美國災難不斷!「完美風暴」襲加州,疫情下火災肆虐數千平方公里


美國災難不斷!「完美風暴」襲加州,疫情下火災肆虐數千平方公里

2021-01-09 中國氣象愛好者

2020年8月,加利福尼亞的氣候可以說是相當的激烈——在加州出現大範圍強烈高溫、死亡谷甚至接近全球最高氣溫記錄後,一場「雷電圍城」突然而來,猛烈的雷暴天氣讓很多人在睡夢中驚醒,也擊中森林中的樹木,在加州多地引發了大火。雖然8月-9月不是典型的野外火災季節,但在2020年特殊的大背景下,近14000次雷擊在加州點燃了900場大火,最終導致燃燒了超過150萬英畝(約合6000平方公里)。

在這當中,八分之一以上的土地在August Complex大火燒毀,這是一場特別兇猛的火災,出現在加利福尼亞州威洛斯西北、門多西諾國家森林及鄰近地區。9月1日,當美國宇航局(NASA)的衛星對準美國加州時,可以看到煙霧仍從大火中滾滾湧出。

下面的圖片對顯示了大火北部地區的詳細視圖,8月31日的強風導致大火活動加劇。在自然色圖像(左)中可以看到紅色條紋,其中,空勤人員在地面上投下了阻燃劑以阻止火勢蔓延。而右邊的圖像是結合短波和近紅外數據(波段7-6-5)製成的,揭示了穿過雲層的火場強度。在此圖像中,火災最熱和最活躍的部分是黃色。主火區周圍的粉紅色區域是由火災下游火線前鋒附近散發的熱氣體引起的,而被燒過的地方是深棕色。

August Complex大火只是2020年9月上旬在加利福尼亞州活躍燃燒的20個主要火災之一。在往南不到100英里的納帕縣及鄰近地區,另一場大火焚燒了1518平方公里的地區,已成爲該州歷史上第三大野外火災。而再向南100英里處,聖何塞以東的大火是該州歷史上第二大火災,它點燃了1585平方公里的土地。

研究者指出,所有這些野火事件都是由閃電造成的,並在偏遠地中海生態系統的灌木叢和森林地區燃燒。迄今爲止,大火已經摧毀或損壞了3700多個建築物,並導致7人死亡。即使是遠離野火的人們也受到惡劣的空氣品質的影響,在大火煙霧瀰漫下空氣的質量已達到危險水平。據新聞報導,煙霧催動了整個加利福尼亞州的顆粒物汙染,到2020年8月下旬,這裡的顆粒物濃度比2019年同期高出五倍。

氣象專家指出,最近加利福尼亞看到一系列的由雷電引起的火災事件是一場「完美風暴」的結果,這是一種強烈發展的大範圍的中緯度氣旋,它帶來了包括整個地區的大型雷電事件、大風天氣和持續的乾旱,再加上美國西部此前持續的歷史性高溫,最終使得植被進一步乾燥。不過,加州地區的乾旱和高溫還在繼續,氣象預報員指出,在9月上半月,加州很多地方繼續將維持炎熱天氣,因此這帶來了更高的火災風險,不少預測都認爲,9月加州的火災蔓延將更加劇烈,這在新冠肺炎疫情肆虐的當下,對美國而言更是雪上加霜。