日本神鷹號護航航母:太平洋戰場上的小小「搬運工」


日本神鷹號護航航母:太平洋戰場上的小小「搬運工」

2021-01-06 國外視角

日本從明治維新開始起飛,島國的屬性讓日本格外重視海軍建設。而日本發展海軍對照的目標,自然是同爲島國的大英帝國。然而照貓畫虎,日本當時雖然在各方面都盡力向英國靠齊,但是許多方面都是學了個樣子罷了。比如二戰時發揮重要作用的護航航母,到了日本手裡就只能淪爲「搬運工」。

日本二戰時打造的神鷹號護航航母,就體現了這一點。

護航航母的出現,是英國皇家海軍爲了維護其重要的海上交通線,面對敵方潛艇的游擊戰術,護航航母這種低強度作戰神器就發揮了作用,同時還能承擔後勤保障和人員救助等任務。但是日本在二戰時根本沒想跟對手打一場持久戰。日本海軍一廂情願地認爲,海戰是一場短暫的對決,計劃以一場決戰消滅美軍太平洋艦隊。故而從太平洋戰爭的一開始,日本就沒有考慮到長時間陷入被動的局面,更沒有想過如何在逆風時保護本國的商船。

太平洋戰爭的一開始,日本就占據了全面主動,占據了整個南洋地區仍不知滿足,還計劃進攻夏威夷和澳大利亞。但如此強大的勢力範圍,竟然無法保護自己的海上運輸線。時常出現的美軍潛艇,給日本商船帶來重創,而彼時護航航母已經在日本海軍出現,它們的主要作用不是保護商船,而是爲日本航空兵不斷運輸戰機。一直到中途島戰役之後,日本菜不得不考慮建造真正的護航航母,這就是神鷹號。

神鷹號的排水量達到了1.7萬噸,甲板足以搭載27架戰鬥機,在南洋航線上,神鷹號將會是所有美國潛入潛艇的夢魘。然而等到神鷹號建造完成的時候,已經是日本日薄西山的1944年中旬。神鷹號還沒有起飛,就已經註定了自己的命運。

1944年9月,神鷹號帶著艦隊南下新加坡,然而此時的日本海軍戰艦早已大勢已去,一直到這年11月,神鷹號才抵達呂宋島,不久後這支艦隊就遭到了美國強大潛艇部隊的攻擊。神鷹號被數枚魚雷擊中,帶著千餘名船員沉入了太平洋。

根本上看,日本本身的戰爭潛力實在低下,完全無法跟美國的巨大實力相抗衡。因爲自身資源的匱乏,導致日本海軍時時處處都捉襟見肘。

神鷹號只不過是一個無謂的掙扎。