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肺炎疫情: 新冠病毒實驗室洩露說法有無科學根據? – BBC News 中文


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希臘一個實驗室正在進行冠狀病毒檢測

有報導指美國國務院外交電報顯示,美國使館官員對武漢病毒研究所的生化安全存有疑慮。

美國總統特朗普在面對記者詢問時回答,美國政府正在就新冠病毒的來源進行徹底核查。

那麼,新冠病毒可能是從實驗室洩露的這種未經證實的說法是否有科學根據呢?

外交電報說了什麼?

美國《華盛頓郵報》(Washington Post)報導引述美國國務院的外交電報指出,美國科學外交官多次前往中國科學院武漢病毒研究所,並曾兩次警告武漢病毒研究所存在安全隱患。

文章說,美國官員對武漢病毒研究所的生化安全和管理存有疑慮。

文章還說,美國外交人員擔心武漢病毒研究所對蝙蝠體內的冠狀病毒的研究可能會引發新的類似薩斯(SARS)的大規模傳染病。

報導說,外交電報內容助長了美國政府最近關於新冠病毒是否可能源自於武漢病毒研究所或其他病毒實驗室的討論。

美國有線電視福克斯新聞(Fox News)也有相關報導稱,病毒最初是自然形成的,從蝙蝠轉移到人類身上,而“零號病人”則是一名武漢病毒研究所的工作人員。

報導宣稱,雖然病毒並非中國製造的生化武器,然而卻是中國企圖在病毒研究上赶超美國的結果。

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特朗普說美國政府正在就新冠病毒的來源進行徹底核查

病毒研究所安全標準如何?

研究病毒和細菌的實驗室遵行一種名為“生物安全等級”(BSL)的標準系統,該系統根據研究的病毒或細菌的種類,以及病毒或細菌洩露的危險性分為四個安全等級。

生物安全一級(BSL-1)是最初級的,實驗室研究的是對人類沒有威脅的生物製劑。

生物安全四級(BSL-4)是研究最高危病毒的頂級實驗室,這裡研究的都是最危險的病原體,而且沒有有效的疫苗或治療特效藥,例如埃博拉病毒,青猴病病毒(馬爾堡病毒),天花病毒,等等。

生物安全等級是國際化標準系統,但有些地方存在差異,例如俄羅斯的病毒實驗室分級剛好相反,一級是最危險病毒,四級是最初級,但除此之外其他標準相同。

不過生物安全等級並沒有任何國際條約強制規定。英國倫敦國王學院(King’s College London)的生物安全專家蘭佐斯(Filippa Lentzos)表示,如果某國的病毒實驗室參與國際項目,就必須符合國際化的生物安全等級;如果要提供病毒檢測,也必須符合國際標準。

武漢病毒研究所曾經與美國研究機構協作,也接受過美國的撥款。

美國外交電報建議美國提供更多協助,提高安全標準。

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病毒實驗室遵循生物安全等級

有哪些安全紕漏隱患

《華盛頓郵報》的報導並沒有提供具體的安全紕漏或失誤信息,但是一般來說,處理生物製劑的實驗室可能的安全紕漏主要有幾種。

據蘭佐斯表示,可能發生安全紕漏的包括進出實驗室的權限、研究和技術人員的培訓和在職訓練、登記操作、病原體詳細目錄盤點、意外通報機制和危機處理程序等。

人為疏忽無法避免,生物安全級別較低的實驗室發生人為疏失的情況,和安全級別高的相比要多,而且很多小的差錯並沒引起媒體大量報導。

不過,達到生物安全四級的實驗室數量並不多,全世界據信大約只有50個實驗室屬於這類最高級別的實驗室,其中就包括武漢病毒研究所。

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新冠病毒據信源自於自然界,最有可能是蝙蝠

病毒是由實驗室洩露的嗎?

新型冠狀病毒疫情從武漢爆發之初,就有許多關於新冠病毒來源的網絡傳言。

其中一個早在一月時就出現的陰謀論指,新冠病毒是人工研發的生化武器,但是科學界多次否定這個說法,並指科學研究得出新冠病毒來自動物,最可能是蝙蝠。

即使不是人工製造的生化武器,培育病毒也可能被用於基礎科學研究的用途 上,例如研究病原體致病的能力,研究病毒未來變異的情形。

但是美國加州的斯克里普斯研究所(Scripps Research)對新冠病毒基因組的研究報告說,比較了現有的新冠病毒基因組序列可以確定,SARS-CoV-2是源自於自然發生的,沒有跡象顯示是人工培育製造出來的。

即使新冠病毒並非人工製造,但還是存在新冠病毒是從實驗室裡意外洩露出來的說法。

武漢病毒研究所研究蝙蝠體內攜帶的冠狀病毒並非秘密,是否有可能發生人為差錯導致病毒外洩難以斷定。

但是至少目前沒有證據能夠確定,新冠病毒是從武漢病毒研究所或其他病毒實驗室裡洩露出來的。

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