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肺炎疫情:大英博物馆重开 创始人雕像被移除背后的故事 – BBC News 中文


汉斯·斯隆爵士图片版权
British Museum

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大英博物馆官网对汉斯·斯隆爵士有非常详细的介绍。

闻名世界的大英博物馆(British Museum)周四(8月27日)在受肺炎疫情影响关闭了163天之后重新对外开放,标志着伦敦这座国际大都市正在逐步恢复正常。

但就在大英博物馆重开之前,一个无关疫情的决定震动了英国社会:大英博物馆著名的创馆藏品收藏家汉斯·斯隆爵士(Sir Hans Sloane)的半身雕像将不会再出现在展示基座上。

大英博物馆馆长哈特维格·费舍尔(Hartwig Fischer)表示,它将被移除到一个“安全的橱柜内”,与其它能解释“大英帝国剥削背景”的文物放在一起。

在这个特别的展柜中,斯隆将被标注为“收藏家及奴隶主”。

大英博物馆的这一决定,在英国内外都引起了广泛的注意。有人批评此举极为“虚伪”,完全没有切中大英博物馆这个机构本质上的种族主义问题;也有人质疑斯隆本人并非奴隶主,将其与英国殖民和贩奴历史挂钩未免牵强。

英国《泰晤士报》专栏作家大卫·阿诺诺维奇(David Aaronovitch)认为,“费舍尔先生像我们很多人一样,在文化大战汹涌澎湃之时陷入了一个死结”。在他看来,一方面是年青一代并不认为像大英博物馆这样的机构本身有任何价值,他们认为英国不该拥有这些来自其他地方的文物,而应该归还回去;另一方面是那些坚持任何改变都不可能,任何重新考虑都不被允许的人。承认国家的历史罪孽只不过是屈服于政治正确和要在辉煌从前中寻找污点。

斯隆究竟是个怎样的历史人物?

医生/收藏家

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PA Media

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大英博物馆是很多人游览伦敦时的必到之处,被认为是收藏中国文物与瓷器最多的顶级博物馆。

斯隆1660年出生在北爱尔兰,父亲是来自苏格兰的移民,家境普通。他从小对自然历史感兴趣,后在伦敦、巴黎学医和植物。

1689年,年仅29岁的斯隆在如今大英博物馆附近安家,创办了很有名气的诊所。他的病人很多非富即贵,包括安妮女王,国王乔治一世和二世。作为一个很有创新眼光的医生,斯隆曾经大力推广过天花接种、奎宁和巧克力牛奶。

1719年,斯隆成为皇家内科医师学会的会长,并在1727年接替英国大名鼎鼎的科学家牛顿成为皇家学会会长。

斯隆的收藏始于1687年,他前往当时的英国殖民地牙买加担任英国新总督的医生。回到英国之后,他娶了在牙买加经营甘蔗种植园的农场主之女伊丽莎白·朗格力·罗斯(Elizabeth Langley Rose)。她作为种植园的继承人,为斯隆其后广泛收藏文物、标本等提供了雄厚的资本。

1753年,斯隆以92岁高龄逝世,留下的收藏品包括:

  • 32000枚钱币和奖章
  • 50000本图书、印刷品和手稿(如今存放在大英图书馆)
  • 植物标本馆,包括334卷来自世界各地的植物标本(如今收藏在英国自然历史博物馆)
  • 1125样与古代习俗相关的物品

在他的遗嘱中,他将所有收藏馈赠给国王乔治二世,只希望国家向他的后人支付2万英镑。不过,这笔馈赠还附带了条件:英国议会必须创办一个全新的公共博物馆保存这些藏品,并向公众免费开放。

英国议会接受了他开出的馈赠条件,通过全国彩票的形式筹募了这笔资金。 1753年6月7日,议会设立大英博物馆的法案获得国王的御准,大英博物馆正式成立。

斯隆的收藏品与其他几个图书馆和收藏品一起,不仅成为大英博物馆的创馆收藏,而且是英国自然历史博物馆以及大英图书馆的创立基础。

争议

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为何雕像很重要,为何它们又会被推倒?

大英博物馆作为全世界第一个免费向公众开放的博物馆,在其值得骄傲的200多年历史中也不乏重大争议,其中包括一些国家对大英博物馆某些展品的主权要求。

它建立的初衷是要宣传展示全球各地、各民族的文化,也随着大英帝国的不断发展而扩大。其中的中国文物收藏多达23000件,长期陈列的就有大约2000件。

中国方面把这些文物称为“流失文物”,并且认为大英博物馆是全世界收藏中国流失文物最多的一个博物馆,其中包括在1860年遭英法联军掠夺的圆明园文物,以及原属中国敦煌藏经洞的上万件文物。

今年肺炎疫情期间,美国青年乔治·佛洛伊德之死在全世界引发的”黑人生命同等重要“运动,推动英国反思帝国时期的殖民和贩奴历史,激发了一场社会大辩论。

可以预测的是,随着这场辩论的深入,还将有更多的英国机构必须在殖民和贩奴历史上表明立场。

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