲五尺:「雖使五尺之童適市,莫之或欺。」當時一尺是20厘米,五尺才一米,所以是未成年。戰國思想家荀子說:「文王長,周公短。」周公身高八尺,即使按戰國一尺爲20厘米計算,也才1.6米,所以,荀子認爲周公偏矮。可是明朝那位「暴走神驢」徐霞客老師身高六尺,就已經被朋友們認爲是異於常人的奇男子了,因爲現在出土的明朝營造尺在32厘米左右,裁衣尺在33厘米左右,無論按當時的哪種尺度去量,徐霞客的身高都接近2米。

科學工作者通過對出土古骨骼和古屍進行測量和推算得知,與項羽差不多時期的一些人的身高:長沙出土的戰國時代的一男屍骨架長1.58米;湖北江陵出土的一男屍身長1.63米;內蒙古呼倫貝爾盟和赤峯市出土的東漢時代的三例男性屍骨,身高分別爲1.72米、1.63和1.56米。

由此可見,古人的身材並非都是高大的。根據對一百多例古骨胳和古屍的測量計算得出,距今六千年至三四百年前,我國男性成人的平均身高爲1.66~1.68米。

此外,參考古代醫書上的資料也可得知古代中國人的真實身高。

目前,可以查到的最早記述中國人身高資料的是《靈樞經》。《靈樞經》是現存最早的中醫理論著作,可謂中醫學的奠基之作,共九卷、八十一篇,其中卷四第十四篇「骨度」提到了一個古人的身高:「人長七尺五寸。」在《靈樞經·經水》中也提到了「八尺之士」的語句,這應該就是後世小說中常說的「身高八尺」的出處了。

「人長七尺五寸」、「八尺之士」,到底哪一個才是古代中國人的標準身高,或者說平均身高?有的說是前者,有人稱是後者,連傳說中的中華始主黃帝也搞不清,他問當時著名的醫臣伯高,伯高回覆:「衆人之度長七尺五寸是也。」

這一觀點得到古代醫家的普遍認可,《外台祕要方》的作者、唐朝著名醫家王燾就持此觀點。明朝著名醫家張景岳在其《類經·經絡類》 「骨度」篇中解釋得更清楚:「衆人者,衆人之常度也,常人之長多以七尺五寸爲率。」

但唐代另一著名醫家孫思邈則給出不同數據,其《千金要方》中稱,「若依明堂正經,人是七尺六寸四分之身。」雖然有差別,但「七尺六寸四分」,與「七尺五寸」身高差距並不大。

那麼,標準身高的另一版本「八尺」,又是怎麼一回事呢?張景岳認爲,「身高八尺」是魁偉身材的標準身高,也就是說,身高八尺以上,就算「高個子」了。

中國古人的標準身高「七尺五寸」,合現代多高?這要結合《靈樞經》的成書時間來考察 。一般認爲《靈樞經》成書是東周戰國時期,也有人認爲是漢代人所作。但不論哪一種說法正確,這兩個時間的尺度是差不多的,1尺都約合現代0.231米。這樣一算,古代中國人的標準身高約1.73米,而「八尺」約1.85米,的確是高個了。(來源:《尋根》楊琳/文、《奧祕》倪方六/文、《視野》李開周/文、《食品與健康》王進/文)