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白色污染:代替塑料的天然產品

吸管
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在對塑料製品的強烈抵制中,吸管和塑料袋可能首當其衝,但一次性塑料的真正問題在於我們的過度依賴。從運輸業到製造業再到食品服務業,塑料無處不在,要對抗這種“白色污染”,需要對材料本身進行徹底改變。

好在科學家、工程師和設計師們正將注意力轉移到生態友好型的替代品上——能創造可循環、低廢物生態系統的材料,例如液態木材、藻類絕緣材料,以及由玉米或土豆等植物澱粉發酵後製成的聚合物替代品。

這些替代品不僅僅能阻止塑料的增長趨勢,還能安全安置不斷增長的人口、抵消碳排放,並將營養物質輸送回土地。

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岩棉

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人工智能翻譯:只能輔助無法取代人類的原因 – BBC News 中文

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谷歌、微軟、有道、訊飛……翻譯軟件越來越普及,質量越來越高,但要取代人類在翻譯界的地位?

機器在翻譯領域的應用越來越廣已經沒有疑問,可以看見機器在部分領域部分取代人工翻譯正在發生,在一些高等學府的現代語言學位課程中也有了一席之地。

但準確地說,在翻譯界機器仍處於輔助地位,還是工具,電腦輔助翻譯(CAT)工具。

迄今為止CAT最大的貢獻是讓人類擺脫了簡單重複的勞務;它主要還是扮演輔助角色,因為人類的語言系統既恢弘又精密,溫度和色調的豐富多彩及千變萬化,機器一時半會兒還無法完全掌握。

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預見未來:成為超級預測師你需要具備的特質 – BBC News 中文

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英國首相約翰遜顧問團隊一位年輕人日前因為在一些敏感問題上口無遮攔引發爭議而被迫辭職。他叫安德魯·薩比斯基(Andrew Sabisky),自稱是一名超級預測師。

唐寧街10號首席顧問多米尼克·庫明斯(Dominic Cummings)對追著他發表評論的記者們說,建議他們去讀一讀論述超級預測的書,少在“自己都不知所云的政治事務評論員”身上浪費時間。

《超級預測:預測的藝術和科學》(Superforecasting: The Art and

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肺炎疫情:全球四大廠商保持沉默,新冠疫苗難現曙光 – BBC News 中文

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Valery Matytsin

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大藥廠目前不願投入資金開發疫苗。


全世界都在擔心新型冠狀病毒Covid-19 的擴散,但同時人們也認為大型製藥公司會爭相開發疫苗,並預期後者會從中賺取數百萬甚至數十億美元。但實情並非如此: 儘管今年全球疫苗市場預計將增長到600億美元,但並不能保證開發者能獲得豐厚利潤。

“成功開發預防性或處理公共衛生危機的疫苗十分困難。

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肺炎疫情:中國改變診斷方式後確診病例暴增,DNA測試新冠可能的漏洞 – BBC News 中文

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關於新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)一個很大的擔憂是,目前的實驗室測試錯誤地告訴一些人,他們身上沒有病毒。

好幾個國家都有這樣的消息——有些人在確診前,曾經有過多達六次測試呈陰性。

與此同時,疫情中心中國湖北省,官員已經開始統計有症狀的人,而不是以DNA測試結果作為最後的確認依據。

結果,就出現了一天之內新增近15000宗新病例的現象——這個數字佔目前感染總人數的四分之一。

病毒如何檢測的?有漏洞嗎?

測試的原理是尋找病毒的基因密碼。

先是從病人身上取得一些樣本,然後在實驗室中,病毒的基因密碼(如果有的話)會被抽離出來,反复複製,令少量的病毒變得大到能夠檢測。

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給你一杯“忘情水” 科學家找到治療失戀痛苦好辦法 – BBC News 中文

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加拿大蒙特利爾一名研究人員稱,他找到了一種方法,通過心理治療和beta受體阻斷劑藥物來“編輯”人的記憶,消除分手失戀的情感創傷。

阿蘭·布魯內博士(Dr Alain Brunet)花了15年時間研究創傷後壓力症候群(PTSD),對參加過戰爭或者經歷過恐怖襲擊的人,以及罪案受害者等進行研究。

他的研究很大部分集中在他所說的“再固化療法”的發展上。這是一種革新性的治療方法,能夠幫助消除創傷記憶當中的情感傷痛。

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英國確診第九宗病例 專家預測新冠病毒感染死亡率 – BBC News 中文

