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中国过去十年净增森林面积全球之最,但其“植树造林”项目仍存争议 – BBC News 中文


中国当局从二十多年前开始推行防沙治沙和退耕还林等多个工程。图片版权
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中国当局从二十多年前开始推行防沙治沙和退耕还林等多个工程。

一份新发布的联合国报告显示,在2010至2020年间,中国、澳大利亚和印度是全球森林面积年均净增加最多的三个国家,而森林净损失最多的国家为巴西。

这份由联合国粮农组织(FAO)发布的报告数据显示,中国在过去10年中平均每年增加了193.7万公顷的森林,增长率为0.93%,远远高出其他国家。

中国多年来一直在广袤的西部和北部地区推行防沙治沙和退耕还林工程。官方媒体在今年4月曾报道称,中国四大沙地之一的毛乌素沙漠“即将消失”。

中国数十年庞大的生态治理工程有何秘诀,又有何经验与教训?

中国年均净增加最多

联合国粮农组织周二(7月21日)发布了2020年全球森林资源评估(Global Forest Resources Assessment)的完整版本。

报告显示,过去十年,全球森林年均净损失面积最大的十个国家为巴西、刚果民主共和国、印度尼西亚、安哥拉、坦桑尼亚、巴拉圭、缅甸、柬埔寨、玻利维亚和莫桑比克。

而同一时期森林面积年均净增加最多的十个国家分别是中国、澳大利亚、印度、智利、越南、土耳其、美国、法国、意大利和罗马尼亚。

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地处毛乌素沙漠南缘的陕西榆林如今已绿树成荫。

报告称,中国在过去10年中平均每年净增加了193.7万公顷的森林,增长率为0.93%。这意味着10年间中国净增长的森林面积总量与其北方的河北省的面积接近。

每5年发布一次的联合国粮农组织《全球森林资源评估》报告涉及森林面积、林地管理、森林归属和森林使用等60多个关键指标。该报告的简要版本已在今年5月发布,但此次发布的完整版本中包含对近240个国家和地区森林资源情况的详细数据和分析。

该报告显示,全球森林面积自1990年以来持续减少。联合国粮农组织估计,自1990年以来,森林砍伐已经夺走了全世界大约4.2亿公顷的土地,主要是在非洲和南美洲。

不过,一个好消息是,由于部分国家减少森林砍伐、植树造林及林地自然增长等多重因素,在过去30年间森林消失的速度已显著放缓。

“我们需要加紧努力制止森林砍伐,以便充分发挥森林在促进可持续的粮食生产、减贫、粮食安全、生物多样性保护和气候变化方面的潜力,”该项目的协调人、联合国粮农组织高级林业官员安西·佩卡琳宁(Anssi Pekkarinen)说道。

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“沙能将你埋起来”:中国甘肃的防沙挑战

“绿色屏障”

中国本身拥有世界第五位的森林面积,排在俄罗斯、巴西、加拿大和美国之后。由于森林分布的不均匀,这五个国家的森林总面积超过了世界森林总面积的一半。

尽管看似拥有庞大的森林面积,但中国的森林覆盖率只有20%左右。在西部和北部地区,干旱的气候和人为活动一直在加速荒漠化的过程。在2001年一则官方报道中,中国的林业官员忧心忡忡地说,中国的沙化土地每年扩展2460平方公里,比上世纪50年代年均增加64%。

这甚至让首都北京都一度受到威胁——强风会在每年春天将沙漠中的沙尘带到北京和其他中国北方城市,甚至远至韩国和日本。

那么,中国是如何改变这种情况,让沙漠减少而森林增加的呢?

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中国北方曾饱受沙尘暴的困扰。

中国当局从二十多年前开始推行防沙治沙和退耕还林等多个工程。地方政府开始植树活动,试图在沙漠和北方主要城市之间形成绿色缓冲区。其中,陕西、内蒙古和甘肃是该工程的核心地区。

例如,内蒙古的多伦县位于浑善达克沙地的南部边缘。过度放牧和干旱的自然条件让这里形成大片沙漠。2000年时,该县87%的面积都已经沦为沙地。中国时任国务院总理朱镕基来到这里视察后说,“治沙止漠刻不容缓,绿色屏障势在必建”。

