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揭秘埃及动物木乃伊:高清3D扫描为你探察木乃伊体内 – BBC News 中文


数码解密:2千年前的古埃及小猫头骨包含了很多信息图片版权
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数码解密:2千年前的古埃及小猫头骨包含了很多信息

英国科学家用高清3D扫描技术“数码解剖”古埃及动物木乃伊,发现“非同寻常”的细节。

这三具木乃伊分别属于2千多年前的蛇、鸟和猫。它们现在是威尔士斯旺西大学埃及中心的藏品。

木乃伊

关于这三具木乃伊的文献只是说明它们是给死者灵魂的祭品,其他就知之甚少。

古埃及木乃伊除了逝去的人, 还有很多动物,包括猫,朱鹭,鹰,蛇,鳄鱼和狗。

被制成木乃伊的动物有些是逝者生前的宠物,主人死后它们一起陪葬,或作为祭品供灵魂转世后食用。

不过,最常见的动物木乃伊是人们买来送到庙宇里进献给神灵的供品。

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揭秘木乃伊外壳里面的古埃及红隼,软组织(左)和骨骼遗骸(右)

这些动物生前有专人饲养,或者从野外捕猎,然后由庙宇神殿的祭司杀死,制成木乃伊。

据信古埃及人用这种方式制作了多达7000万只动物木乃伊。

这样死的?

研究团队用来生成3D图像的微型CT扫描仪,分辨率是医院普通CT扫描分辨率的100倍,揭示了许多以前不为人知的细节,由此可以推断它们的死亡过程和相关的仪式。

近乎虚拟现实的3D图像对研究2千年前的古代动物也提供了罕见的素材。

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二千多年前,这条未成年眼镜蛇被活生生摔打致死,然后制成木乃伊。现在它住在英国斯旺西大学埃及中心。

斯旺西大学团队发现:

  • 木乃伊猫是一只不到5个月大的小猫咪,颚骨中还有一颗没有长出来的牙齿。另外,它的椎骨断裂,表明它可能是被勒死的。
  • 木乃伊鸟,通过虚拟骨骼测量,研究人员判断这只鸟最接近现在的濒危动物红隼。
  • 木乃伊蛇,扫描和骨骼分析表明这是一条被祭杀的未成年眼镜蛇,很可能是被拎着像鞭子一样不断向地面或墙壁猛烈摔打致死。

“无限潜力”

斯旺西大学工程学院材料系教授约翰斯顿(Richard Johnston)解释说,探查动物身体内部这件事并不稀奇,但用通常扫描其他材料、物质的技术来细致入微地数码展示动物体内的状况,其精细程度却是罕见。

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埃及眼镜蛇的嘴是张着的

比如,那条蛇木乃伊以前做过X光扫描,只能生成平面图像,没有太多有关精细结构的信息;常规医学CT扫描可以提供3D立体图像,但分辨率太低。

他说,“借助微型CT高分辨率扫描软件,我们可以创建像房屋一样大的虚拟现实图像,就像可以在猫的体内走动并进行显微镜测量,进行细微的检查。”

微型CT在木乃伊360度旋转时从各个角度用数千X射线扫描,数据在电脑中合并、形成3D图像,这个图像可以旋转,可以从任何角度查看。

不过,约翰斯顿教授补充说,微型CT的X射线剂量对人体而言太高,不适用于医院常规检查,但在科学、工程、生物学和仿生材料领域“有无限的潜力”。

从材料科学的角度讲,可以用这种扫描技术解密自然界经过千百万年进化而成的高密度自然结构,比如竹子,然后用3D打印技术展现其微观结构图像,用以辅助工业设计。

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