雖然屏保不再保屏,但它依舊活躍在屏幕里


雖然屏保不再保屏,但它依舊活躍在屏幕里

2021-01-17 愛范兒

從前,有這樣的一個都市傳說:玩小霸王遊戲機玩得多,會把電視機給打壞。

從媽媽口中聽到這個傳說的我們,自以爲已經看穿了媽媽的謊言。但實際上,真正充滿生活智慧並且看穿一切的,其實是你的媽媽。

因爲這個說法,是有道理的。

屏保之所以叫屏保,還真是因爲用於保護屏幕的

還記得以前的電視機、顯示器,都是那種「大屁股」CRT 顯示器嗎?

CRT 顯示器其實是通過內部的電子槍發射出高速電子束,電子束再經過加速後轟擊各個 RGB 發色單元中的磷光薄膜來生成圖像的。

▲圖片來自:Vogons

也因爲這個成像原理,CRT 有一個致命的缺點,就是會燒屏。

如果 CRT 顯示器維持長時間顯示同一個畫面,就意味著電子束在一直轟擊同一個發色單元中的磷光薄膜。而磷光薄膜如果長時間持續被轟擊的話,就會在顯示器中生成磷質烙印,也就是俗稱的「鬼影」。

▲ 在機場由於經常顯示同樣航班信息而出現「鬼影」的顯示器. 圖片來自:Wikimedia Commons

媽媽所說的打小霸王會把電視機打壞,其實就是因爲遊戲中有很多「不會動」的內容,如下圖馬力歐中的「TIME」、「WORLD」等。這些部分就很容易使 CRT 顯示器形成「鬼影」。

大家所熟知的「屏幕保護程序」,就是通過在電腦閒置的時候不讓顯示畫面停下來而起到保護顯示器的作用的。

▲ 還記得這個經典的《管道》屏保嗎?. 圖片來自:YouTube

於是,第一個屏幕保護程序誕生了

雖然大家對屏保的印象大多是 Windows 上那些粗劣的動畫上。但是嚴格來說的話,第一個屏保,並非使用在電腦上。

第一個類似「屏保」的功能,其實可以追溯到 1976 年由德州儀器所生產的一款型號爲 TI-30 的計算器上。對,你沒看錯,是計算器不是計算機。

該款計算器由於價格大幅低於當時市面上的同類型科學計算器而風靡美國。在使用該計算器時,如果閒置超過 30 秒的話,屏幕會進入一個及其簡單的「屏保畫面」:僅顯示一個小數點。

▲ TI-30. 圖片來自:YouTube

當然,TI-30 的 LED 屏幕並不需要被保護,而這個「屏保」僅僅只是爲了在不丟失運算結果的同時更省電而已。而如果要找第一個真正爲了保護屏幕而誕生的屏保,同樣也不在計算機上,而是在家用遊戲機上。

1977 年,雅達利發行的 Atari 2600 遊戲機爲了保護當時的 CRT 電視機,在《Combat》、《Breakout》等遊戲中就加入了暫停時顯示彩色循環圖的設定。

在後來 1979 年發布的 8 位處理器家用電腦 Atari 800 中,雅達利也添加了與上述類似的「屏保功能」。

▲Atari 2600. 圖片來自:IEE Spectrum

雖然說雅達利在很早之前就意識到 CRT 屏幕需要被保護並在自己的產品中也加入了相應的功能,但實際上真正將「屏保」這個概念正式化的也並非他們,而是一名叫做 John Socha 軟體工程師。

1983 年 John Socha 開發出了第一個用於 IBM PC 的屏幕保護程序,並於同年 12 月,他將這個程序命名爲 Screensave 發表在了計算機雜誌《Softtalk》上。也就是在這個時候,屏幕保護程序這個概念,正式誕生。

▲ IBM PC. 圖片來自:Wikipedia

第一款對外開售的屏保軟體,一度賣得比 Windows 還多

來是來了,但是最初的屏保還跟我們認識的其實不太一樣,沒有聲音、沒有動畫、甚至沒有內容,僅僅只是閃動不同顏色的純色圖片。

想到把屏保做成有趣的,其實是 80 年代末的兩位程式設計師 Bill Stewart 和 Ian MacDonald。

這兩位程式設計師在網絡上分享了一個名爲 Magic 的動畫屏幕保護程序,雖然只是簡單的線條動畫,但這其實是第一個真正意義上「有內容」的屏保。不過即便是免費分享,但其實連 Bill Stewart 和 Ian MacDonald 自己在一開始都不看好這款屏保程序。

因爲對於那個時候的電腦來說,性能羸弱,連圖形界面都還是一個新鮮玩意兒。要在後台運行一個這樣的動畫屏保,事實上要占用電腦很大一部分性能。而且以當時 Magic 的完成度,用戶在漫長的等待後,能不能看到動畫都還不一定。

但事實出乎了他們倆的預料,Magic 火了。

在 Magic 分享後的幾周內,Bill Stewart 和 Ian MacDonald 收到了大量用戶的來信,這些來信不僅有報 Bug 的,有提出改進意見的,更有不少直接寄來支票或者現金支持他們的。

