Categories
熱門新聞

網絡文學平台Wattpad創始人:“我們把很多權力還給粉絲”


創始人艾倫·劉(左)和伊万·袁於2006年創辦Wattpad。
創始人艾倫·劉(左)和伊万·袁於2006年創辦Wattpad。 ©Wattpad

BBC每週的商業領袖系列《老闆》向讀者介紹世界各地的商業領袖。本週人物是全球在線網絡文學平台Wattpad的聯合創始人劉艾倫(Allen Lau音譯)

公司成立初期,艾倫·劉(Allen Lau音譯)有自己喜愛的夜間娛樂。他會泡在和聯合創始人伊万·袁(Ivan Yuen 音譯)一起開發的網絡文學平台上發掘新作家。

艾倫會定期發現10位,也許是20位從未見過的在Wattpad上分享原創作品的作家。今年51歲的艾倫說,有一晚:“我一直點鼠標,一直沒停。我不斷交到新朋友。”

不僅有新作家湧向平台,而且粉絲們也在與自己喜歡的作家互動。艾倫知道他擊中了一個用戶需求點:一個講故事的社區就這樣誕生了。

  • 挪威另類《老闆》在衣櫃睡了三月的“記憶”公司創始人
A Wattpad user profile
用戶可以發表作品,也可以創建閱讀清單。 ©Wattpad

Wattpad於2006年推出,目前有8000多万讀者,每個月有400萬作者活躍在線上。這是一個由來自亞洲、美國和加拿大的國際投資者投資超過1.17億美元(8800萬英鎊)的全球性平台。

Wattpad的收入來自軟文、付費閱讀、品牌和讚助內容,信息技術和服務網站Crunchbase估計,該公司的年收入現在超過2400萬美元。

從一開始艾倫和現年42歲的伊万就志向遠大,但Wattpad的成功故事非一蹴而就。

1980年代末,19歲的艾倫從出生地香港移居加拿大。他學電氣工程專業畢業後進入微軟工作。但他認為這項工作不適合有創業激情的年輕大學畢業生。

他離開微軟後加入一家加拿大軟件初創公司。他見證了公司“坐火箭飛船”般的發展速度:大約三年時間該公司從約100名員工發展到700多名,後被一家美國公司收購。對艾倫來說,他學到了獲得成功的指導性經驗。

Allen Lau, Cofounder & CEO, Wattpad speaks onstage at the WIRED Business Conference
艾倫·劉現在想進軍娛樂行業。 ©Getty Images

伊万·袁也是工程師,他最初是艾倫第一家初創公司的員工。公司位於多倫多,是一家手機遊戲公司。伊万後來移居溫哥華,但兩人保持聯繫。某一天天伊万給艾倫發了一條消息想向他展示自己正在完善的項目:一個可以讓用戶共享原創文學的網站。

既喜歡閱讀又喜歡電子產品的艾倫,已經在開發類似的產品:讓人們可以在當時流行的摩托羅拉Razr手機上閱讀。

艾倫說:“我們很快就決定‘一起做’。”他們將其取名為Wattpad (電子書)。 Watt“瓦特”表示電,再加上“pad” (平台),人們可以分享想法的平台。

那是2006年年底,那一年Google以16.5億美元收購視頻網站YouTube。艾倫回憶說:“如果YouTube一年內可以從零吸引4000萬用戶,也許我們可以有幾百萬。但最後只有1000左右,顯然我們的想法不奏效。”

為了吸引讀者,他們提供了很多包括《傲慢與偏見》等經典的公共領域書籍。但事與願違,他們2007年的谷歌廣告收入只有兩美元。總之,早期結果“令人沮喪”。

Ten Wattpad employees crowded into a small office in 2010
該公司最初的員工數量屈指可數。 ©Wattpad

但2008年蘋果發布iPhone和蘋果商店,給Wattpad帶來了閃閃星光:幾乎在一夜之間,手機文本從可讀性變成對用戶友好。

艾倫說:“如果我有個水晶球,我希望可以晚一年創辦公司。但好消息是,早點總比晚點好。”

Wattpad推出兩年後才有第一個用戶在上面發布原創作品:一部名為Blind Truths的維多利亞時代吸血鬼小說。最初的18個月公司克服了艾倫眼裡的“雞生蛋蛋生雞”的問題:“沒有內容,我們就沒有讀者。沒有讀者,就沒人會上傳內容。因此我們不得不讓雪球滾起來。雪球一旦滾起來,速度就越來越快。”

平台和社區的影響力越來越大。創作者可以直接和粉絲互動並建立自己的受眾群體。該平台對從越南語到菲律賓語的多種語言支持,幫助和吸引了國際用戶。到2011年,該公司已有100萬註冊用戶,並且用戶數量在持續增長。此後幾年,Wattpad的一些作者取得了巨大的商業成功。

美國人安娜·陶德(Anna Todd)的小說《之後》(After)成為一種文學現象,她用手機寫作,並逐章發表。

Late Apple boss Steve Jobs holds up the first iPhone
蘋果手機的發佈極大幫助Wattpad的增長。 ©AFP

該作品已被6億多Wattpad用戶閱讀,而隨後的系列迄今已被閱讀15億次,並首次與出版商達成協議。改變的電影於2019年4月發行,並於11月獲得“人民選擇獎”(People's Choice Award)

與此同時,17歲的英國作家瑞可(Beth Reekles)的愛情喜劇小說《親吻亭》(The Kissing Booth)取得巨大成功。後來由企鵝出版社出版。也被改編成網飛(Netflix)電影。

據流媒體巨頭Netflix稱,該電影是2018年“最受歡迎的電影之一”。

Wattpad現在業務擴展到更廣闊的娛樂領域,與北美、歐洲、東南亞和拉丁美洲的公司合作,將該平台最受歡迎的作品帶到電視和電影屏幕上。 Wattpad還成立自己的印刷出版公司。

艾倫說:“一旦有百萬用戶就會有百種賺錢的方式,一旦擁有一億用戶,就會有一萬種賺錢的方式。”

Writer Anna Todd poses during the presentation of her novel
陶德是Wattpad上早期獲得成功的作家。 ©Getty Images

為了發現新趨勢和在十億上載內容中發掘暢銷書和爆款,Wattpad使用受眾數據和人工智能算法將信息分解成句子結構那樣的細粒度。

該公司估計,像陶德和瑞可一樣的成千上萬的作家已在平台上賺到錢。 Wattpad為作家提供了多種套現方式,比如最近推出的程序讓讀者可以直接付費閱讀指定作家的作品。

此外,頂級作家還有機會與品牌合作。可口可樂和H&M等公司對Wattpad上的千禧一代和Z世代用戶感興趣。作家有可能成為該平台的下一個陶德。

The Wattpad platform for desktop
Wattpad現在有8000多萬用戶。 ©Courtesy Wattpad

出版業顧問香利(Lorraine Shanley)說:“出版商對Wattpad著迷,並對他們所取得的(成績)印象深刻”。

“Wattpad為作家提供各種通過作品套現的方式,因此看起來他們並未利用粉絲,他們在吸引和推銷粉絲。這是一根繃緊的鋼絲,他們做得很好。”

艾倫說,看著Wattpad的作者取得成功“非常激動”。他說:“我們證明了我們不必以傳統方式做事,也不需要審查者。”

“我們可以民主化整個過程,我們還可以還很多權力給粉絲。”

.