特斯拉與交變電流


特斯拉與交變電流

2021-01-19 趣科普

1884年5月,「薩杜尼亞」號輪船準備啓航去紐約。這艘比「泰坦尼克」號小兩號的巨輪,承載著2000名歐洲人去美國的淘金夢。特斯拉是最後一個上船的,他身無分文,船長給他開了「後門」。

而特斯拉去美國的目的只有一個:見自己的偶像愛迪生。並希望他能夠實現自己的夢想——推廣交流電和自己發明的交流感應電動機。

一下船,特斯拉就衝上了紐約的街道,直奔位於戈爾克街的愛迪生機器廠。可剛剛見面,兩人之間就充滿了火藥味。因爲愛迪生一聽到別人提交流電就很反感,他所改進的電燈一直用的都是直流電。

特斯拉一語道出直流電弊端:「如果直流電想遠距離傳送,就需要像我胳膊這麼粗的電線。」愛迪生卻不以爲然。只對特斯拉說:「那我們就一英里建一個電站好啦!你不同意可以走人。」

儘管特斯拉並不認同愛迪生的說法,可他別無選擇,只能先留在愛迪生公司工作。

因在愛迪生公司的工作期間的傑出表現,特斯拉在電業屆有了不錯的口碑,但是其他公司只是願意聘請他工作卻不接受投資他交流電機的想法。

從1885年起,美國的經濟就一直十分不景氣,身處經濟大蕭條的特斯拉到處找工作,也找不到一份技術工作。

1887年4月,布朗先生在特斯拉名下投資50萬美元,成立了一家公司:特斯拉電燈與電氣製造公司。

不到兩個月時間,特斯拉就設計出了幾種無電刷交流感應電動機,以及以交流電爲基礎的各種發電、變電設備。

1888年5月16日,特斯拉爲美國電氣電子工程師學會做報告,報告的題目是《交流電機和變壓器的新系統》。他的這份報告也成了一篇經典之作

當特斯拉在講台上不急不緩地做著報告時,下方的一位聽衆卻激動不已。他就是喬治.威斯汀豪斯——西屋公司創始人。他發現特斯拉的專利,恰好是他盼望已久的「阿里巴巴」。

等特斯拉一演講完, 威斯汀豪斯就走上前,希望參觀特斯拉實驗室。第二天上午,威斯汀豪斯來到特斯拉實驗室,看懂了關於利用多相系統遠程傳輸交流電的構想,並一眼看見了它們的未來。

交流電的優點是容易變壓,可以長距離傳輸,損耗比直流電少得多。愛迪生的直流電一直是美國的標準配置,而他解決傳輸問題的方法,就是儘量讓發電裝置和用電設備的距離不要太遠。

威斯汀豪斯預見,只要拿到特斯拉的專利,不出兩年,就可以超越愛迪生。

威斯汀豪斯興奮地對特斯拉說:「我給你100萬美元現金,加上提成,買下你的交流電專利。」

特斯拉還沒來得及回答,威斯汀豪斯就提高了價格:「100萬美元現金,外加一匹電2.5美元,支付交流電的專利使用費。」(一匹電=735瓦=每小時0.7度電)

特斯拉笑笑:「成交。」

幾個月後,特斯拉在匹茲堡建立了第一個交流電網。

特斯拉正在邁向人生的高峯,他的競爭者卻因此充滿嫉恨。

當愛迪生第一次聽到特斯拉與威斯汀豪斯聯手製造交流電系統的消息時,不禁發怒地拍桌子。

19世紀80年代末,愛迪生的「宣傳機器」,拋出一系列危言聳聽的材料,大肆渲染交流電的種種危險,詆毀特斯拉和西屋公司的交流電,史稱「電流大戰」。

愛迪生召開記者發布會,對記者說:「我個人的意見是廢止所有的交流電應用,因爲它們不但不必要,而且非常危險。」

電流之戰,拉開了序幕。

在新澤西州西奧林奇,愛迪生建立了一座巨大的實驗室。住在附近的人家,突然發現他們豢養的寵物丟失了。很快他們就弄清了原委,原來愛迪生僱用了一些小學生去爲他抓貓抓狗,每抓到一隻,就給25美分。然後用交流電進行殘酷的試驗,把這些貓和狗電死。

愛迪生開始在各種公開場合污衊特斯拉的交流電不安全,他把記者們召集在一起,當著記者的面,他的助手把抓來的戰戰兢兢的狗和貓一隻只推到一塊金屬板上。用電線接通金屬板與交流發電機,電壓高達1000伏。

愛迪生利用報章、傳單和言語,進行一輪又一輪的宣傳運動,並爲報界新聞記者舉辦星期六表演會,公開處決大型動物,向公衆宣傳交流電的危險。

在星期六表演會上,愛迪生使用6600伏交流電,電死了一匹馬。

一匹高頭大馬,轟然倒地,令觀衆毛骨悚然。

馬戲團的一頭大象被綁著拉到台上,觀衆們驚呆了。大象還在卷鼻子,但愛迪生一按下6600伏交流電,大象就沉重地倒在了台上。

很快,愛迪生及他的員工更進一步,發明了世上第一台電椅 ,把死刑犯電擊致死,以展示交流電的危險。

他們打算通過電椅,將特斯拉置於死地,一舉永遠了結交流電。

但是,威斯汀豪斯頂住了這場持續了很久的「中傷運動」,在媒體上發動了反攻,用大量事實和數字證明交流電是安全的。

愛迪生進一步圍剿特斯拉的專利,僱用訴訟人提出異議,宣稱他們在特斯拉之前就已經發明了這些交流電。

對於背後的詆毀和誹謗,特斯拉厭煩透了。他下決心要保護自己。回到紐約後,他便一頭扎進實驗室。

特斯拉整天在實驗室里待著,完全沉醉在研究的新奇天地之中,根本不理會圍繞他的發明而猛烈展開的瘋狂攻擊。愛迪生的員工們感到形勢可能會被逆轉,設法說服愛迪生,讓他明白,從他自家工業的前途來看,他犯了一個嚴重的錯誤。但是,固執己見的愛迪生拒不承認。要他承認自己鑄成了大錯,是不可能的。

但是,不等愛迪生承認自己的判斷錯誤,他已經日益陷人經費拮据的困境,最後發展到了無法收拾的地步。

看來,被吞併,近在咫尺。

1893年,電流大戰出現了戲劇性的轉折。

這一年,芝加哥舉辦「哥倫比亞世界博覽會」,這將成爲世界上首屆使用電燈照明的世博會。

這次博覽會將要辦成一個「明天的世界」、一座把大地照亮的「白色之城」。西屋公司再也找不出比這更好的陳列櫥窗了。

喬治·威斯汀豪斯激動地對特斯拉說:「這將是新時代最雄偉的壯舉,通過這次機會,不但可以展示交流電,而且可以將你發明的各種電氣新產品一一陳列出來。」

哥倫比亞世界博覽會在人們心中留下了難以磨滅的印記。這就是未來城市的樣子。而這一切, 都是依靠特斯拉的發明得以實現的。

交流電被認可了。從此,交流電取代了直流電,成了供電主流。對於一個發明家來說,一輩子能獲得這樣的成就,就已經是傳奇了。

但對於特斯拉,這只是傳奇的開始。

特別聲明

圖片來源於

bing圖片、車紅斌

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