獲阿里3億美元戰略投資,自動駕駛公司元戎啟行成新獨角獸 截至目前,元戎啟行估值已超過10億美元,成為繼小馬智行、文遠知行等公司後,新崛起的一家自動駕駛獨角獸。



今年7月,深圳市第一次出現了RoboTaxi(自動駕駛計程車)的身影,市民通過小程式就可以打到車。這些RoboTaxi來自於自動駕駛公司元戎啟行。

介面新聞獲悉,本次共投放了20輛RoboTaxi,運營的區域覆蓋了包括深圳核心CBD在內的近百個站點,總運營路段長達200餘公里。目前,元戎的RoboTaxi平均日單量在十幾單左右。


在元戎之前,RoboTaxi已在多個城市展開運營,百度旗下的 Apollo RoboTaxi覆蓋了長沙、滄州、北京等多個城市,同為自動駕駛技術公司的小馬智行和文遠知行也在廣州開啟了RoboTaxi服務。

元戎啟行創始人兼CEO周光對介面新聞記者表示,元戎的RoboTaxi戰略是一定要在中心城區運營,本次投放的深圳福田區便是一個例子。

元戎啟行成立於2019年2月,其定位是“L4級自動駕駛全棧解決方案提供商”,車企、Tier1、出行公司和物流企業都在其服務範圍內。在建立元戎之前,周光曾是主打L4自動駕駛的Roadstar.ai的核心創始人兼CTO。


根據億歐釋出的《2020-2023中國高等級自動駕駛產業發展研究趨勢》,若以道路是否開放為界線, 目前自動駕駛技術的主流應用場景包括園區、機場、礦區、停車場、港口、高速公路、城市道路等。

元戎啟行選擇的商業化路徑是專注於城市道路。除了RoboTaxi之外,其另一個核心產品是自動駕駛輕卡。蔚來資本和羅蘭貝格聯合釋出的《場景緻勝——汽車產業趨勢洞察》 白皮書中提到,RoboTaxi的市場規模約為3500億元, 同城物流的市場規模為2500億元。較大的市場規模吸引了眾多企業參與,其中就包括百度Apollo、滴滴、小馬智行等。

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與此同時,自動駕駛技術在城市道路上的應用也更復雜,如何在車輛行人數量多的情況下保證安全,如何以較低的成本對乘用車進行改造,以及如何拿到路權都是自動駕駛公司需要考慮的問題。

CEO周光認為,元戎的優勢在於技術。今年初,元戎釋出了計算平臺解決方案——DeepRoute Tite,將L4級自動駕駛所需的演算法移植到英偉達的車規級計算平臺Xavier上。在保證能精確地識別車身周圍障礙物並響應,以接近城市道路最高限速的速度行駛、識別紅綠燈、完成轉彎、避障等操作的同時,將體積控制在只有磚頭大小,功耗維持在45W左右。

此外,DeepRoute Tite也將計算平臺的成本降低了一半,“在顯示卡的選擇上,入門級顯示卡就能夠滿足我們的要求,這就降了很多成本,目前的成本不到1萬塊。”周光解釋道。


在自動駕駛輕卡業務方面,周光認為,輕卡和RoboTaxi在技術上是高度相同的,“如果我們不做輕卡,也不需要砍掉這條產品線的人。”此外,他認為自動駕駛公司在技術上具有優勢,但要想開拓物流領域的業務,更關鍵的是要有客戶資源。

介面新聞獲悉,今年9月,元戎啟行完成了由阿里巴巴領投的3億美元B輪融資,跟投方為時代資本、復星銳正、雲啟資本、耀途資本。“創業公司到後期不僅僅是技術的比拼,更多是對朋友圈的選擇。阿里有充足的意願來推動我們在物流方面的應用,後續會有更加深入的合作。“周光說道。

截止到目前,元戎啟行估值已超過10億美元,成為繼小馬智行、文遠知行等公司後,新崛起的一家自動駕駛獨角獸。此次融資後,元戎將擴大研發投入,擴大自動駕駛測試和運營車隊的規模。目前在營收方面,元戎仍以投融資為主,RoboTaxi的運營以及技術合作也會產生部分收入。

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2020年2月,國家發改委、中央網信辦、工信部等11個部委聯合印發的《智慧汽車創新發展戰略》 中指出, 有條件自動駕駛( L3)汽車將在2025年達到規模化量產。因此,L4級自動駕駛車的商業化量產或許需要更久的時間。但是周光認為,L4級自動駕駛車的商業化量產可能比想象中快,目前元戎已經有了一些進展。

周光從高中起開始做機器人,做自動駕駛汽車就是這個愛好的延續。他認為,機器人不光要能自己動,還要能夠自主判斷。在對元戎產品展開暢想時,周光的答案是“一定要沒有人”。目前,RoboTaxi上仍配有安全員,但他認為,之後一定會去掉人力,“這會省下很多成本,也是元戎做自動駕駛的根本原因。”

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