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肺炎疫情:為什麼與新冠病毒相關的假新聞禁之不絕 – BBC News 中文


學者認為,新聞機構為讀者分析假新聞時,應該盡量簡單。圖片版權
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學者認為,新聞機構為讀者分析假新聞時,應該盡量簡單。

新冠肺炎在多國蔓延之際,許多相關的假新聞也不斷擴散。早在新冠肺炎疫情初期,已經有陰謀論認為這個病毒是一個軍事實驗,也有人誤信許多聲稱可以預防這種病毒的偏方。

這種與疾病相關的假新聞並不是第一次出現。早在1980、1990以至2000年代,我們已經可以看到一系列與艾滋病(AIDS,又譯愛滋病) 相關的假新聞。當時也有陰謀論認為艾滋病病毒是政府製造,也有人認為飲用羊奶可以治療。

隨著Facebook和WhatsApp等通訊平台的發展,這些假新聞傳播得更厲害。這些平台先後採取行動制止假新聞傳播,例如WhatsApp早前收緊限制,使用者每次只能向一個人轉發訊息。 Facebook也加緊刪除平台上的不實訊息,包括巴西總統博爾索納羅(Jair Bolsonaro)宣稱羥氯喹(Hydroxychloroquine)可有效治療新冠肺炎的講法。

BBC未來網記者羅布松(David Robson)分析說,這種假新聞永遠不缺乏讀者和市場,是因為編寫這種文章的人往往譁眾取寵,又利用許多方法令文章讀起來更有說服力,令大家放下戒心。

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巴西總統博爾索納羅在Facebook宣稱羥氯喹可有效治療新型肺炎的講法,帖文被Facebook刪除。

資訊過剩

現代社會資訊過剩,許多人判斷哪些資料可靠的時候,變成過度依靠直覺。澳大利亞國立大學心理學家紐蔓(Eryn Newman)早前發表研究指出,簡單在一篇文字旁邊配上圖片,一般讀者普遍就會認為文章更可信。

例如在一篇與病毒研究有關文章,配上一幅病毒的插圖。紐蔓認為,這幅病毒插圖不一定與文章有關,但可以令讀者在腦海想像相關情況,增加可信性。

除了圖片,網絡流傳的文章往往會配上一定程度的真實資料,例如一些著名的大學、研究所的資料,借助這些名字增加可信度。

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與疾病有關的假新聞,並不是在這次新冠肺炎疫情才首次出現。

傳播假新聞有什麼問題?

許多時候,與疫情相關的假新聞會提供一些“健康建議”,但這些建議往往會造成災難性後果。例如,伊朗早前有人誤信飲用工業用酒精可以治療新冠肺炎,導致多人中毒死亡。

另一些建議也可以令人自我認為感到安全,因而拒絕遵從政府的衛生防疫建議。英國民意調查公司YouGov和經濟學人在3月一個調查發現,約13%受訪美國人認為新冠肺炎疫情是虛構,另外有49%的人認為病毒是人為製造。

一些例子說明,教育水平與會不會相信假新聞沒有直接關係。英國媒體早前報導,一名美國精神科醫生布蘿根(Kelly Brogan)早前發布短片,質疑病毒是否真的在人與人之間傳播。她的說法被其他專家形容是“瘋狂”。

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研究發現,簡單為一篇文章加上配圖,就能增加在讀者心中的可靠性。編造假新聞的人經常使用這種技巧。

轉發前,先想想

加拿大里賈納大學(University of Regina)學者彭尼庫克(Gordon Pennycook)早前進行研究,研究對象會被要求閱讀一些假新聞的標題,並決定它們是否真實。結果發現雖然研究對像大多時候,都能正確斷定它們是虛假訊息,但仍然有35%的研究對像說他們會轉發這些虛假消息。

彭尼庫克認為,社交網站使用者轉發訊息時不會太在意訊息是否真實,而更在意自己會不會獲得“讚好”。他形容,社交網站的運作模式不追求真實資料,“只在乎用家之間的互動”。

因應這些假新聞的傳播,Facebook、WhatsApp等平台和許多新聞機構先後推出許多求證文章,試圖向讀者解構這些網絡傳播的文章包含許多不准確的資料。

研究科學歷史多年的美國紐約大學學者史丹利(Matthew Stanley)認為,驗證假新聞的時候,盡量多使用插圖或圖表,讓讀者更容易理解背後的道理。

“一些人比較不願意思考或分析,針對這些人我們需要更多的溝通方式和技巧。”

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