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马斯克的脑机对接:演示芯片植入猪脑新技术 – BBC News 中文


screengrab from webcast

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芯片植入猪脑的Gertrude看上去和其它猪一样。

有人把伊隆·马斯克(Elon Musk)形容为科技怪侠。他展示的脑机对接小猪又受到全球科技界关注。

马斯克不但是著名企业特斯拉汽车公司(Tesla)和航天公司SpaceX的首席执行官,他在几年前还创建了另一家公司Neuralink。

Neuralink是一家研发脑机对接技术的公司,去年已经提出申请希望开始人体试验。周五(28日),马斯克通过在线直播,展示了大脑被植入脑机接口设备的一只小猪Gertrude。

Gertrude脑部活动信号可以被实时读取。这意味着人类或许向利用这类植入设备治疗记忆力衰退、颈脊髓损伤等疾病又迈进一步。

脑机连接的技术,未来有可能让那些患有神经疾病的人用思维来控制手机或电脑。

人脑与机器对接技术

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实现脑机交流并非易事。

但这还只是第一步,马斯克长远的目标是迎接“超人认知”(superhuman cognition)时代的到来。

马斯克之前曾多次表示过对人工智能(AI)的担忧。

因此,他认为人类需要与人工智能结合为一体以避免未来AI变得过于强大、摧毁人类这一最遭情况的出现。

Neuralink成立于2017年,自公司创立以来马斯克一直在努力招聘科技人才加盟。

该公司所研究的脑机对接装置包括一个微型探头,探头上有3000多个电极。电极连接着比人发还要细的软线路,用以监视1000个人脑神经元的活动。

一年多前,Neuralink曾对一只猴子进行了脑机对接试验,试验表明猴子可以通过大脑来控制电脑。

该公司还开发了一个“神经外科手术机器人”,据说它可以每分钟将192个电极插入大脑。

脑机接口技术被称作是人脑与外界沟通交流的“信息高速公路”。它为未来恢复感觉和运动功能以及治疗神经疾病提供了希望。

此外,它还能让人类大脑“升级”,同时也会使人类在面临未来AI威胁时更具竞争力。

美国匹兹堡大学物理医学与康复学助理教授科林格(Jennifer Collinger)形容,马斯克试图做的是在医疗技术这一困境领域中开展真正的“颠覆性创新(也称破坏性技术或颠覆性技术,disruptive technology)”。

科林格还表示,Neuralink拥有大量资源,更重要的是它有一个由科学家、工程师以及临床医生组成的团队。他们都在为一个共同目标而努力,所以有较大成功机会。

但即使这样,科林格补充道,研发医学设备仍然需要时间,特别是安全问题头等重要。

因此,科林格认为这一过程可能要比该公司设想的时间还要长。

任重而道远

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Nuralink试图找到刺激瘫痪患者大脑、使他们可以控制电脑的方式

而另外一位专家,宾夕法尼亚大学的本杰明(Ari Benjamin)对BBC表示,该技术真正的难点可能全完取决于人脑的复杂性。

本杰明表示,关键是如何对脑机对接后所记录下来的信息进行解码。

本杰明认为,或许突然有一天该公司面临的障碍是对人脑如何运作缺乏最基本的了解,无论你记录下来的神经元信息有多少。

而如果不了解负责信息交流的神经代码,就很实现解码目标和其他计划。

科技大亨马斯克

人们之所以熟知马斯克主要是他拥有的另外两家知名公司:SpaceX和斯特拉。

这两家公司分别参与航天飞行和电动汽车的发展。

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著名科技大亨、企业家马斯克。

作为企业家马斯克也以发表大胆、超前的宣言而著称,但从SpaceX和斯特拉的经验来看,事实证明,最终完成目标的时间远比计划设想的要长得多。

不过,任何宏伟计划的实现都起源于最初的设想,关键是看你敢不敢想。

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