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“疫情大赢家” Zoom视频软件未来靠什么赚钱 – BBC News 中文


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许多人用Zoom和家人朋友保持联系

远程会议通讯软件Zoom在新型冠状病毒疫情期间爆红,许多封锁在家的人使用Zoom来办公开会,或与家人朋友见面。

Zoom的全球使用量在今年前3个月猛增20倍,原本最高单日使用人数达1000万人,但疫情期间最高单日人数曾经突破两亿。

但是Zoom的使用爆量能不能帮公司赚钱还是一个未知数。

该公司警告营运成本提高,知名度扩大也导致更多人怀疑其软件安全性以及其和中国的关系。

Zoom公司股价成长了大约3倍,股票分析师孔茨(Ryan Koontz)表示,Zoom的成长是天时地利人和的结果。

“他们已经创下品牌,现在必须要想清楚把这个品牌带到哪个市场。”

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被美国拒签八次才成功赴美的袁征最后创业Zoom成了亿万富翁

创业发家

Zoom是由移民到美国的中国软件工程师袁征在2011年创办的,袁征出生于山东,在中国完成硕士学位后于1997年到美国就职于WebEx公司,期间发展视频会议软件。

2007年,思科(Cisco)以32亿美元的价格收购WebEx公司。

袁征2011年创办了Zoom远程会议软件公司,因为Zoom的一些简单容易使用的功能,包括变换会议背景的设置,其市场逐渐超越对手Skype和Microsoft Teams。

一开始的时候,许多投资人怀疑市场上不需要多一个远程会议通讯软件,因为微软和其他的知名大品牌已经在做了。

但是袁征相信有这个市场需求,他相信人们需要更简单容易使用的远程会议软件,尤其是用手机也能使用的视频通话软件。

Zoom的股票去年首次公开上市,公司市值大159亿美元,本周,Zoom公司市值达580亿美元。

市场分析公司Canalys的负责人史密斯(Alex Smith)表示,Zoom做的是把远程视频会议提供给所有的企业,让所有人非常简单方便就能使用视频会议。

该公司主要的盈利业务是付费的企业客户,这些企业客户付费订购Zoom的增强功能服务。

去年Zoom业务增长88%,销售营收达6.2亿美元,新增员工800多人,大约占目前员工的三分之一。

和许多新上市的新创企业不同的是,Zoom已经开始盈利,赚进2530万美元。

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在遭到批评后Zoom增强其安全性

安全隐忧

在新冠病毒疫情爆发时,Zoom移除了免费版本的一些限制,包括英国在内的许多国家的学校都可以使用,这增加了Zoom的受欢迎程度。

为了应付新增的用户需求,Zoom也必须投资更多提升其软硬件容量,但许多新用户都是非付费的免费用户。

Zoom的知名度一夕之间大增,引来更多黑客侵入系统暴露其安全瑕疵,包括将用户资料发送到Facebook,错误地声称该应用程序具有“端到端加密”以及允许虚拟会议主持人追踪到参与会者的资料(譬如IP等)。

Zoom与中国的关系也让他们面临一些政治上的检验,Zoom在中国有700多名员工,大多数是产品开发团队,许多批评者说政府机构不适合使用Zoom软件。

台湾政府就在4月初宣布,禁止公务单位和各级学校使用Zoom办公和教学,有台湾学者批评这是出于政治因素而非资讯安全问题。

面临各界的疑虑,Zoom公司公开道歉,并推出一系列改变修补问题,Zoom还宣布新的人事布局,聘雇一些美国华府熟悉的人士。

激烈竞争

袁征在接受《华尔街日报》的访问时表示,安全问题让Zoom失去许多企业用户,包括特斯拉电动车公司。

袁征也表示,将重新将业务中心放回到企业用户上面,但他也坦承新冠病毒疫情可能会改变该公司的前进道路。

分析人士预期,Zoom会将业务重点放在企业用户上,毕竟企业用户才是创收的关键。

但新冠疫情也为Zoom带来更多竞争挑战,因为企业用户的需求增加,像微软和思科等大公司将会投入更多的资源抢占这块市场。

长期来看,分析人士无法确定有多少公司会付费使用Zoom所提供的视频会议单一服务。

孔茨表示:“这块市场大饼虽然诱人,但竞争会越来越激烈,谁能胜出还有待观察。”

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