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新冠疫情和脱欧困扰英国 苏格兰独立再次抬头 – BBC News 中文


英国脱欧与苏格兰图片版权
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目前新冠疫情和脱欧仍然是英国政府面对的两大挑战,但在政治暗流中英国也面临另外一个更为重大的挑战———国家统一和苏格兰独立的选择。

在苏格兰独立公投6年过后,越来越多的苏格兰民族主义者现在认为,苏格兰和英格兰300年的联合将走向终结。最近有民调显示,如果举行第二次公投,超过半数的人会投票支持脱离英国。

苏格兰民族党领袖,苏格兰自治政府首席部长尼古拉•斯特金(Nicola Sturgeon)在民调结果发布后宣布,在明年的苏格兰议会选举中要努力争取苏格兰独立。

她说,明年的选举是有生以来最重大的一次选举,她承诺要把举行第二次苏格兰独立公投写进2021年苏格兰民族党的宣言。

本月英国YouGov民调显示,53%的受访者支持苏格兰独立,超过了47%的不支持者。几个月前另外一个民调机构Panelbase的调查也得出类似的结果。

过去几个月当中,不同民调显示,苏格兰独立获得超过半数的支持,2014年苏格兰独立公投中选民支持和反对独立的比例现在似乎异位。

警惕苏格兰独立

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苏格兰民族党领袖斯特金承诺要把举行第二次苏格兰独立公投写进2021年苏格兰民族党的宣言

就苏格兰独立倾向加剧首先提出警告的是英国内阁部长迈克尔•戈夫(Michael Gove)。他在7月21日内阁面对面会议上说,英格兰和苏格兰联盟面临分裂危险,并提醒政府不要掉以轻心。

《金融时报》报道披露,戈夫还提到苏格兰第一部长斯特金的作用,并提出对付分离情绪等一系列反制措施建议。

戈夫说,虽然新冠和脱欧是政府面临的当务之急,但如果苏格兰分离,联盟分裂,保守党政府也将无法生存。他的建议立即得到财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)的响应。

《金融时报》报道说,显然戈夫促进联盟策略包括政府政府高官纷纷造访苏格兰,约翰逊首相首先率先去了苏格兰北部。约翰逊一家在苏格兰度假成了许多媒体报道的内容。

政府官员去苏格兰旨在显示政府并没有脱离苏格兰事务。但是《金融时报》报道说,苏格兰人对伦敦的保守党部长们的印象不仅仅是距离上的隔阂,他们在那里并不受欢迎。

新冠疫情推波助澜

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英国首相约翰逊和苏格兰首席部长斯特金在疫情处理方面的表现形成反差

许多分析将脱欧和新冠疫情列为苏格兰独立运动出现涨势的主要因素。《卫报》专栏作者哈里斯(John Harris)认为,新冠疫情可能会加速英国分裂,他认为英国权力核心已经输掉了维护统一的角逐。

民调显示,现在越来越多的苏格兰人希望把苏格兰这个占英国国土1/3、人口占8%的地方分离出去。许多苏格兰选民认为,爱丁堡在应对新冠疫情当中的表现远远好于伦敦。

此外,在2016年的脱欧公投中,苏格兰大部分选民反对脱欧。

斯特金在苏格兰处理疫情的手法和保守党政府形成的鲜明对比。《卫报》文章说,苏格兰的政策显得“谨慎,强调社群”,相比之下,约翰逊政府的手法显得“混乱,受市场驱动”。英国政府面对的疫情危机衬托出斯特金更成熟、有能力的形象。

在新冠疫情蔓延期间,斯特金的支持率猛增。YouGov民调显示,7月底她的支持率在苏格兰超过了36%,而反对约翰逊首相的人高达51%。

《金融时报》报道说,苏格兰的保守党人私下说,伊顿公学出身的约翰逊经常谴责欧盟、支持脱欧,成了许多苏格兰人的憎恨对象,因此在选举中对他们(苏格兰保守党)是个不利因素。

脱欧令苏格兰疏远

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在2016年的脱欧公投中,大部分苏格兰人投票支持继续留在欧盟内

在2016年脱欧公投中,62%的苏格兰选民投票支持留在欧盟,只有38%的人投票支持脱欧。《金融时报》的文章说,苏格兰民族党正在利用这种广泛存在的不满推动独立公投议题。现在那些曾经支持国家统一、但也支持英国留在欧洲的苏格兰人认为独立是最佳选择。

本月YouGov的民调显示,苏格兰议会选举中苏格兰民族党可能赢得多达57%的选票,其支持率超过所有支持统一的政党。

间隔几个月进行的一系列民调显示,赞成苏格兰独立的民意持续领先。苏格兰的思克莱德大学(Strathclyde)的政治专家柯蒂斯(John Curtice)在《金融时报》报道中说,民调代表了苏格兰政治舆论的“重要时刻”。

牛津大学现代历史的学者本•杰克逊(Ben Jackson)说,自从2014年苏格兰独立公投中选民以55%对45%挫败独立后,统一阵营的支持者变得松懈。他认为英国民族主义倾向加强,削弱了从前反对苏格兰独立说辞的说服力,从而破坏了英国的统一事业。

《卫报》的专栏文章谈到了脱欧过程中表现出的自相矛盾的英格兰民族主义。去年6月曾有民调显示63%的保守党成员认为,为了实现英国脱欧的目标,为了让英国获得新生,可以忍受苏格兰和北爱尔兰分离的代价。

独立面临财政问题

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2014年苏格兰独立公投受挫,最近的民调显示支持苏格兰独立的民意有增无减

因为英国分裂或许也意味着约翰逊政府和他的内阁的终结,因此目前保守党政府不敢对苏格兰独立的前景掉以轻心。保守党一位资深部长上周对《卫报》记者说,他们认识到问题的严重性,制定了粗略的应对计划。

如果在明年的选举中苏格兰民族党赢得压倒性胜利,唐宁街10号会利用经济衰退和疫情议题争取时间。比如他们会质问苏格兰民族主义者:你难道愿意在国家紧急关头举行公投吗?

另外保守党政府还可以打文化牌,即强调保留苏格兰的文化特性和民族认同和留在英国内部并不冲突。保守党认为如果能把争论再拖2-3年,那时候脱欧引起的激烈情绪就会有所缓和,加上届时苏格兰独立面临的财政和经济挑战,欧盟作为苏格兰的某种外部依靠就显得不那么可欲可求。

曾经负责苏格兰分权的官员加拉格尔(James Gallagher)在苏格兰媒体中指出,斯特金的苏格兰政府开支和税收出现巨大亏空,亏空比例为全国水平的四倍。这位支持统一的前官员说,在疫情发生后苏格兰的财政状况还在继续恶化。

曾经担任英国政府“脱欧部”常任秘书长的莱克罗夫特(Philip Rycroft)在《苏格兰太阳报》报道中警告说,苏格兰如果独立,将面临更严重的财政问题。

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