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肺炎疫情:台灣自僱人士致信房東求減租,“希望能雙贏”


藝術家或自僱工作者生活遇到挑戰。
受疫情影響,藝術家或自僱工作者生活遇到挑戰。

“在此疫情嚴重之際,我深刻了解本層樓出租套房之房客,不論是學生,上班族或商家,都有可能面臨收入銳減,入不敷出的困境。我幾經考量決定共體時艱,將各位四月的房租全免。”

這是今年四月,台灣一名陳姓房東給住客的“紓困”信件,經媒體披露後,引起台灣社會熱切討論。許多民眾對於房東體恤租客大表贊同,稱陳姓房東為“佛心房東”。曾擔任台中市副市長的房東陳大鈞,之後接受台媒“東森新聞”採訪時表示,疫情期間大家已經不期待能賺到錢,更不願意虧損,因此她希望幫助大家度過難關。

因為疫情造成的經濟衝擊,許多在台灣靠接商業案件維生的自僱工作者(self-employer)或藝術家等群體工作機會大減,處境十分不易。許多人開始與房東協商,希望可以後者可以降低房租,度過難關。他們向BBC中文講述了與房東協商降租的經歷。

房東與房客的“雙贏”

在台北市租房的林小姐從事影像設計以及服飾造型。她告訴BBC中文,因為疫情的關係,許多拍攝的活動全面擱置或取消,因此在四月幾乎沒有收入。因此她提起勇氣寫給房東,希能與房東協商租金,讓她與室友度過難關。

她在信中告訴房東說:“房東您好,想跟您商量一件事看看!因為疫情的關係,自己接的案子的取消或是延後,工作受到很多影響,室友也是。我相信大部分出外打拼的年輕人,都有感於這波疫情帶來的衝擊,因此我們想跟您討論,不曉得疫情期間,能否房租算低一點,如果行不通,也請跟我說,祝福您健康,共同抗疫!”

台灣文化產業因為疫情虧損嚴重。
台灣文化產業因為疫情虧損嚴重。 ©getty

林小姐的房東陳女士很快回覆她,並打電話與另個室友確定今年四月到六月,每個月房租折扣7000元台幣(約1750港幣)。

林小姐說,這真的拯救了她這種“接案族”。之前一想到要繳稅還要繳房租,壓力很大,她很感激房東的體諒。

林小姐在大學時期的好友,同時也從事影像工作的王小姐聽聞此事,也與其他兩位室友們討論,傳信息跟房東討論,希望接下來三個月的公寓總租金,每個月降低3千元台幣(約港幣750元)。

工程師背景的房東黃先生很快回覆,並同意減租。

黃姓房東今年30多歲,自己也有年幼的小孩及房屋貸款的壓力,但他回覆王小姐說:“自己年輕時後也是邊打工邊上課。下課後通常是半夜一點才到家了,所以可以體會年輕人的辛苦,因此希望可以製造大家雙贏的局面。”

目前王小姐同時也幫忙黃先生製作一個工作簡報需要用的動畫短片,作為回饋。房東也允諾之後將該影像軟體可以讓王小姐繼續使用。

“我覺得這是個雙贏的局面。”王小姐告訴BBC中文。

疫情期間的零工經濟

香港浸會大學社會學系助理教授李耀泰向BBC中文解釋,因為疫情的關係,零工經濟”(gig economy,亦即雇主或企業與僱傭者依據案件)以及自由工作者(freelancer)面臨很大壓力,尤其他們都是依照不同的工作地點到處搬遷。

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“但現在因為病毒大流行,尤其Airbnb和短租旅館關閉之後,這些工作者不只是找工作,連住宿都是問題。”李耀泰指出。

不過,李耀泰在澳大利亞的研究同時發現,有些雇主因為知道這些勞工因為疫情工作機會大減,反而會降低薪水,讓後者的處境更為艱辛。在台灣也有一些網友說自己的房東因為疫情失業,反而要增加房租。

有學者因而呼籲,面對自由工作者或打零工者的困境,需要政府出台重要政策才能解決。

政府資助自僱者

英國財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)日前宣布,政府將向自僱經營者支付80%的平均收入,維持三個月,最高可達2500英鎊。四月底,英國政府更宣布對受薪人士發放80%的工資補貼,任何年收入在5萬英鎊以下的人都可受惠,包括英國500萬註冊自僱經營者中的380萬人。

主掌台灣文化產業的台灣行政院文化部,最近投入了特別預算15億新台幣,補助收到疫情影響的文化藝術團體及個人,提供貸款利息補貼等紓困方案。並希望藉此開此振興台灣文化產業。

在香港,跟據港媒《明報》報導,港府提出的抗疫基金,將資助戲院、文創園區、印刷及出版業界共3個創業產業。其中,位於中環的元創方的大部分商舖租金將從五月開始到2020年底全數豁免。

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