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性的科学:卵子对精子有“挑三拣四”的能力 – BBC News 中文


未受精卵会利用化学物质来吸引精子。图片版权
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未受精卵会利用化学物质来吸引精子。

人类求偶、生殖繁衍从生物学角度讲其实是个非常复杂的过程;现代研究显示,人们平时所说的“两情相悦”、“男欢女爱”、“门当户对”,原来里面都包含有自然演化的科学元素,都是两性成功配对的一些有利条件。

科学家的一些最新研究发现,卵子对精子竟然非常挑剔,甚至似乎有自己“独立的个性”,而且想法未必总和女主人保持一致。也就是说,女主人钟情男子的精子未必会被自己的卵子“赏识”。

众所周知,在以往的一些研究中已经证明,嗅觉、气味在男女相爱、择偶过程中发挥着重要作用。这是因为人们在潜意识中在为后代选择较强配对基因。

每个人的体味都独一无二,从基因学上来说,体味相差越大,意味着两人的血缘关系越远,基因差异越大。据介绍,这样生出来的后代更有可能获得优异基因。

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精子的使命就是奋勇向前,与卵子结合并使其受精。

挑剔的卵子

科学家们最新的一项试验揭示,人类基因的“求偶”游戏即使在婚后性生活中仍在继续。卵子仍然继续“选择”自己更喜欢的精子。

研究发现,卵子对精子挑三拣四,具有“选择”和“偏好”特定男人精子的能力。

此前研究已经发现,未受精卵会利用化学物质来吸引精子。试验显示,卵子还会利用这些化学信号来选择精子。这些卵子对不同男子的精子有不同程度的喜好。

科学家在英国生物研究期刊《英国皇家学会学报B》上发表的一份研究报告进一步揭示了这些化学物质的新功能。

在男欢女爱过程中,男子每次会释放出上千万到上亿的精子;而在距离向卵子冲刺的最后两厘米过程中,通常只剩下不到一千精子左右,筛选率极高。

在卵子遇到自己喜欢的精子时就会利用这些化学物质帮助加速精子与卵子相会的速度。

这一研究结果意味着,即使在婚后性生活中,人类基因“选择配偶”的过程远没有结束。

研究还发现,不幸的是,并不是每个女子的卵子都喜欢女主人所选择男性配偶的精子。也就是说,单从生物基因层面讲,让女性动心钟情的男性并不一定拥有最适合她卵子的精子。

研究者之一,瑞典斯德歌尔摩大学副教授菲茨帕特里克(John Fitzpatrick)表示,一名女性的卵泡液可能吸引来自某位男性的精子;而另一位女性的卵泡液则更能吸引另一位男性的精子,各有喜好。

而最受卵子欢迎的未必是来自女性伴侣的精子。也就是,卵子和其女主人的“择偶观”并不总是保持一致。

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谁有选择权?

研究人员目前还不完全明白卵子“挑三拣四”的原因。但多数怀疑这与基因选择有关。

卵子更喜欢选择能携带强大免疫系统的遗传基因精子。

菲茨帕特里克教授和同事们在培养皿中进行的这项实验,研究了不同男人的精子对卵泡液的反应,看看特定的精子对特定的卵子是否具有不同的吸引力?

卵泡液中含有的化学趋化剂可以帮助卵子吸引精子。

然而,研究人员发现,同一名男子的精子相比较,如果卵子更“喜欢”另一男子精子的话,能吸引到这名男子的精子会多出40%。

试验还想看看在卵受精的过程中,到底是谁选择谁?结果发现,精子是处于被动地位,没有选择权。

精子的使命就是奋勇向前,与卵子结合并使其受精。

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