在随后的十几年间,当局在这里种植了数百万棵松树,希望用草和树将沙子固定住。据官方统计,截至2018年,多伦县的森林覆盖率从6.8%增长到37.9%。

多伦县只是中国庞大的治沙工程中的一个缩影。官方媒体2019年的一则报道说,自1981年中国开展全民植树活动以来,内蒙古已经在大约118万平方公里的土地上种植了超过17亿棵树。

中国还颁布了专门的《防沙治沙法》,对土地沙化进行预防,并鼓励民众退耕还林、植树种草。根据当局的政策,退耕农户将享有优惠政策和补偿。

私营公司的参与

由于很多地方政府缺乏足够的人力,一些地方决定将治沙工程外包给民营公司和合作社。

例如,在被两片庞大沙漠包围的甘肃省民勤县,当地政府从2012年开始将防沙治沙项目外包出去。据中国媒体报道,截至2018年,民勤县共有60家合作社竞争防沙治沙的合同。

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“蚂蚁森林”由阿里巴巴旗下的蚂蚁金服集团于2016年在手机程式支付宝推出。

由于很多地方采用大量种植梭梭树来防范沙漠化,而这种梭梭树的根部可以让据称有着高营养价值的草本植物肉苁蓉寄生,很多民营公司开始与农民合作,通过治沙产业换取经济回报。

此外,一些中国私营公司也开始开展公益性的植树造林项目,“蚂蚁森林”便是最具代表性的一个案例。

“蚂蚁森林”由阿里巴巴旗下的蚂蚁金服集团于2016年在手机程式支付宝推出,它鼓励用户通过低碳环保的生活方式积攒积分,例如乘坐公共交通出行等。

等用户的积分累积到一定数额时,便可以换取一棵虚拟树,与之匹配的是一棵在戈壁沙漠上种植的真实树苗,用户可以通过卫星图像查看自己种的树,这些成本由该公司承担。

2019年4月,蚂蚁金服公布数据称,蚂蚁森林的用户数达到了5亿人,他们共同在荒漠化地区种下1亿棵真树,种树总面积近140万亩(933平方公里)。

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在腾格里沙漠南缘的甘肃省武威市,当地人正通过扎草方格的方式固定沙子。

争议

尽管取得了不错的成果,但中国规模浩大的治理计划也伴随着争议。

《谷物中的世界:沙的故事及其如何改变文明》(The World in a Grain: The Story of Sand and How It Transformed Civilization)一书作者文斯·贝瑟(Vince Beiser)认为,许多大规模栽种的树木与当地的气候不符,几年后就会死亡。一些幸存下来的植物吸收大量的地下水,导致原生的草和灌木因干渴而死亡,从而加剧了土壤退化。

一篇中国官方媒体早年发布的报道印证了这种担忧。中国央视新闻报道称,一支探索沙尘暴的科考队在民勤县考察时发现,当地一些人追求经济利益,违反自然规律,破坏了本来适应在干旱、半干旱地区生长的植被,转而种植其它植物,“不仅起不到防风治沙的作用,而且还加剧了当地的沙漠化”。

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中国并不是第一个尝试用人造森林来修复沙化土地的国家。上世纪30年代,美国中部强烈的黑色沙尘暴在多个州肆虐。美国总统富兰克林·罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)将百万失业工人组成植树大军,种植了约2.2亿棵树。

苏联领导人斯大林(Joseph Stalin)也在上世纪40年代发起“自然改造大计划”,在南部的平原地区大规模种植类似防风林的森林,但部分地区通过高密度种植法栽种的树苗在短短数年内便死亡了,该计划在斯大林去世后也完全遭到废弃。

中国治理工程的另一个遭到质疑之处是对当地人生活的影响。牛津大学的地理学者特洛伊·斯滕伯格(Troy Sternberg)曾在接受《纽约时报》采访时表示,中国当局通过多个计划,将农民、特别是牧民从原本生活的土地上迁移出去,但没有提供做出评估的方法。

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他表示,在内蒙古,采矿会消耗大量的水和土地,但牧民却被告知“不能放牧山羊”,因为它们会导致土地退化。

“一切都按照同样的说法,引用同样的数字,通常是说荒漠化达78%到85%。从来不提农业、采矿、开发,以及缺少水资源政策等因素的作用,”他说道。

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