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肺炎疫情緻美國首次申領失業救濟人數創歷史新高 – BBC News 中文


有分析估計美國的失業率可能會上升到15%。圖片版權
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有分析估計美國的失業率可能會上升到15%。

隨著新冠疫情在美國蔓延,當地經濟繼續受壓。美國勞工部的最新數字顯示,當地有約660萬人首次申領失業援助,是有紀錄以來最多,比上星期增加差不多一倍。

美國目前是全球最多新型肺炎確診個案的國家,目前有超過236,000人確診,約5,600人死亡。

BBC駐紐約記者弗羅麗(Michelle Fleury)分析指出,申請失業援助人數之多令人吃驚,但更令人擔心的是增長速度之快。

歷來最嚴重的衰退

美國過去數年的失業率一直停留在3.5%。但美國銀行早前指出,受疫情影響,當地可能會經歷前所未有的經濟衰退,失業率可能升至15%。

當地政府因應新型肺炎疫情推出不同措施,限制公眾外出活動,估計影響全美約80%的人口,令許多商店和食肆因而要暫停營業。

美國在兩星期前有約330萬人首次申請失業補助金,打破1982年的紀錄。這個星期的數字令許多經濟學家擔心,疫情對經濟的影響可能比想像嚴重。

勞工部前首席經濟師希爾霍爾茲(Heidi Shierholz) 形容,現時的情況就像“災難”。 “我們從來沒有經歷過這種情況,它代表無數的悲傷和痛苦。”

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美國目前有最多的新型肺炎確診個案。

就像“災難”

BBC駐紐約記者弗羅麗形容,失業率數字是目前最能及時反映疫情如何影響經濟的指標。

2008年金融危機時,有約900萬美國人丟了工作,但單單在過去兩個星期,已經有1000萬美國人失業。

他認為這個升幅背後有數個原因,包括許多州份先後為了遏止疫情傳播,下令許多非必要的店鋪關閉,有估計這影響了20%的美國勞動人口。

弗羅麗又說,部份已經失業的美國人可能來不及申領救助金,因此真實的數字可能更高。

美國上週通過了一項價值20000億美元的援助方案,將直接向受影響的家庭或公司發放援助金。方案也擴大了援助的目標,一些被停薪留職的人因而受惠。

美國目前沒有計劃仿效英國,讓政府代替雇主支付員工的薪酬。

美國勞工部前首席經濟師希爾霍爾茲認為,這是為什麼失業人數快速上升的其中一個原因。 “但美國沒有這種在經濟衰退期間仍然保留員工的習慣,我們過去從來沒有這樣做。”

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