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美国种族冲突:英国从贩奴到废奴历史中的人和事 – BBC News 中文


苏格兰商人、船主、农奴主罗伯特·米利根(Robert Milligan)的雕像被清除出伦敦码头博物馆图片版权
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苏格兰商人、船主、农奴主罗伯特·米利根(Robert Milligan)的雕像被清除出伦敦码头博物馆。美国非洲裔争取平等权利的抗争,在英国引发了对历史上奴隶贸易的大清算。

200年前,英国一群志同道合者经过数十年的努力终于成功立法,废除了奴隶贸易并最终废除了奴隶制度。他们是些什么人?做了什么事?

美国青年佛洛伊德之死引发的全球抗议还在持续,在英国乃至欧洲引起了对贩奴历史的反思和大辩论。

在英国伦敦、牛津、布里斯托等城市,曾经参与贩卖奴隶的诸多重要历史性人物的塑像被拉倒;在比利时的布鲁塞尔,19世纪时殖民刚果的国王利奥波德二世(Leopold II)的雕像被毁。

美国非洲裔争取平等反对歧视的抗争,在英国引起巨大的反响,激起了又一次对历史上曾经参与贩奴、蓄奴名人们的大清算。对此有人惊呼,这是英国的一次史无前例的“文化历史大革命”。

英国对贩卖奴隶和奴隶制度的反思有久远的历史,也是世界上仅次于丹麦最早立法禁止贩卖奴隶、废除奴隶制度的国家。

200多年前的英国废除奴隶贸易的运动中,曾有过许多传奇人物和事迹,现在看似湮没在历史尘埃中,就像被誉为“废奴运动之父”的约翰·纽顿(John Newton)所说:“榜样,即便只是以始终如一的特性来呈现,也可能对其他人有虽不被注意却极为强大的影响力。”

纽顿:从贩奴船长到废奴先锋

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约翰·纽顿

1725年,纽顿出生在英国伦敦,7岁丧母。11岁时,当水手的父亲带他出海。19岁时纽顿被强征入伍加入英国皇家海军,之后想方设法转到了一艘贩奴船,打算以此赚取人生的第一桶金。

1748年3月21日,纽顿在北大西洋海上遭遇风暴,险些丧命。极度恐惧中,他不由自主高喊:上帝饶了我吧。他说那是自己灵魂苏醒良心发现的“重要转折点”,从此成为一个虔诚的基督徒。

尽管如此,在1750至1754年间,他仍然作为贩奴船的船长3次从利物浦启程远赴非洲,将奴隶贩运到西印度群岛。在此过程中,他留下了详细的日记,记载贩奴船上的日常生活。其后纽顿因健康原因被迫放弃了海上生涯,在利物浦海关工作,并积极参与基督教福音运动。

风靡世界的《奇异恩典》

1764年,纽顿出版了自传《真实叙述》(An Authentic Narrative ),回忆自己在追求宗教理想与肉体享乐时的挣扎,更详细透露了贩奴船上奴隶们的悲惨境况。此书在英国大为流行的同时,也凸显了当时的残酷现实:奴隶贸易不为人知的原因是利益集团担心废除奴隶贸易将断送让英国成为超级强国的财路。

同年纽顿成为牧师,主理伦敦西北奥尔尼(Olney)教堂,很快成为很有名气的传道人和赞美歌作者。1772年他写出《奇异恩典》(Amazing Grace) 一曲中的歌词。这首歌被认为是世界上最广为流传的基督教颂歌,也被世界各地的音乐人演奏和吟唱。

2018年中国电影《无问东西》中,失去双腿的传教士与孤儿们在饥饿中唱起《奇异恩典》;2015年6月,美国南卡罗莱纳州查尔顿教堂发生枪击案,一名白人男子乱枪扫射,造成9名黑人死亡后的纪念仪式上,美国总统奥巴马也唱起了《奇异恩典》。

