日不落帝國的日落,看20世紀之後的英國,爲何逐漸退出第一梯隊


日不落帝國的日落,看20世紀之後的英國,爲何逐漸退出第一梯隊

2021-01-11 沐柒文史

從中世紀開始,英國一直在世界歷史上占據著舉重若輕的地位,這個位於歐洲本土之外的國家在很長一段時間中都對當時的歐洲社會環境乃至之後的世界局勢產生了深刻的影響。

它曾是世界上的殖民大國,是美國誕生之前北美大陸的宗主國,也是資本主義世界當中第一個進行資產階級革命的國家。同時英國還曾成爲了海上貿易的霸主,也是第一個進行工業革命的國家,有著日不落帝國的美名。

英國地圖

但是就是這樣一個強大而繁榮的國家,卻在19世紀後期,特別進入20世紀之後出現了非常明顯的衰退跡象,最終退出了世界國家當中的第一梯隊,這其中有著多方面的原因。

公元18世紀後期,珍妮紡紗機被一個男子「用腳踢了出來」,帶來了從英國開始逐漸席捲世界的第一次工業革命。經過這場工業革命,英國的社會生產力得到了飛躍式的發展,促進了當時英國社會的經濟繁榮,資產階級的力量不斷壯大,自由主義的經濟思想也在不斷地醞釀當中。

英國的對外貿易

在此基礎上,英國在短時間內成爲了世界上最爲強大的國家之一,但是國力衰退的陰影也隨之到來。此時的英國由於經濟發展速度空前加快,資產階級力量不斷提高,最終導致了兩大對立階級的形成。這種階級對立的情況在最初的時候並沒有被英國的統治者所重視,這就導致了社會矛盾的逐漸尖銳,使得整個英國處在了一座將要爆發的火山上面。

與此同時,第一次工業革命後英吉利民族創新思想和進取精神的消退也爲英國國力的衰退做出了「貢獻」。在完成工業革命之後,英國人認爲現在的社會無比美好,經濟在不斷地發展,社會在不斷地進步,於是在傳統的殖民思想影響下,英國人將目光再次轉移到擴張和殖民這一方面。

英國的殖民擴張

於是,在19世紀後期第二次工業革命浪潮開始湧現的時候,對再一次進行生產技術和生產方式創新不屑一顧的英國人無奈地發現,自己的國家並沒有在工業上面積累到充足的經驗。當他們用新的目光去看之前作爲世界中心的倫敦時,英國人惶恐地發現此時的倫敦工廠中的機器相當老化,生產方式也相對陳舊,根本無法趕上後來日新月異的美國、德國和法國,只能落在這些新興國家的後面。

第二次工業革命的代表法拉第

除此以外,英國長期以來形成的「紳士風度」開始在繁榮經濟帶來的金錢腐化下產生了變化。這時的紳士風度已經不再是脫胎於傳統騎士精神的那種嚴謹、節制、彬彬有禮和富有教養的樣子了,這種精神開始扭曲,並出現了玩物喪志、極端自我和遵循守舊種種不良的特徵。打獵賽馬高爾夫,上流社會中的人沉浸在這種頹廢糜爛的風氣中,爲英國的衰落奠定了社會思想風貌上的基礎。

《唐頓莊園》中的上流社會

經濟上政策的失誤也成爲英國衰落的一個推力。在第一次工業革命之後,英國產生了放任自流的自由主義,這種自由主義的經濟政策雖然在最初的一段時間中爲經濟發展做出了一定的貢獻,但是這卻使得英國不能夠適應國際經濟環境中的競爭事態。生產的自由調整在20世紀之後爲英國帶來了經濟上的動盪,拉大了英國和其他資本主義強國之間的差距。

亞當·斯密與英國古典經濟理論

國內的社會矛盾和隱患已經相當嚴重了,國際上的事態也沒能成爲挽回英國頹勢的手,反而成爲了壓垮日不落帝國太陽的另一種力量。此時的英國對外依舊實行著「光榮孤立」和「均勢外交」的政策,也就是基於自己獨立的地理位置,不參與任何正式的固定組織。

但是不管這種政策究竟被英國人怎樣吹噓和讚賞,我們都可以看到它在爲英國帶來一定利益的同時所暴露出來的短視。英國人僅僅只看到了短時間內的利益,而對可以預見的國際關係迅速變化的未來置之不理,最終造成了不利的後果。

日不落帝國

所謂的「日不落」在自然地理當中其實是不可能的,太陽既然會從東方升起,那麼一定就會從西邊落下,這是必然,也是真理。當初英國用不落的太陽來自比,似乎在冥冥之中就已經預兆了日落這一刻的到來。但是這種日落並不是讓英國永遠衰落下去的諸神黃昏,在不久的將來,英國會在艾德禮等人的帶領下逐漸走出困境,迎來全新的日出。