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疫情中美國華人商戶的恐懼與困境:“一顆子彈就足以毀掉我們” – BBC News 中文


美國紐約唐人街街頭戴著口罩走過的華人居民(17/3/2020)圖片版權
Reuters

新冠病毒肆虐美國,被稱為“大封鎖”的經濟寒潮席捲全國。 2200萬人在一個月內失業,暫時停業的中小商戶損失慘重。其中,華裔商戶遭遇種族歧視與經濟停擺的雙重打擊。

3月初,一名醉漢闖進首都華盛頓市區的茗覺茶館,問店主賣不賣“corona”(冠狀),又高呼“噢,亞洲人!” 店主張韻晗只好與店內客人合力把醉漢趕了出去。

幾天后,一名客人入店,一看見店主夫婦的華人面孔,便轉身離開,只留下驚訝的兩人面面相覷。

店主張韻晗對BBC說,無法深究這些騷擾事件與新冠病毒疫情有多大關聯,但一個月內,類似事件頻發,他被迫報警了4、5回。

“我們考慮過所有可能影響生意的因素,但絕對沒想到這個。”

“一顆子彈就足以毀掉我們”

疫情籠罩下,針對亞裔的騷擾與攻擊事件在美國頻發。其中許多是口頭挑釁、吐口水等騷擾,但亦有多宗幾乎危及人命的極端案例。

在紐約布魯克林,一名華裔女子在出門倒垃圾時被潑酸性液體,臉、頸大面積灼傷。在德克薩斯州,一名男子在超市用刀攻擊3名亞裔美國人,其中包括兩名幼童,因為他認為這家人感染了病毒。

人權觀察組織(HWR)在4月17日發表的一篇報導中引用美國亞裔社團的統計數據稱,自疫情爆發以來,已經有超過1000例針對亞裔的種族歧視事件報案。美國聯邦調查局(FBI)也警告說,在Covid-19病毒疫情期間,針對亞裔的仇視犯罪可能持續上升。

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由於疫情最早在中國爆發,亞裔商舖在疫情初期的營收就已顯著下降,甚至成為搶劫的目標。在隨後而來的“大封鎖”中,這些商舖更是血本無歸。

茗覺茶館專營高品質中國茶飲,在2月中旬剛剛開業。據店主介紹, 被《華盛頓郵報》等媒體報導後,茶館生意一度飆升,誰知卻在3月初插水式下跌了80%。當時,當地甚至還未出現首宗確診病例。

華盛頓3月中旬關閉非必要商戶,餐飲業店鋪本可以暫停堂食、維持外賣,但張韻晗選擇暫時關停茶館。

特朗普總統當時發出的一則推文,讓他深感不安。推文中,特朗普首次將新冠病毒稱為“中國病毒”,外界批評其發言將病毒與種族掛鉤,將亞裔置於危險境地。

“先不說賺多少錢,一顆子彈就可以毀掉我們,”張韻晗說,“特朗普的一些不經意的話,小則影響生意,大則威脅到我們的生命。”

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如同鬼城的唐人街

在美國疫情“震央”紐約市,通常人潮湧動的曼哈頓唐人街如今一片蕭條。

“負面影響最早從1月底就開始了,”在紐約生活的華裔演員張英華(Yin Chang)對BBC說。根據當時的媒體報導,美國多地唐人街中餐館營業額最多下跌80%,其中又以小型夫妻店的損失最為慘重。

“唐人街如今如同鬼城,許多店鋪都拉上了鐵閘,人煙稀少。”華裔餐飲業者蔡孟伶(Moonlynn Tsai)在唐人街附近經營馬來菜餐廳Kopitiam,她對BBC說,目前的日營業額只是以往的2 %到5%。

“每個人都要去適應這個新常態。”她估計,紐約市可能最早在7月才能重開。

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曾經人頭攢動的紐約唐人街

在加州長大的蔡孟伶還記得SARS病毒引起的種族偏見,見證當地華人商舖蒙受損失,自家的家族企業最終也不得不結業。如今類似的情景似乎又再度上演。

現在撥打許多美國中餐館的電話時,都會聽到這樣的電話錄音:“我們因為病毒而停業了。謝謝你的理解。願主保佑你。”

