谷歌Stadia关停之后


9月29日,谷歌Stadia副總裁兼總經理菲爾·哈里森宣布,谷歌的雲遊戲平台Stadia將在2023年1月18日關閉服務器。

在谷歌正式宣布關停Stadia之前,在Reddit論壇的相應版塊裡,已經有人提前聽說了這個消息。當時玩家們正在討論Stadia商店的UI變化,突然有人發了個截圖,圖中顯示Stadia商店“現已關閉”。短短幾分鐘後,關停的消息就迅速傳遍了互聯網的每個角落。

在更早的時候,大約在7月底,類似的消息就開始流傳,谷歌當時公開回應說,Stadia不會關閉,請大家放一百個心。

事實上,Stadia在上線初期就遭遇了許多挫折,後來始終未能在業內站穩腳跟。雖然谷歌曾試圖“闢謠”平台將要關閉的消息,但人們普遍都認為,這是無法避免的宿命。許多玩家黯然神傷,即使他們會得到退款補償,但他們永遠無法繼續使用Stadia平台玩遊戲了。

掙扎3年後,Stadia正式宣告死亡

“如今回頭來看,肯定會有人說:’我從一開始就知道Stadia會完蛋,用它玩遊戲的人活該。’大部分說這話的人都有錢購買娛樂設備,在其他平台上玩遊戲,這些人選擇很多,他們並不明白,谷歌為一個他們很可能從來沒有考慮過的問題提供了解決方案。”網絡播主ColourTV提供了這樣一個思考的角度。在Stadia上,他投入了近6000個小時來玩《荒野大鏢客Online》。

隨著Stadia即將退出歷史舞台,留下了很多懸而未決的問題:谷歌是否會開放Stadia手柄的藍牙功能,允許玩家聯結其他主機或電腦?那些曾經推出Stadia版本的遊戲,是否允許玩家轉移存檔?更重要的是,遊戲業內還會有與Stadia類似的平台嗎?

是誰在使用Stadia?

社交媒體用戶Bunion L透露,Stadia不是他的首選平台,但他在外出時會用它玩遊戲。 ColourTV有一台性能強大的電腦,不過他喜歡在大學校園的課餘時間使用Stadia玩《荒野大鏢客:救贖2》之類的遊戲。

在Stadia技術的支持下,無論玩家在什麼地方,只要擁有一個賬號和不錯的網絡,就可以使用智能手機或電腦暢玩遊戲,並且無需安裝額外的軟件。

你也許不關心Stadia,但並不代表其他人不需要

里卡多·巴托是一位Stadia主播,也是播客節目《Chat Stadia》的聯合主持人,他經常使用Stadia玩遊戲。 “我當然可以用我的電腦,但空間有限,還得下載和更新很多東西,而且遊戲會對電腦和GPU造成很大損耗。相比之下,Stadia既能在4K分辨率下玩遊戲,同時也不會讓我的電腦看起來像個發電裝置。”

對很多玩家來說,Stadia的一些功能很有吸引力。例如Stadia不需要玩家使用任何額外設備或軟件來運行,能夠讓你以一種相對廉價、容易的方式玩3A遊戲:既可以訂閱付費版Stadia Pro在最高配置下游玩,也可以使用其免費版本。很多人都提到,Stadia使他們不必在商店外排隊購買貨源緊俏的主機,或花費數百美元購買PC組件。另外,Stadia Pro提供了數百款遊戲,這意味著每月只需花費10美元,就可以暢玩一批定價60美元以上的大作。

“我可以玩到200多款遊戲,不會佔用任何存儲空間,也從來不用等待更新。”巴託說,“Stadia在瀏覽器中運行,而不是我電腦裡的一款程序。”

Stadia的關停並不是毫無意義,它也留下了很多思考

很多玩家之所以喜歡Stadia還有另一個原因,這項服務允許他們以一種更輕鬆、隨意的方式玩遊戲。在Reddit論壇上,相當一部分Stadia玩家已經為人父母或年齡較大,通常不會花數百個小時來玩“刺客信條”系列之類的可能花費上百小時的遊戲。

ColourTV透露,他認識的許多Stadia玩家年齡偏大。 “據我觀察,Stadia社區跟我以往熟悉的遊戲社區不太一樣。大部分玩家比我年長,有自己的家庭或工作繁忙。我覺得這很有趣,與某些更硬核的玩家群體相比,他們可能沒有那麼重的戾氣。”

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當然,Stadia的實際體驗可能並沒有那麼完美,為數不多的死忠用戶可能還不足以拯救Stadia。與社區生態裡這些令人懷念的東西相比,Stadia之所以會關停,還是因為它的技術難度導致當前體驗總體不佳,用戶規模無法迅速擴大,谷歌當初宣佈為Stadia開發第一方遊戲,而這要投入巨大成本,谷歌沒有耐心等下去了。今年早些時候就有報導說,Stadia將被歸入谷歌云服務Stream的一部分,業務重心轉向為遊戲公司提供技術支持,面向玩家的雲遊戲服務未來只佔20%。也就是說,在各種人事和決策的變化之後,Stadia早已決定從2C業務轉向2B,只是大多數人還沒有意識到這一點。

Stadia玩家在尋找答案

許多Stadia玩家想知道,當平台正式停運後,接下來會發生什麼?首先,他們能不能在其他平台上繼續玩通過Stadia獲取的遊戲?