英國布萊頓的一家診所2月10日關閉徹底消毒。圖片版權
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英國布萊頓(Brighton)的一家診所2月10日關閉徹底消毒。


英國衛生部周三(12日)發佈公告,最新確診一名新冠病毒感染者,目前英國確診病例總數達9位。

公告稱,該位感染者是幾天前從中國乘飛機抵達倫敦的一名中國女性,其在希思羅機場降落後出現症狀,隨即撥打了英國全民醫療系統(NHS)的熱線求助電話111。

醫療系統聞訊後立即採取了應急醫療救助措施,該位感染者在隨後的新冠病毒檢測結果中呈陽性。

英國首席醫療官克里斯·惠蒂(Chris

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肺炎疫情繼續蔓延 全球醫學攻堅團隊加入防疫戰

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僅僅在數週時間之內,從中國武漢爆發的新型冠狀病毒疾病從原本的不明原因肺炎,變成了全球人見人怕的疫情。世界各地的人們對病毒展開了一場全球性的防疫戰爭。

隨著疫情繼續在世界範圍內蔓延並帶來恐慌,科學家們正在努力開發出應對這種空前威脅的治療方法。流行病學家運用精密的計算機模型追踪和預測疫情發展,病毒學家試圖開發疫苗,醫療人員使用不同藥物來緩解患者症狀。

這並不是科學家第一次遭遇冠狀病毒引發的疫情,但對抗冠狀病毒比你想像中的要更加困難,歷經數十年的嘗試,冠狀病毒仍然是一個強大的敵人。

一些常見而棘手的疾病就是由冠狀病毒引起的,包括普通感冒,而我們仍然沒有研發出有效的疫苗或特效藥。此前出現的薩斯(Sars)和中東呼吸綜合症(Mers)也是冠狀病毒所引起。

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武漢肺炎:“我不得不離開在中國的家人” – BBC News 中文

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隨著武漢新型冠狀病毒疫情持續發酵,各國政府紛紛發出勸告,建議其公民撤離中國。

與此同時, 那些正在中國探親的海外華人也面臨艱難的選擇。

珍妮(化名)就遇上了這種事。她在英國工作和生活, 春節回中國探親看望父母。

本來是闔家團圓,享受天倫之樂之際,卻遭遇新型冠狀病毒肆虐,世界衛生組織宣布全球進入公共衛生緊急狀態。

面對這種形勢,珍妮非常為難,是趕緊返回英國,把年邁的父母留在中國,還是自己暫時留下?

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時間概念與人們的錯誤認知

如果記憶僅僅像錄像帶,那麼想像一個新環境將會變得很困難。
如果記憶僅僅像錄像帶,那麼想像一個新環境將會變得很困難。 ©Getty Images

“時間”是英語中使用頻率最高的名詞。我們都知道時光流逝是什麼感覺。現在發生的事很快就變成了過去;今天轉眼就變成了昨天。如果生活在溫帶氣候,每年你都還能看到季節更替。隨著我們長大成人,我們越來越意識到時光飛逝。

神經科學家一直無法確定大腦中哪個部位負責感知時間流逝,但人類特別擅長感知時間。如果有人說將在五分鐘內到達,我們大概能估計什麼時候他們就快到了。我們還有周復一週、月復一月的感覺。因此,大多數人會說,人類感知時間的能力是相當明顯的:它以一致和可測量的速度,從過去到未來、沿著固定的方向流逝。

當然,人類對時間的感覺可能不僅僅是生物學上的,也可能是由文化和時代所塑造的。例如,亞馬遜地區的阿蒙達瓦(Amondawa)部落就沒有“時間”這個詞。有人說,這意味著他們沒有時間的概念,沒有一個事件發生的框架。關於這是否純粹是語言學問題,或者他們是否以不同方式感知時間,尚存在爭議。與此同時,我們很難用科學的方法精確地了解古代人們是如何構想時間的,因為關於時間感知的實驗只進行了150年。

我們所知道的是,亞里士多德認為,現在是一種不斷變化的東西。公元160年,羅馬帝國哲學家馬可·奧勒留(Marcus Aurelius)把時間描述為一件件流逝的事件。至少在西方,許多人仍然認同這些觀點。

但是物理學有不同的解釋。無論多少人感覺時間像是朝一個方向流動的東西,一些科學家卻不認同。

如果記憶僅僅像錄像帶,那麼想像一個新環境將會變得很困難。
如果記憶僅僅像錄像帶,那麼想像一個新環境將會變得很困難。