困境中的團結

儘管生意停擺,一些亞裔餐飲業者沒有讓廚房白白空置,轉而為社會中的弱勢群體備餐。

為了消除針對亞裔的歧視,張英華與蔡孟伶在紐約發起了“桌中桌”(Table of Table)倡議。 “桌中桌”在網上募集捐款、徵集志願者,烹飪數百份的熱食,還在飯盒上寫上中文的鼓勵詞句,送到唐人街獨居老人的手上。

“看到他們,我們想到了自己的公公婆婆、祖父祖母,”張英華說。

多家中餐館也發起了類似的活動,免費送餐給疫情下的弱勢群體、以及仍需在外奔波的前線工作者。

“這些是照顧我們的人,”蔡孟伶說,“華裔家庭教育從小的教育就強調責任,我們不可能在此時拋下他們。”

“桌中桌”還計劃在疫情退散後,主辦唐人街餐飲旅行團,為中餐館募集善款。

與此同時,大量華裔美國人利用在中美兩國的人脈與微信等通訊平台,從中國採購醫療物資運至美國賑災。

據介紹, 新冠病毒流行帶來的亞裔污名現象與經濟打擊,從某種層面反而鞏固了亞裔與社區的連結,這股團結的力量並不僅限於亞裔族群當中。

張韻晗說,發生在茶館的騷擾事件在網上曝光後,許多街坊鄰居趕在閉店前消費支持。 “這場疫情,反而讓我更確定,大家喜歡我們的茶和店。”

美國主流媒體多次報導亞裔在疫情期間的遭遇,數之不盡的觀點文章、公開信號召反對針對亞裔的種族主義。

一封由數十名美國中生代外交政策專家共同簽名的公開信寫道:“這場危機在美國激起了傲慢和污名化。這應該是所有美國人加倍對抗這些勢力的時候。”

紓困計劃難解困

儘管總統特朗普稱,美國疫情已過最高點,許多亞裔商戶仍未看到隧道盡頭的亮光。

美國上月宣布史無前例的兩萬億美元疫情紓困計劃,其中撥款3490億美元幫助小型企業度過危機。在短短兩週內,項目的資金竟已耗盡。白宮與國會正商討追加2500億美元預算,但共和、民主兩黨就如何投放資金陷入了僵局。

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特朗普:一些州將“安全、逐步及分階段開放”

“對於政府能否支持他們度過危機,小商戶開始失去信心,”代表30萬家小型企業的“美國主街”協會(Main Street America)會長費雷(Patrice Frey)對BBC說。

張韻晗的茗覺茶店因在今年2月中旬才開張,無法提供前一年的流水賬,可能沒有資格申請紓困貸款。 “不能指望這個,”他說。目前,茶店帶來些許營收,但仍是杯水車薪;房東則暫免去部分房租,共度時艱。

張韻晗說,他的茶店能撐到夏季。但即便屆時經濟能重開,他估計人流量不會立即恢復正常,經營前景依然困難重重。 “我們的主要客群、學生夏季不在華盛頓,而老人家們也不會馬上開始走動。”

“大封鎖”下的民間反彈

特朗普近日宣布,將分3個階段重開美國經濟,並交由各州州長自行決定。

他說:“我們創造了最棒的經濟,而我們暫停了它,為了戰勝疫情。”

“我們將很快重開。”

在特朗普總統講話的幾乎同時, 美國多州近日爆發了多起反對“封鎖”的抗議,示威者反對居家隔離,認為政策限制了公民自由,他們還要求盡快重開經濟。

社交媒體流傳的一段視頻中,一名示威者揮舞著“自由之地”的標語,向站在其車前反對抗議的護士高呼:“如果你要共產主義,去中國!”

要平衡防治疫情與重開經濟並不容易。科學家警告,重開經濟如果操之過急,疫情可能捲土重來。而美國目前仍無法測試大批的複工者與追踪確診人員的密切接觸者。

儘管盼望生意早日恢復正常,張韻晗希望,政府不要倉促復工。 “商戶的成本壓力會馬上回歸,仍擔心被傳染的客人卻不會立即上門。還不如等到徹底安全再重開。”

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