對於這個問題,至少在現階段,人們還很難找到確切的答案。有的開發商迅速向玩家保證,他們會將面向Stadia發布的遊戲帶到PC平台,育碧就是其中之一。 Bungie也正在研究Stadia《命運2》玩家的“下一步”。 《賽博朋克2077》的Stadia玩家一直在請求CDPR開放雲存檔——與能否收到退款相比,他們更關心如何遷移存檔。最新的消息是,CDPR發布了《賽博朋克2077》Stadia存檔轉移的官方指南,玩家可以把Stadia存檔轉移至PC平台,並與GOG賬戶同步。

育碧本來就有自己的遊戲平台,如果能把用戶資料遷移到自家來,對自己也是有益處的

另一些工作室沒有在第一時間提供明確答复。在一個更極端的案例中,ColourTV聯繫了Rockstar Games,希望他們將自己在《荒野大鏢客Online》中游玩了數千個小時的存檔記錄遷移到其他平台,卻沒有收到客服團隊的任何回應。 “當然,這在我意料之中。”

某些Stadia玩家正在討論今後該去哪兒玩遊戲。自從Stadia問世以來,微軟、英偉達和亞馬遜等公司的雲遊戲服務紛紛進入市場,但它們都不是完美的替代品。亞馬遜的雲遊戲目前只在美國地區運營,微軟只向XGPU會員提供雲遊戲功能,每月要支付15美元……巴托還指出,與Stadia相比,Xbox的雲串流軟件有時延遲會變高,Bug也更多。

2019年的Stadia發布會歷歷在目,曾經的諾言,如今的……謊言?

不僅僅是遊戲平台

拿到谷歌提供的退款後,Stadia玩家可以購買主機及相應的雲遊戲服務。然而,其他服務或許很難重現Stadia社區的獨特氛圍。

網友Original Penguin創建了一個“Stadia遊戲數據庫”,蒐集了這個平台上所有遊戲的相關信息,包括可支持的最高分辨率、商店鏈接等等。近段時間,他還整理了一份電子表格,幫助人們追踪當Stadia停運後,需要重新購買哪些遊戲。

“之所以願意留在Stadia社區,是因為社區本身留得住人。”Original Penguin說,“從一開始,我們就是一支彼此關係緊密的團隊,每個人都互相支持。隨著時間推移,大家漸漸分開,但這種支持仍然存在。”

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許多玩家指出,雖然Stadia服務存在種種缺陷,但社區是他們堅持使用的原因之一——在這個規模不大的社區裡,玩家們建立了持久的關係。德國播客節目《Cloudplay》的主持人斯蒂凡說:“直到幾個月前,儘管讓我感興趣的新遊戲變得越來越少,Stadia仍然是我的首選平台……就平台的簡潔性和社區氛圍而言,沒有任何其他服務能與它相提並論。”

玩家積極自救建立了Stadia遊戲數據庫

疫情期間,巴託在Stadia社區裡認識了自己播客節目《Chat Stadia》的搭檔,甚至參加了他的婚禮。 “Stadia社區就像一個家庭,大家通過Stadia和其他社交媒體渠道相識相聚,並始終相互支持……我們都很難過,一旦Stadia停運,就意味著我們將失去社區裡獨特的情感聯繫。”

ColourTV也提到,在Stadia社區裡,玩家與玩家之間總是相互理解。

“當然任何社區都有害群之馬,或者和你意見不同的人。不過總體而言,Stadia為玩家之間的社交提供了一個很好的解決方案,所有人都認同這一點。”

未來會怎樣?

Stadia被關停早有先兆。自從谷歌停止投資開發第一方遊戲以來,這就只是時間問題。

2019年谷歌宣布Stadia業務後,緊接著宣布成立第一方工作室SG&E,用於研發雲遊戲平台的原生遊戲內容,負責人是《刺客信條》的製作人婕德·雷蒙德。不過到了2021年2月,谷歌又對遊戲業務進行調整,宣布關閉SG&E,未來將專注為消費者提供第三方遊戲。雷蒙德離職後開始為索尼製作遊戲,並且認為“索尼深刻理解遊戲的創作過程”,言下之意是,谷歌似乎並不懂得怎麼經營遊戲業務。

Android Central網站的記者托馬斯·梅耶指出,極少有媒體為Stadia版本的遊戲專門撰寫評測文章。今年8月,梅耶為《黑道聖徒》Stadia版本寫了篇評測,它竟然成了Metacritic在大約7個月內收錄的第一篇Stadia遊戲評測。 Stadia的死亡顯然不完全是因為技術原因。

在接下來的幾個月裡,Stadia可能會發生很多變化。玩家們希望谷歌開放手柄藍牙功能,希望遊戲工作室能夠支持雲存檔的遷移,或者拿出其他解決方案。

《上古捲軸Online》玩家也可以向PC遷移存檔了

與Google Plus等其他試驗項目一樣,Stadia即將死亡,玩家們只能接受現實。當然,雲遊戲並不一定沒有未來。早在10年前,雲遊戲試水者們就已經出現,然後死亡,但這並沒有阻止谷歌等後來者。從最好的角度去設想,總有一天,人們不會再被技術問題困擾,也會遇到有耐心和懂遊戲的平台運營方。玩家們還可以等待,看看接下來可能會發生什麼。

 

本文編譯自:digitaltrends.com

原文標題:《Google Stadia’s dedicated community faces heartbreak amid service closure》

原作者:Carli Velocci

* 本文係作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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