小乘佛教與大乘佛教


小乘佛教與大乘佛教

2020-12-25 吾心佛語

在中國的佛教基本都是大乘佛教(除藏傳佛教外),而東南亞等地區的佛教被稱爲小乘佛教,其原因是什麼呢?

原來佛滅度後一百年時,因對待戒律和教義的態度不同,佛教分裂成上座部與大衆部。這是佛教的第一次分裂,又稱根本分裂。

根本分裂之後的幾百年,上座部與大衆部又各自分裂形成二十個更小的派別,被稱爲枝末分裂,因此這一時期被稱爲部派佛教時期。

大乘佛教大約是公元1世紀左右從大衆部發展出來的,印度佛教內形成了一些具有新的思想學說和教義教規的派別。這些佛教派別自稱他們的目的是「普渡衆生」,他們信奉的教義好像一隻巨大無比的船,能運載無數衆生從生死此岸世界到達涅磐解脫的彼岸世界,從而成就佛果。所以這一派自稱是「大乘」。

而所有上座部與大衆部教派都被他們稱爲「小乘」,但是這一稱呼,「小乘」佛教派別本身是不承認的,例如現在緬甸、泰國、伊斯蘭卡等國的佛教,一直稱爲「南傳上座部佛教」。

菩薩思想是大乘佛教思想的一大特色。所謂菩薩,即指立下弘大誓願,要救渡一切衆生脫離苦海,從而得到徹底解脫的佛教修行者,主修菩薩行。

而小乘佛教只要以自我解脫爲主,只承認五部《尼柯耶》爲經典(即大乘佛教中的阿含經),南傳基本理論是苦集滅道,十二因緣,修八正道法門。

大乘佛教與小乘佛教的正統之爭一直持續到近代,直到一份《上座部佛教與大乘佛教的基本共識》出現。

《上座部佛教與大乘佛教的基本共識》是一份重要的佛教普世宣言,發表於1967年世界佛教僧團會「World Buddhist Sangha Council (WBSC)」的第一次會議。由已故的WBSC創辦者及祕書長 Pandita Pimbure Sorata 長老,邀請化普樂·羅睺羅尊者(Ven. Walpola Rahula)擬定一份聯合了所有不同佛教傳統的簡要條文,此文已由世界佛教僧團會一致通過。

至此數百年的大乘小乘之爭才得以結束。