▲ Magic. 圖片來自:WinWorld

在意外地獲得關注與支持後,Bill Stewart 和 Ian MacDonald 結合用戶的反饋對屏保應有的形態進行了梳理,也對 Magic 進行了更新。

也從這裡開始,屏保變成了我們現在大多數人所認識的屏保。

除了更穩定以及占用更少系統資源以外,新版本的 Magic 擁有了更精美的動畫以及更友好的設置界面。最重要的是,Magic 的產品邏輯獲得了關鍵性的優化:當電腦閒置時,系統啓動屏保;當用戶移動滑鼠時,系統退出屏保。(此前是需要點擊開關的)

當然,在看到了屏保程序背後的商業價值後,Bill Stewart 和 Ian MacDonald 也決定將完善後的 Magic 標價出售。果不其然,即便需要額外付錢,Magic 依舊大受歡迎。

隨後,倆程式設計師對 Magci 繼續優化,加入了更多動畫供用戶選擇,並且他們對其進行了重新的包裝,更名爲 After Dark 重新推出市場。

▲ After Dark 上最著名的動畫《Flying Toaster》. 圖片來自:TechRepublic

五六十塊錢的保護膜似乎相當昂貴,但是現在的人們都很願意爲自己價值五六千的手機貼上百塊的保護膜。這種事情放在三十年前也一樣。

即便售價爲 30 美元,但 After Dark 保護屏幕的功能依舊吸引了大量電腦用戶。要知道,當時購買一台 CRT 顯示器,可是需要 300 到 600 美金。相比起大幾百,30 美元顯然很划算。

▲圖片來自:YouTube

抓准市場需求、聆聽用戶心聲,結果自然是大獲成功。After Dark 在發售後的三個月內就獲得了爆炸性的增長,銷量一度超過 Microsoft Ofiice 甚至是 Windows 本身,成爲當時最暢銷的軟體。

後來的事嘛,大家應該也能猜到,無非就是看到了成功的事例後,不少軟體開發商也開始爭相模仿,推出不同的屏保程序。微軟、蘋果也在自己的系統中添加了更多自帶的屏保動畫。那個最經典同時也是大家最爲熟悉的「三維迷宮」就是在 1995 年首次在 Windows 95 中出現的。

屏幕不需要保護了,屏保完全沒用了?未必

至於後來的後來,其實也不用我多講,因爲除了 00 後以外,大多數讀者應該都經歷過那個顯示器疊代的階段。

隨著液晶顯示器的迅速流行,CRT 顯示器在千禧年開始逐漸退出歷史舞台。屏幕保護程序自然也開始喪失它原有的存在價值。

雖然無論在 Windows 還是在 macOS 上你都依舊能找到屏幕保護程序的設置選項,但是你會發現,可選的系統自帶屏保,看起來都已經很像二十年前的產物。

事實上,「屏保」這個功能,已經在前年被微軟正式宣告死亡。在 2017 年的 Windows 10 Fall Creators Update 說明中,微軟將屏幕保護程序列與畫圖一起定爲了「Deprecated」功能,即用戶依舊可以使用,只不過後續不會再進行更新了。

那麼屏保是不是完全沒用了?那倒未必。

雖然已經官宣死亡,但屏保從來沒有離開過我們。

世界上還有這麼一羣開發者,在用自己的創意,開發各種極具創意的屏保,讓這個本該退出歷史舞台的技術,繼續躍然在大家的電腦上。

這些屏保當中,有不斷提示你年齡再增長,生命在流逝的。

也有帶你鳥瞰世界各地的。

還有能讓你實時監測地球狀態的。

而要數最著名的,應該就是那款翻頁鍾屏保。這款屏保的受歡迎程度,也讓它從電腦屏幕遷移到了不同的行動裝置上。

雖然屏幕不再需要保護,但是這些屏保依然吸引著大家的關注。

根據 Google Trends 的數據顯示,ScreenSaver(屏保)的搜索熱度在近五年裡面其實依舊還在保持著一個較高的水平。

另外,屏保也在以另一種形式活躍在屏幕上。

例如當你走進 Apple Store 等電子產品店時,你會發現即便沒有人在試用,但屏幕也並非黑壓壓的一片,而是在播放產品相關的宣傳視頻屏保,讓整個店面顯得更有生氣。

▲圖片來自:MidSpot

例如三星之前所推出的「畫·壁」電視,就是在用戶不使用時,通過顯示高清晰度的屏保,把自身變成一副壁畫。

再例如你書桌上那塊積塵已久的 Kindle,當你偶爾把它拿出來蓋泡麵時,如果所幸還有電的話,你也會看到亞馬遜給你推的廣告屏保。

▲圖片來自:Live Collectiva

所以即便 CRT 已經淘汰,屏保也已經失去了它們誕生之初的作用,但是其實它們還一直存留在我們的身邊,只不過被重新賦予了新的意義罷了。