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SpaceX载人龙飞船上两宇航员进入国际空间站



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美国太空人道格·赫利(Doug Hurley)与鲍勃·班肯(Bob Behnken)已经成功完成与国际空间站(ISS)的对接,并进入了空间站内。

他们的飞船——由私人企业SpaceX提供和运营的载人龙(Crew Dragon)——与空间站的船首部分对接,此时这个在太空轨道运行的巨型实验室正位于中国上空422公里的位置。

在等候完成泄漏、压力与温度测试后,两名太空人离开载人龙船舱,加入了原本已经身在国际空间站内的其他俄罗斯和美国太空人行列。

赫利与班肯是在周六(5月30日)从美国佛罗里达州升空。

他们所完成的是自九年前美国太空总署(NASA)的航天飞机退役之后,首次从美国本土升空的太空任务。

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此次任务也标志着一个新时代的开始:太空总署从此将会向商业机构购买太空运输服务,它将不再拥有和运营美国来往国际空间站的运载工具。

这一任务将会完全由SpaceX这样的公司来承担。这家总部位于加州霍桑(Hawthorne)市的公司由科技界亿万富豪伊隆·马斯克(Elon Musk)领导。

载人龙与国际空间站的对接成功,是在格林尼治标准时间周日的14时16分确认的,这时距离飞船借助SpaceX提供的猎鹰(Falcon)火箭于肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center)升空过去了19个小时。

对接是全自动完成的程序;赫利与班肯并不需要人手介入——不过他们在靠近空间站的过程当中进行了一些人手操作。

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载人龙与国际空间站之间的门在格林尼治标准时间17时02分打开。赫利与班肯在失重状态中飘入空间站时,迎接他们的是同为太空总署宇航员的ISS指挥官克里斯·卡西迪(Chris Cassidy)和俄罗斯宇航员安纳托利·伊万尼辛(Anatoly Ivanishin)和伊万·瓦格纳(Ivan Vagner)。

“我们很高兴来到这里,之后克里斯会指挥我们工作。希望我们能够融入,不会把很多事情搞砸,”道格一边说,一边处理着额头上刚弄出的瘀伤。

鲍勃·班肯说,他们两人休息得很好,已经准备好迎接之后的任务。

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“我们大概是(睡了)7个多小时,”他与与得州休斯敦控制中心进行的无线电通话中说,“第一晚总是有点难度的,但是载人龙是一艘精致的飞船,我们有很好的空气流通,所以我们度过了很好的一晚,能够再次进入近地轨道,真是很兴奋。”

美国太空总署署长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)对两名太空人出色地完成任务表示了祝贺:“全世界都看到了这次任务,而我们对于你们为国家做的一切,以及事实上对世界的启发,是非常、非常地骄傲。”

赫利(远端)与班肯在与空间站对接期间双手没有进行任何操作。
赫利(远端)与班肯在与空间站对接期间双手没有进行任何操作。 ©NASA

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SpaceX的载人龙飞船在去年做了第一次演示飞行,不过当时只是搭载了人体模型。这一次出击则是第一次载人升空。

赫利和班肯在此次任务当中的工作是测试船上所有的系统,并向工程师给出反馈。

SpaceX与太空总署需要一次干净利落的航天示范,以让它们能够进入这个价值26亿美元(21亿英镑)的合约项目下一个阶段。项目将会包含搭载六名太空人上太空,第一次这样的任务可能将在八月底进行。

赫利与班肯抵达国际空间站,意味着他们将得到放在空间站上的星条旗。那面旗是由2011年最后一次航天飞机任务的成员放置在空间站的。

亚特兰蒂斯号(The Atlantis)航天飞机的机组人员将国旗留在那里,作为对后来者的激励。那面旗还在1981年第一次航天飞机升空任务中上过太空,现在它将被带回地球,并交给下一个超越地球轨道的任务成员

较早前,赫利与班肯沿用一个历史悠久的美国太空船名字来命名他们的载人龙飞船,将它称作“奋进号(Endeavour)”。这一方面是为了庆祝太空总署与这个商业伙伴开创的新阶段,另一方面也是对过去“奋进号”航天飞机对美国太空探索的贡献。赫利与班肯在2000年代后期均参与过航天飞机任务。

赫利与班肯会在国际空间站上停留多久,目前尚未确定,不过有可能会长达四个月。

在这段时间里,他们将会成为目前国际空间站“远征队63号”(Expedition 63)的成员,参与空间站上的日常科学与维护工作。

克里斯·卡西迪开玩笑说,因为他们的新成员是在星期天到达,于是他们躲开一般在周六进行的清洁杂务。“我们下一个周末会跟进,”这名指挥官说。

班肯(远端)与赫利都曾在奋进号航天飞机上执行过太空任务。
班肯(远端)与赫利都曾在奋进号航天飞机上执行过太空任务。 ©NASA
伊隆·马斯克
由伊隆·马斯克担任首席执行官的SpaceX公司是第一家提供载人航天服务的商业机构。 ©Getty Images
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