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稀土之爭:特朗普的太空採礦之夢 – BBC News 中文


如果美國成功在外太空開採稀有礦產,將可以打破中俄等國對這些礦產的出口控制。圖片版權
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如果美國成功在外太空開採稀有礦產,將可以打破中俄等國對這些礦產的出口控制。

美國總統特朗普早前簽署文件,指出美國政府有權探索和開採外太空的資源,又說美國並不認為外太空的資源應由各國共享,開採前也不需要徵得其他國家同意。

BBC記者潘迪(Manish Pandey)和巴格(Michael Baggs)的報導指出,開採外太空資源聽起來似乎是天方夜譚的事情,但專家說這些資源有許多實際的用途。

“太空加油站”

其中一個用途,是外太空的資源可以製成燃料,為途經的飛船補給。研究外太空探索多年的美國記者克蘿達斯(Sarah Cruddas)說,這可以讓人類在太空探索計劃深入到更遠的地方。

她舉例說,月球有氦氣和氧氣等物質,可以轉化成火箭燃料,讓它變成一個太空的“加油站”。

她說一般人外出旅行時,不會把所有東西帶上身,而是沿途補給。同一個道理,“我們探索太空時,也不應需要把所有東西都帶上。”

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太空資源

除了製造燃料,外太空也有一些資源,可用於改善人類在地球上的生活。

英國薩塞克斯大學教授本傑明(Benjamin Sovacool)說,隨著世界越來越多人使用再生能源,鋁和鈷等物質的需求大升,而地球上這些物質的存量有限。

他認為,在太空開發這些資源,可以用來製造電動車等產品,“長遠來說對環境有益”。

“這些礦物的主要產地在俄羅斯、中國和剛果等地。開採也不是容易的事。”

他說各國對開採礦物都有不同的規定,如果由單一國家在月球開採,程序就簡單許多。但他坦言,利用外太空的礦物在地球上發展再生能源,並不是解決氣候變化的短期方案。

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目前規管外太空的法律,跟規管國際公海的法律差不多。

中美之爭

特朗普想要發展外太空的礦物資源,很大程度上與美國目前開採地球上礦物的難度有關。

中國在中美貿易戰中,多次聲言要減少稀土出口,被視為對美國的反制措施,這些稀土在製造蕊片、智能手機、電動車等科技產品的過程都十分重要。

本傑明形容,這是特朗普展示他的領導能力的時候。 “在外太空資源開採方面,如果美國能夠先於中國實現的話,這對特朗普這樣的人是有誘惑力的。”

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學者認為地球終有一天會變得不適合人類居住,因此必須探索太空。

這樣做合法嗎?

特朗普明言,目前國際法沒有規管美國在外太空的活動。

法律對人類在外太空活動的管控的確沒有十明確的規定。研究外太空探索多年的美國記者克蘿達斯說,太空中管用的法律仍然在發展中,“不斷在演化”。例如,目前規管月球的法律跟規管國際水域的法律很像:如果你到那裡,找到一些東西,給它一個名字,它就屬於你。

本傑明認為,氣候變化迫使人類必須探索太空,因為地球終有一天會變得不適合人類居住。

“這個情況,令太空探索變成人類的唯一出路。”

我們有生之年可以看到這個情況嗎?

克蘿達斯說,其實在太空開採礦物的科技已經存在,而且有許多私人公司參加相關研究,進展因此十分快。

她認為,私人公司主導的太空探索計劃,比政府主導的計劃更有財力,目標也更高。

“在月球和小行星上採礦、人類登陸火星等,這些在我們有生之年都是可行的事。”

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