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新冠疫情:英国近10%的高等学府或面临破产风险 – BBC News 中文


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外国留学生减少,势必导致英国大学之间的生源争夺战,而一些“普通”院校很可能将遭受财政挤压

全球疫情对英国高等教育业冲击巨大。最新研究表明,除非得到政府财政救助,否则有约10%大学很可能面临破产的“非常现实”的前景。

英国作为以服务业为主的已开发经济体,教育业是经济的重要一部分。根据2019年的英国官方数据显示,教育业年产值高达731亿英镑(913亿美元),支持全国约3%的就业人口。

英国智库财政研究院(IFS)表示,由于全球疫情导致国际学生数量骤减,使得平时仰赖国际学生为收入来源的一些知名大学面临收入大幅下降的窘境。越是所谓名牌大学,所面临财政风险就越高。

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多数英国高等学府都不同程度地受到新冠疫情的冲击

分析认为,新冠病毒疫情冲击波“给英国高等教育带来了严重的财务威胁”,大多数院校净资产减少。IFS没有点名那些大学,不过研究报告中指出,“有针对性的政府救助将是最具成本效益的计划”。

研究显示,英国教育业疫情期间亏损总额仍存在“高度不确定”,估计在30亿至190亿英镑之间,也就是这一行业年收入的7.5%到50%。研究称,英国教育业平均损失值预估为110亿英镑左右。

除了海外留学生生源吃紧,国际学生所带来的收入不定因素外,学校教职员工养老金基金也面临赤字扩大化的现象,使这些院校的财务风险进一步恶化。

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学生争夺战

专家警告说,新冠疫情的冲击还可能引发多米诺骨牌效应或者在英国教育业内“相互蚕食”的恶性循环现象。

分析认为,平时拥有大量国际留学生、并且师资队伍庞大而承担大量养老金义务的往往也是“名牌”院校,拥有一定程度的积蓄或财政缓冲,可以选择通过招收更多英国学生来减轻损失。但是,这种行为必然直接损害选择性较低的普通院校,压缩后者的生源和财源。

研究警告称,生源争夺战的最终结果是大量裁员和影响教学质量,因为大学通过节约成本来减少损失的能力是有限的。

研究总结认为:“在危机前,损失最大的不是亏损最大的大学,而是财务状况最弱的大学,它们面临最大的破产风险”。

研究人员没有点名面临风险的大学,但根据他们的估算,英国现有165所高等教育机构中至少13所大学,也就是约10%最终将面临负资产风险。

研究因此结论认为,如果没有政府救助或债务重组,从长远来看这些院校不大可能维持下去。

IFS研究经济学家叶莲·德雷顿(Elaine Drayton)说,对政府来说,有针对性的财政援助将是迄今为止成本最低的选项。因为,如果政府决定出售援助,估计直接援助的成本仅为1.4亿英镑,而大量大学倒闭的后果和损失将数倍于此。

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智库建议英国政府早日出手援助可能受到财政压力的学府

政府面对各界压力

英国全国学生联合会表示,危机“暴露了我们教育在像市场一样管理教育时固有的许多缺陷”。

学生会发言人说:“当资金如此不稳定时,难怪我们的大学和数以千计教职员工的工作处于危险之中”。

英国大学和学院联盟秘书长乔·格雷迪(Jo Grady)也出面呼吁政府介入,以便帮助大学抵御住危机的冲击,并最终引领教育也的复苏。

格雷迪博士说:“我们需要一个全面的一揽子支持计划,保护就业,保护我们的学术能力,并保证所有大学能生存下去”。

英国教育部在一份声明中表示,五月公布的一揽子政府计划允许英国大学获得商业支持和工作保留计划,以缓解现金流问题。此外,英国各地的重点科研学院也将得到部分政府资助和额外研究经费。

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