废奴立法:数十年抗争

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英国废奴运动领袖之一、议员威廉·威伯福斯

1788年,在离开贩奴生意30多年之后,纽顿打破沉默发表了《非洲奴隶贸易的思考》(Thoughts upon the African Slave Trade)一书,为自己曾经参与过的贩奴活动忏悔道歉。

他在书中写道,之所以要讲出自己的真实想法是因为“沉默,在这样一个时刻,在这样一个问题上,于我而言就等同犯罪。”

“可能有人认为我所说的这些毫无必要,毫无用处,但是我在良心上一定要公开承认来接受自己应有的羞耻。这份羞耻之心,无论多么发自内心,已经来得太晚,既不能阻止也不能弥补我曾经造成的痛苦和错误。我希望这将成为一面镜子,时刻让我反省让我羞愧自己曾经是个积极的奴隶贩子。这让我想起来就浑身发抖。”

《非洲奴隶贸易的思考》第一版很快售罄,第二版被送给了英国议会的每一位议员。其中包括29岁的年轻议员威廉·威伯福斯(William Wilberforce)。

威伯福斯:从富家子到废奴领袖

2006年上映的好莱坞电影《奇异恩典》中的主角正是威廉·威伯福斯。这让他在去世100多年后在美国成为英雄人物。

1759年威伯福斯出生在英格兰东北港口城市赫尔(Hull)的一个富商家庭,从剑桥大学毕业后,在年仅21岁时成为议员。

1787年英国所有反对奴隶贸易的团体组成了废除奴隶贩卖委员会,威伯福斯在好朋友、时任首相小威廉·皮特(William Pitt the Younger) 的支持鼓励下成为该委员会在英国议会的代言人。

威伯福斯在议会的首场废奴发言,列举了委员会收集的种种奴隶贸易的案例。他侃侃而谈了3个小时后,向在座的议员们表示:听完了所有这些,你可以选择置之不理,但是你从今往后再也不能说自己对此一无所知。

威伯福斯所代表的废奴主张,动了很多利益团体的蛋糕。他受到英国舆论的声讨,也曾被人殴打,甚至收到死亡威胁,被迫带上武装保镖出行。

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International Slavery Museum

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英国废奴运动时期的重要艺术作品,成为废奴运动的标志。这幅画1787年7月由废除奴隶贸易委员会委托设计,写着的文字是:难道我不是一个人,不是兄弟?

1796年,威伯福斯连续第9年向英国议会提出废除奴隶交易的法案,却又一次在议会投票中失败。威伯福斯萌生退意,打算退出政治圈。纽顿当年7月给威伯福斯写了一封长信。

他在信中写道:“你并不只是代表约克郡的议员,你更荣幸的是作为上帝的代表,出现在很多人并不知道他的地方,而你有机会向他们显示你要宣讲的宗教信仰最真实的成果。”

克拉朋联盟

威伯福斯接受了纽顿的劝告没有放弃废奴的努力。到1790年,以他为首的一群英格兰圣公会福音派基督徒组成了“克拉朋联盟”(Clapham Sect)。

评论人士认为,威伯福斯和克拉朋联盟令人敬佩,除了他们奋斗数十载成功废奴,更在于他们废除奴隶交易和奴隶制度的理由:他们相信在上帝面前人人平等,要“把人的价值重新带回到上帝面前”。

经过废奴运动20年的不懈努力,1807年2月24日早晨4点,英国议会经过通宵的辩论终于以283票支持,16票反对通过了废除奴隶贩卖法案(Slave Trade Act),明确规定在大英帝国境内贩奴为非法。同年3月25日,法案获得国王签署。

同年12月21日纽顿去世,在他的有生之年看到了英国废除奴隶贸易。

在威伯福斯和克拉朋联盟后起之秀的继续努力下,1833年英国通过了废奴法案(Slavery Abolition Act),宣布大英帝国全境废除奴隶制,比美国1865年废除奴隶制早了30多年。

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